Le gecko léopard : un animal de compagnie idéal

09 août, 2020
Le gecko léopard est l'animal de compagnie exotique par excellence. Nous vous détaillons ici quelques conseils et bénéfices si vous voulez en adopter un.

Lorsque nous pensons à un animal de compagnie de petite taille et avec des demandes basiques, notre esprit nous renvoie automatiquement aux mammifères que nous connaissons déjà. Les hamsters, gerbilles, cobayes ou lapins sont la première option envisagée par beaucoup de personnes au moment d’adopter un animal. Il en existe cependant d’autres plus exotiques, mais tout aussi valables. C’est le cas du gecko léopard.

Présentation de ce petit reptile

Le gecko léopard (Eublepharis macularius) est une espèce de gecko de la famille Eublepharidae. Voici quelques-unes de ses caractéristiques :

  • Il est originaire de zones semi-désertiques et se distribue dans tout le Moyen-Orient
  • Il mesure de 15 à 30 cm, sa queue représentant un tiers de sa longueur totale. Cette queue caractéristique lui sert de réserve de graisses et peut se détacher en cas de danger
  • Sa coloration typique est jaunâtre avec des taches léopard, même s’il existe différents morphotypes qui sont le fruit d’un élevage en captivité
  • Dans la nature, les geckos vivent généralement en colonies mais ils s’adaptent aussi très bien à une vie solitaire. Les mâles sont extrêmement territoriaux
  • Ce sont des animaux très dociles et il n’est pas commun de les voir adopter des comportements agressifs
  • Ils sont insectivores. Les geckos se nourrissent de grillons, de cafards et de vers, entre autres. Ils n’acceptent aucun type de végétal

Un animal sympathique et intéressant, n’est-ce pas ? Nous avons de bonnes nouvelles : ces reptiles sont disponibles dans n’importe quel magasin spécialisé et sont d’excellents animaux de compagnie, aussi bien pour les adultes que pour les enfants. Si vous avez envie d’en avoir un, nous allons vous dire comment vous préparer dans les lignes qui suivent.

Un gecko léopard jaune.

De quoi ai-je besoin pour avoir un gecko léopard ?

En dépit de la facilité de leurs soins, les geckos léopards requièrent une préparation préalable considérable.

Terrarium

Le terrarium peut aller du moins cher au plus sophistiqué, en fonction de l’argent que l’on souhaite dépenser. Soyons réalistes : l’animal se moque que l’habitacle soit en plastique ou en verre ; le plus important est la taille, ainsi que la ventilation.

Les mesures adéquates sont de 70 centimètres de long sur 40 centimètres de large pour un couple. Il est extrêmement important de ne jamais mettre deux mâles ensemble car ils peuvent se blesser très gravement. Par ailleurs, il faut souligner que le terrarium doit avoir un bon système de ventilation. Acheter une caisse en plastique ne suffira pas.

À moins que vous soyez bricoleur et ayez de l’expérience, il sera toujours recommandé d’acheter un terrarium préfabriqué et spécifique pour les reptiles.

Les geckos ne sont pas exigeants en matière de substrat. Il n’y a qu’une règle : il doit se composer de matière organique. Ces animaux ne chassent leurs proies qu’avec leurs mandibules et il est habituel qu’ils avalent des restes du sol avec elles. C’est pour cette raison que le sable et les cailloux sont totalement déconseillés car l’animal n’est pas capable de les digérer et ils peuvent causer sa mort.

  • Le substrat à utiliser va du papier hygiénique au lit de maïs, de fibre de coco ou de tourbe de lapins.

Il est nécessaire de placer des éléments d’enrichissement environnemental. Des branches, des troncs creux, des plantes en plastique ou vivantes aideront l’animal à se sentir comme dans son milieu naturel.

Humidité et température

Étant donné qu’il s’agit d’un animal au sang froid, provenant d’un milieu semi-désertique, la température joue un rôle essentiel dans sa survie.

Il doit y avoir un gradient de température dans le terrarium : la moyenne idéale est de 28 degrés. Pour cela, on peut placer une couverture chauffante pour reptiles sur une moitié du terrarium (toujours dans la partie basse et collée à l’extérieur pour éviter des brûlures). L’animal pourra ainsi choisir s’il veut rester dans une zone plus chaude ou plus froide, en thermorégulant sa température corporelle.

En ce qui concerne l’humidité, placer un tupperware entrouvert avec du papier hygiénique mouillé dans lequel l’animal peut se mettre à l’intérieur du terrarium sera suffisant. Il a en effet besoin d’humidité pour réaliser une mue de peau correcte : vous ne devez donc pas négliger cet élément.

Un gecko léopard avec une proie.

Alimentation

Les geckos léopards sont des animaux insectivores. C’est peut-être le plus grand “mais” lorsque l’on songe à adopter l’un de ces animaux car il est nécessaire d’avoir une colonie de grillons, de cafards et de vers à la maison pour pouvoir lui offrir une alimentation variée. Les magasins spécialisés vendent ces insectes à un prix très bas.

  • Chasser des insectes dans la nature et les donner à manger au gecko ne sera jamais une option car ils peuvent porter des parasites et le tuer.

Ces animaux se nourrissent généralement tous les deux ou trois jours à l’âge adulte et presque tous les jours quand ils sont jeunes. Il est essentiel d’apporter du calcium et de la vitamine D3 en poudre dans deux de ses repas par semaine. Ces compléments vitaminiques peuvent, une fois de plus, être trouvés dans des magasins spécialisés.

Les bénéfices d’avoir un gecko léopard

En dépit du travail initial que peut supposer l’adaptation aux besoins de cet animal très sympathique, ses bénéfices en tant qu’animal de compagnie sont innombrables :

  • Ce sont des animaux extrêmement dociles qui se laissent porter, manipuler et caresser. Vous pouvez les sortir pour qu’ils explorent de petits espaces ou vous accompagnent, mais pas plus d’une demi-heure par jour.
  • Ils présentent des comportements impossibles à voir chez d’autres animaux de compagnie. Des processus comme la mue de peau ou la chasse d’insectes sont fascinantes : aucun mammifère domestique ne pourra vous les montrer.
  • Ils vivent jusqu’à 15 ans, contrairement à beaucoup de micromammifères typiques dans les maisons.
  • Ils apprendront aux plus jeunes de la maison à comprendre la valeur de la biodiversité et pas seulement à estimer les animaux à poils les plus proches des êtres humains.

Pour conclure, comme vous avez pu le voir, ces beaux reptiles sont des animaux de compagnie idéaux pour s’initier au monde de l’herpétologie.

S’il est vrai qu’ils requièrent une préparation préalable, ces reptiles vous apporteront des années de compagnie et de connaissance sur la nature.