Collemboles : comment aident-ils à nettoyer le terrarium ?

25 janvier, 2021
Les collemboles sont idéaux pour maintenir un terrarium sain. Sachez-en plus sur ces invertébrés.

Les collemboles (sous-classe des collembola) sont des animaux appartenant à l’ordre des hexapodes, c’est-à-dire qu’ils partagent un taxon avec les insectes. La principale différence est que les insectes développent des ailes, contrairement aux collemboles. Ces derniers possèdent néanmoins trois paires de pattes.

Ces minuscules créatures sont d’excellents nettoyeurs de terrarium. Ils se reproduisent facilement et aideront l’écosystème artificiel à rester plus propre. Ainsi, les animaux qui y vivent, tels que les reptiles ou les amphibiens, seront en meilleure santé. Découvrez comment ces petits arthropodes maintiennent le terrarium propre.

Pourquoi les collemboles maintiennent-ils le terrarium propre ?

Les collemboles ont colonisé le monde entier, y compris l’Antarctique. Il existe plus de 7 000 espèces connues. Ainsi, une grande variété d’entre eux s’adaptent bien dans différents types de terrariums.

Il serait étrange de posséder un terrarium dans un écosystème gelé. En revanche, pour les vivariums les plus courants tels que les vivariums tropicaux, tempérés et secs, une grande variété de collemboles agit comme un groupe nettoyeur naturel.

Quel que soit le type de terrarium, ces animaux ont une place très spécifique dans la chaîne alimentaire, la partie détritivoreL’alimentation de ces arthropodes est constituée de matière organique morte, parmi laquelle nous retrouvons les éléments suivants :

  • Restes de nourriture gaspillée par des reptiles ou des amphibiens, qu’ils soient d’origine végétale ou animale.
  • Feuilles, branches et racines mortes à l’intérieur du terrarium qui commencent à se dégrader.
  • Les excréments des animaux qui vivent dans le terrarium.
Un terrarium tropical.

Le fait que la colonie de collemboles se nourrisse de ces restes évitera l’apparition de bactéries nocives pour les animaux. Cela évitera également la présence d’autres agents pathogènes, tels que les acariens hématophages terrestres.

Enfin, les collemboles se nourrissent également de champignons. De nombreux champignons pouvant représenter un sérieux problème pour la santé des animaux prolifèrent dans les terrariums tempérés, mais surtout dans les terrariums humides. Heureusement, ces minuscules invertébrés sont des dévoreurs avides de champignons.

Les collemboles basent leur alimentation sur la moisissure lorsqu’il n’y a pas assez de champignons pour se nourrir. La moisissure peut apparaître dans n’importe quel terrarium. Elle peut parfois causer des maladies respiratoires chez les animaux de compagnie. C’est pourquoi il est essentiel de l’éliminer.

Comment élever ces nettoyeurs de terrariums ?

L’élevage de collemboles est facile. Ils se reproduisent rapidement et ont peu de besoins si ce n’est un endroit humide pour se cacher en cas de besoin.

Il convient néanmoins de tenir compte du fait que ces arthropodes peuvent constituer une plaie pour les plantes en pots présentes dans la maison. Scellez bien votre installation d’élevage, ainsi que les terrariums.

Les collemboles endommagent parfois les racines des plantes. Toutefois, cela ne devrait pas être un problème à l’intérieur d’un terrarium, car ils auront d’autres aliments à manger.

Les collemboles sont facilement disponibles dans les magasins spécialisés et sur Internet. Nous pouvons les introduire directement dans le terrarium avec le morceau de carton humide ou de charbon de bois avec lequel ils sont habituellement transportés.

Les collemboles auront besoin de quelques jours d’acclimatation une fois à l’intérieur du terrarium. Ils commenceront cependant immédiatement à chercher de la nourriture sur le substrat et à se débarrasser des moisissures gênantes, ainsi que des déchets d’animaux.

Cela vaut la peine de nourrir les collemboles de manière sporadique. La quantité de déchets n’est en effet parfois pas suffisante pour nourrir la colonie. La levure de bière pure à 100 % est une excellente option.

Certaines personnes décident d’acquérir un élevage et de développer la colonie dans une installation à part. Il suffit pour cela de placer du charbon de bois dans un tupper avec des trous sur le couvercle pour permettre la ventilation, et de le remplir à moitié avec de l’eau.

Le charbon de bois fournit aux collemboles la matière organique nécessaire. L’eau qui s’évapore fournit, elle, un environnement humide.

Comment éliminer les collemboles du terrarium ?

L’environnement du terrarium est parfois tellement favorable que les collemboles deviennent trop gros et pourraient représenter un problème pour l’équilibre de l’écosystème. Il est très difficile alors – ou presque impossible – de retirer les animaux à la main. Différentes actions peuvent toutefois être réalisées si ce problème survient :

  • Arrêtez de donner de la nourriture aux collemboles.
  • Retirez la décoration et les animaux de compagnie du terrarium. Ajoutez alors un peu d’eau et inclinez le terrarium pour que toute l’eau s’accumule dans un coin. Les collemboles flotteront, et il sera donc facile de les attraper.

Ne confondez pas les collemboles avec les acariens nocifs pour vos animaux de compagnie. Les collemboles sautent et sont allongés, tandis que les acariens se déplacent lentement et ont une forme circulaire.

Il s'agit d'un collembole.

En somme, les collemboles sont parfaits pour conserver un terrarium sans champignons ni moisissures nuisibles, ainsi que pour éliminer les déchets produits par les animaux. N’oubliez pas qu’avant d’introduire de nouvelles espèces dans un terrarium, vous devez vous informer correctement sur les relations créées au sein de l’écosystème.

  • Dányi, L. (2011). Cave dwelling springtails (Collembola) of Hungary: a review. Soil Organisms, 83(3), 419-432.
  • Hopkin, S. P. (1997). Biology of the springtails:(Insecta: Collembola). OUP Oxford.
  • Shrubovych, J. (2002). The fauna of springtails (Collembola) in Lviv. Вестник зоологии.
  • Unknonw. (2019). A straightforward guide for breeding Folsomia candida Springtails. New England Herpetoculture LLC. Disponible en: https://www.neherpetoculture.com/springtailcare