10 maladies courantes chez les hérissons domestiques

Les hérissons sont des animaux aussi beaux que captivants. Malheureusement, certaines conditions peuvent mettre rapidement fin à leur vie.
10 maladies courantes chez les hérissons domestiques

Dernière mise à jour : 13 septembre, 2021

Les hérissons à ventre blanc (Atelerix albiventris) sont de plus en plus répandus dans les foyers du monde entier, malgré le fait que dans certaines régions ils soient interdits en raison de leur potentiel invasif. Ces animaux sont adorables et, avec leur petit museau et leur tempérament bougon, ils adoucissent même les maîtres les plus exigeants.

Malheureusement, il y a un certain nombre de maladies courantes chez les hérissons, raison pour laquelle il est difficile de recommander cet animal comme animal de compagnie.

En effet, avant d’acquérir un spécimen, vous devez garder à l’esprit qu’il n’a pas été domestiqué. C’est un aliment très exigeant en matière de soins,  d’autant plus s’il vit au sein d’un appartement sans jardin. Découvrez sans plus attendre 10 maladies courantes chez les hérissons domestiques.

1. L’obésité, l’une des maladies courantes chez les hérissons domestiques

Les hérissons domestiques de l’espèce Atelerix albiventris pèsent entre 400 grammes et 1,1 kilogramme. Ces animaux sont très sujets à l’obésité, car ils mangent jusqu’à ne plus en pouvoir si cela leur est possible. De plus, il est très difficile de leur trouver des préparations culinaires pour eux. S’ils ne mangent que de la nourriture pour chiens, ils finiront tôt ou tard par développer des problèmes de poids.

A cela, il faut ajouter que de nombreux hérissons ne font pas suffisamment d’exercice : dans leur environnement naturel, ils se déplacent beaucoup la nuit, et reproduire leurs conditions à l’intérieur d’une maison est complexe. En général, on dit qu’un hérisson est obèse lorsqu’il ne peut pas complètement se mettre en boule et qu’il a des lambeaux de peau autour de ses pattes.

Sortir environ 2 heures par jour avec son hérisson l’aidera à faire de l’exercice et à brûler des calories. Il est préférable de sortir tôt le matin ou tard le soir, car c’est à ce moment-là qu’il est le plus actif.

Un hérisson.

2. Les obstructions gastro-intestinales

Les hérissons sont des animaux fouisseurs, ce qui signifie que, dans leur environnement naturel, ils creusent des galeries et sont en contact permanent avec la terre. Ils reniflent et mordent tout ce qui attire leur attention, étalant même l’essence de ce qui les fascine sur leurs points, avec un processus connu sous le nom d’onction.

Malheureusement, cette curiosité peut faire des ravages sur votre animal de compagnie. Il est courant que les hérissons domestiques souffrent d’obstructions gastro-intestinales, car ils ont tendance à manger du caoutchouc, des poils et des fibres de tapis, entre autres. L’anorexie, la léthargie, le manque d’appétit et finalement l’évanouissement sont des symptômes de ce tableau clinique.

3. L’entérite

L’entérite est une autre des maladies courantes chez les hérissons domestiques, en particulier chez ceux qui consomment de la viande crue ou des aliments non préparés. Ce tableau clinique est généralement causé par une infection entérique causée par des bactéries du genre Salmonella, et s’accompagne de symptômes tels que la diarrhée, la perte de poids, la léthargie et la déshydratation.

Le traitement de cette affection repose sur des antibiotiques, mais certains hérissons atteints sont asymptomatiques.

4. L’acariose

Le terme acariose désigne l’infestation de la peau de l’animal par des acariens de l’espèce Caparinia tripilis. Celle-ci s’accompagne de signes cliniques, tels que la perte de ses pointes, l’hyperkératose (épaississement épidermique), l’apparition de plaques blanchâtres sur la peau et autour des yeux du hérisson, la léthargie chronique et la perte d’appétit.

En général, les hérissons affectés se gratteront et rendront la condition assez apparente. En clinique vétérinaire, l’ivermectine est généralement le traitement de choix, seule ou en association avec d’autres médicaments. Tous les éléments de la cage doivent être soigneusement nettoyés pour éviter que les acariens ne réinfestent l’animal une fois ce dernier rétabli.

