Les 9 plus beaux papillons de la nature

La classe Insecta comprend les papillons, qui sont l'un des exemples les plus représentatifs de la diversité des couleurs dans le règne animal. Découvrez ici les plus beaux d'entre eux.
Les 9 plus beaux papillons de la nature

Dernière mise à jour : 27 novembre, 2021

Les papillons sont classés dans l’un des ordres qui composent la classe Insecta. Aussi appelés lépidoptères, ces animaux appartiennent au deuxième taxon comptant le plus grand nombre d’espèces parmi les insectes.

Plus précisément, on estime qu’il existe plus de 165 000 espèces de papillons, regroupées en 127 familles, elles-mêmes regroupées en 46 superfamilles.

En observant leur diversité numérique, on ne peut que deviner la grande variété de couleurs, de formes et de détails qu’ils affichent. Il est important de noter que les lépidoptères comprennent à la fois des spécimens diurnes et nocturnes.

A l’exception de l’Antarctique, nous pouvons trouver des papillons dans toutes les régions du monde. Et ce, car il s’agit d’un groupe incroyablement diversifié et essentiel dans la pollinisation des plantes. Découvrez sans plus attendre quelques spécimens parmi les plus beaux.

1. Le machaon émeraude (Papilio palinurus)

En tête de liste se trouve le machaon émeraude, une espèce originaire des îles d’Asie du Sud-Est, telles que Bornéo ou Sumatra. Il est facilement reconnaissable : sur une base noire se démarquent des rayures vertes irisées.

Cette teinte verdâtre est due à la composition structurelle de ses ailes et à la manière dont ces dernières réfractent la lumière du soleil. Les collectionneurs apprécient ce papillon pour sa beauté ; ce sentiment n’est pas partagé par les producteurs d’agrumes.

Un des plus beaux papillons.

2. Le hibou (Caligo eurilochus)

Typique de l’Amérique du Sud et du Mexique, le genre Caligo se distingue par leur taille, avec une envergure d’environ 14-18 centimètres. De plus, toutes les espèces présentent également des ocelles de diamètre différent qui ressemblent aux yeux d’un hibou, d’où leur nom.

Un papillon hibou sur une bûche.

3. Le morpho bleu (Morpho menelaus)

Ce papillon est endémique des forêts tropicales d’Amérique du Sud. Le ton bleu métallique de ses ailes ressort énormément dans l’environnement. Ceux qui ont pu observer un spécimen de près sont éblouis à la fois par sa teinte intense et par sa longue envergure.

Sa beauté est sa malédiction : la chasse a mis ce papillon en grave danger d’extinction.

Un papillon morpho.

4. Le polygone à queue violacée (Polygonia interrogationis)

Le nom scientifique de cette espèce est dû à la présence d’une marque argentée située sous son aile postérieure qui ressemble à un point d’interrogation. Répartie dans tout le sud du Canada, cette espèce atteint l’état de Floride. Vous pouvez trouver ce papillon dans les zones urbaines où il y a des arbres entrecoupés d’espaces ouverts.

Un des plus beaux papillons.

5. Le greta oto fait partie des plus beaux papillons

Ce papillon se distingue par la fragilité précieuse de ses ailes. Ces dernières sont complètement transparentes, à l’exception du bord orange ou brunâtre et des quelques lignes noires de séparation. Mais ne nous y trompons pas : bien qu’ils paraissent délicats, ces papillons peuvent supporter jusqu’à 40 fois leur poids.

Ce papillon fait partie des animaux dont vous ignoriez l'existence.

6. Le monarque (Danaus plexippus), l’un des papillons les plus connus

Comment pourrait-il en être autrement ? Le papillon monarque occupe une place indiscutable sur cette liste, avec ses belles ailes orange veinées de noir et ses points blancs aux extrémités. Célèbre pour son fascinant mouvement migratoire au cours duquel il parcourt les États-Unis jusqu’au Mexique, c’est un objet de collection très convoité.

Empêcher l'extinction du papillon monarque est l'affaire de tous.

7. Heliconius charithonia

Le motif coloré de cette espèce, qui a été nommée papillon officiel de Floride en 1996, fait penser à celui d’un zèbre. En effet, ses ailes noires arborent des bandes blanches, rappelant ce mammifère africain. Cependant, les deux spécimens sont séparés par l’océan Atlantique et des centaines de milliers de kilomètres.

Un des plus beaux papillons.

8. Parthenos sylvia

Si vous vous enfoncez dans les forêts profondes de l’Asie du Sud et du Sud-Est, vous pourriez rencontrer ce beau papillon. Il arbore de fascinants motifs de couleurs.

Le complexe de cette espèce est composé de plus de 30 sous-espèces aux multiples variations chromatiques.

Un des plus beaux papillons.

9. Le papillon feuille (Kallima inachus)

Nous ne pouvons pas terminer cette liste sans évoquer le papillon feuille et sa forme fascinante. Lorsqu’il se pose sur le tronc des arbres, il arbore la couleur d’une feuille sèche, grâce à laquelle il passe complètement inaperçu aux yeux des prédateurs.

Cependant, dès qu’il ouvre ses ailes, il arbore des couleurs vives comme le bleu, le rouge ou le jaune. Ce contraste est fascinant. Que pensez-vous de l’adaptation évolutive de cet insecte tropical typique d’Asie et d’Afrique ?

Un papillon feuille sur fond blanc.

Nous n’avons pu citer que 9 espèces de papillons parmi les plus belles de la nature. Cependant, cette liste est trop courte si l’on prend en compte le grand nombre d’espèces qui composent cet ordre. Alors n’hésitez pas à en savoir plus sur ce groupe diversifié d’insectes et à découvrir d’autres espèces fascinantes !

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