Découvrez quelques espèces de colibris !

Nombreuses sont les espèces de colibris et toutes sont belles dans une égale mesure. Apprenez-en plus ici à leur sujet.
Découvrez quelques espèces de colibris !

Dernière mise à jour : 06 mars, 2022

Ces petits oiseaux sont souvent pris pour des insectes suceurs de fleurs, battant des ailes si vite qu’ils émettent même un bourdonnement sourd. Leur bec allongé et leur vol stationnaire caractéristique fascinent quiconque a la chance de les voir en personne. Voulez-vous savoir combien d’espèces de colibris il y a ?

Les espèces de colibris sont nombreuses, mais nous vous présentons ici les espèces de ce groupe d’oiseaux à nectar les plus frappantes et spéciales. Les curiosités que vous découvrirez à leur sujet dans les lignes qui suivent ne vous laisseront pas indifférents.

Combien y a-t-il d’espèces de colibris ?

Les colibris sont de très petits oiseaux appartenant à la famille des Trochilidés. Les experts ne sont pas d’accord sur le nombre d’espèces existantes, mais on estime qu’il y a entre 320-340 espèces de colibris. Cette famille se divise en deux ordres :

  • Phaethornithinae : ce sont les colibris dits « ermites ». On compte entre 30 et 40 espèces.
  • Trochilinae : les représentants de ce groupe sont plus nombreux, avec un dimorphisme sexuel plus évident et avec des couleurs plus vives. Il y a plus de 330 espèces, qui habitent de l’Alaska à la Terre de Feu. Cependant, seules 4 d’entre elles sont scientifiquement reconnues comme le genre colibri.

Les colibris mesurent entre 11 et 15 centimètres et leur poids oscille entre 6 et 8,5 grammes. Leur espérance de vie est d’environ 3-4 ans. Toutefois, certains spécimens ont vécu jusqu’à l’âge de 21 ans en captivité.

Les colibris appartiennent au même ordre que les martinets, avec lesquels ils présentent certaines similitudes.

Quelques faits curieux sur les colibris

Ces oiseaux sont une boîte à surprises. Si vous souhaitez connaître un peu mieux les colibris avant d’entrer dans le vif du sujet, voici quelques informations qui vous intéresseront beaucoup :

  • Leur métabolisme est incroyablement rapide. Il leur oblige à se nourrir continuellement de nectar et de minuscules insectes. Pour rester en vie, un colibri doit se nourrir toutes les 15 à 20 minutes.
  • Sa fréquence cardiaque est de 1 200 battements par minute en vol, presque comme la plus petite des musaraignes.
  • Pour se reposer sans mourir de faim, ces oiseaux font de petites siestes au cours desquelles ils entrent dans une pseudo-hibernation. Pendant ces siestes, leur fréquence cardiaque et leur température corporelle sont considérablement réduites.
  • Dans la mythologie maya, le colibri est chargé de transmettre les vœux des dieux et des humains d’un endroit à un autre. C’est l’explication que donnent les populations indigènes à leur incroyable vitesse et fragilité : la similitude avec les idées et les pensées.
  • Un colibri bat des ailes 75 fois par seconde lorsqu’il vole vers l’avant.
  • Le colibri est un oiseau apodiforme, il a donc des pattes très courtes. Par conséquent, il ne peut pas se percher sur les fleurs pour se nourrir ou marcher sur le sol.

Quelques espèces de colibris

Les colibris se sont adaptés à un mode de vie inhabituel : aller de fleur en fleur et ne pas s’arrêter de manger pendant la journée. Ce sont d’excellents pollinisateurs, mais ils sont surtout connus pour leurs belles couleurs et leur biologie externe inhabituelle. Découvrez ci-dessous les espèces de colibris les plus intéressantes de la nature.

Ermite Yaruqui (Phaethornis yaruqui)

On trouve ce colibri en Colombie, au Panama et en Équateur, dans des zones situées en dessous de 1500 mètres d’altitude de forêts humides. Il ne mesure pas plus de 13 centimètres de long, mais est plutôt grand pour un oiseau de ce groupe.

Son bec est recourbé, car il se nourrit de nectar. Son dos est rougeâtre. Son corps est de couleur cuivrée. Il y a une tache sombre derrière chaque œil. Sa queue est noir bleuâtre avec des pointes blanches, tout comme ses ailes.

Un colibri ermite yaruqi.

Colibri d’Anaïs (Colibri coruscans)

Le colibri d’Anaïs fait partie des espèces considérées comme des « colibris typiques ». Il est également connu sous le nom de « criard commun » et est distribué du nord de l’Amérique du Sud à l’ouest dans des habitats ouverts, où il se nourrit principalement de nectar. Il a un tempérament assez agressif et territorial avec ses concurrents, parmi lesquels d’autres espèces de colibris.

Un colibri d'Anaïs.

Bec-en-faucille aigle (Eutoxeres aquila)

On le trouve dans divers pays d’Amérique du Sud, tels que la Colombie, le Panama, le Pérou, l’Équateur, le Costa Rica et le Venezuela. Il vit dans le sous-étage des zones humides. Il a également été aperçu à une hauteur maximale de 2 100 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Son bec est remarquablement long et recourbé, en forme de faucille. Cette structure mesure environ 25 millimètres des 11 centimètres total de l’oiseau. Il se nourrit à la fois de nectar et de petits insectes.

Genre Trochilinae

Les Trochilinae ont des noms communs différents selon la zone géographique dans laquelle ils se trouvent. Il existe plus de 100 genres, il est donc impossible de tous les couvrir.

La plus petite espèce de ce groupe est le colibri d’Elena (Mellisuga helenae), qui mesure à peine 5,5 centimètres de long. Cette espèce est endémique de Cuba.

Pourquoi les oiseaux volent-ils ?

Ermite de Dohrn (Glaucis dohrnii)

L’ermite de Dohrn est un oiseau que l’on trouve dans les forêts humides de l’est du Brésil, où il cherche de la nourriture de préférence dans les plantes Heliconia.

C’est une espèce en danger d’extinction, en raison de la dégradation de son habitat naturel. La construction de villes et la déforestation pour obtenir des ressources sont les deux facteurs de menace les plus importants pour eux.

Colibri de delphine (Colibri delphinae)

Le colibri de delphine niche dans les forêts à une hauteur moyenne de 400 à 1600 mètres d’altitude. Il vit dans des régions du Guatemala, du Brésil, de la Bolivie et des îles Trinidad. Il se nourrit dans les forêts et les jardins. Cette espèce est très agressive envers les autres colibris, mais c’est l’une des plus observées dans les mangeoires privées.

Une des espèces de colibris.

Colibri thalassin (Colibri thalassinus)

Le colibri thalassin vit dans les hautes terres du Mexique et de la zone andine du Venezuela à la Bolivie. On le trouve dans des champs avec des buissons et des arbres à des hauteurs comprises entre 600 et 3000 mètres d’altitude. Il migre de ces pays vers le nord, et peut également être vu aux États-Unis et au Canada.

Ces oiseaux mesurent entre 9,5 et 11 centimètres de long et pèsent entre 5 et 6 grammes. Le mâle est vert vif, un peu plus bronzé sur le dos et la partie supérieure des ailes, et a une tache bleue ou violette autour de l’oreille, d’où son nom. Les femelles arborent des couleurs similaires, mais un peu plus ternes.

Ce ne sont que quelques-unes de l’infinité d’espèces de colibris qui existent à travers le monde. Il est difficile de faire une sélection, car ils sont tous incroyables à voir et à étudier. Si vous souhaitez en savoir plus sur eux, nous vous encourageons à poursuivre vos recherches.