5. Cancers et tumeurs bénignes

Malheureusement, les cancers et néoplasmes bénins sont extrêmement fréquents chez les hérissons à ventre blanc. Certaines études estiment que jusqu’à 50 % des spécimens développent un certain type de tumeur au cours de leur vie. En outre, la plupart des affections sont mortelles et ont un pronostic fatal.

Les cancers les plus courants surviennent dans les glandes mammaires, le tissu lymphatique (lymphosarcomes) et dans la bouche. Plus de 80 % des processus tumoraux chez cette espèce sont cancérigènes, et presque tous entraînent la mort. Lorsque nous disons que les hérissons ne sont pas de bons animaux de compagnie, cette cause est l’une des causes impérieuses qui soutiennent l’affirmation.

L’élevage entre parents et le manque de contrôle lors de leur vente peuvent conduire à l’apparition de ces mutations cancérigènes.

6. Le syndrome du hérisson bancal (WHS)

Le syndrome du hérisson bancal est un trouble neurologique grave et insoluble qui décompose progressivement les muscles de l’animal, un trouble semblable à la sclérose en plaques chez l’homme. Elle affecte en moyenne 1 spécimen sur 10, ce qui en fait une autre des maladies les plus courantes chez les hérissons domestiques.

La perte de coordination motrice apparaît généralement à l’âge de 2-3 ans, et concerne d’abord les pattes arrière. Il n’y a pas de traitement, et tous les spécimens meurent entre 18 et 24 mois après l’apparition des premiers symptômes.

7. Les maladies oculaires, des maladies courantes chez les hérissons

Les hérissons ont les yeux bombés et non protégés, il n’est donc pas rare qu’ils se blessent parfois en explorant une surface pointue ou en faisant d’autres activités. Dans tous les cas, la cécité partielle ou totale n’affecte généralement pas la qualité de vie générale de l’espèce.

8. Les maladies bucco-dentaires

Comme nous l’avons dit, le cancer de la bouche (en particulier les cellules squameuses) est très fréquent chez les hérissons. De plus, ils ont également tendance à souffrir de maladies parodontales et de gingivites, car le régime qui leur est fourni en captivité ne ressemble généralement pas à ce qu’ils mangent dans la nature.

Ces types d’infections buccales sont traités avec des antibiotiques. Toutefois, des extractions dentaires peuvent s’avérer nécessaires.

Donner à votre hérisson des aliments durs qu’il peut ronger est un moyen de prévenir les infections buccales.

9. Les maladies liées à la reproduction

L’évacuation du sang pathologique par la vulve est fréquente chez les femelles hérissons, notamment à cause de tumeurs de l’utérus et de polypes de l’endomètre. Les deux conditions sont difficiles à traiter, et si c’est le symptôme d’un cancer, la mort de l’animal est assurée.

10. La cystite

Le terme « cystite » fait référence à une inflammation de la vessie, généralement due à une infection bactérienne. Cette condition s’accompagne de la léthargie, de changements dans la couleur de l’urine, d’une perte d’appétit et de difficultés à uriner, et de bien d’autres symptômes.

Outre la cystite, les maladies rénales sont également fréquentes chez les hérissons. Celles-ci peuvent apparaître en raison de pathologies localisées dans les reins ou d’affections systémiques. Des facteurs génétiques et alimentaires peuvent expliquer la prévalence élevée des maladies rénales chez ces animaux de compagnie.

Les différences entre le hérisson et le porc-épic sont multiples.

Après tout ce qui précède, aimeriez-vous avoir un hérisson à la maison ? Cela peut sembler dur, mais la triste réalité est que la forte prévalence des maladies chez cette espèce indique que nous ne devrions pas les élever en captivité. Il n’est pas normal que le taux de cancer soit si élevé, tout comme cela n’a pas de sens sur le plan de l’évolution qu’un hérisson sur dix souffre de maladies neurologiques mortelles.

Une chose est claire : davantage de connaissances sur le hérisson sont nécessaires au niveau scientifique pour éviter ces problèmes. De plus, il est nécessaire que l’élevage des hérissons soit réglementé, afin d’éviter la consanguinité et l’accumulation de mutations. D’ici là, il est très difficile de recommander le hérisson comme animal de compagnie.

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