Le cycle de vie du colibri

Malgré leur taille, les colibris sont des spécimens agressifs. Ils ont même été vus en train de combattre des corbeaux et des faucons. Apprenez-en plus ici sur leur biologie.
Le cycle de vie du colibri

Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021

Les colibris sont des oiseaux colorés qui peuplent le continent américain. Ces petits êtres sont capables de vivre dans une grande variété d’écosystèmes, car ils s’adaptent assez bien à l’environnement. En général, le cycle de vie du colibri n’est généralement pas complexe, mais il présente des caractéristiques impressionnantes.

Les colibris appartiennent à la famille des Trochilidés, qui compte environ 330 espèces. Ce groupe peut habiter des plages, des côtes, des jungles, des forêts et des montagnes aux environnements arides ou urbains. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus sur ces beaux oiseaux et sur leur mode de vie.

Les colibris

Tous les colibris sont de petits oiseaux qui pèsent entre 2 et 24 grammes et qui se caractérisent par la forme de leur bec et leur étonnante façon de battre des ailes. Les pattes de ces spécimens sont si petites qu’elles ne leur permettent pas de marcher sur le sol, ce qui signifie qu’ils passent la majeure partie de leur vie à voler. Leur plumage irisé, très attractif pour les yeux, est une autre de leurs caractéristiques frappantes.

Les spécimens de ce groupe sont des nectarivores, ce qui signifie qu’ils se nourrissent du nectar des fleurs. Pour cette raison, les becs des colibris sont allongés et minces, car ce n’est qu’ainsi qu’ils sont capables d’aspirer ce liquide. Grâce à cela, ils sont également considérés comme d’excellents pollinisateurs, car ils imprègnent et transportent le pollen pendant leurs repas.

Ces oiseaux se distinguent par leur capacité à voler, puisqu’ils sont capables de rester suspendus dans les airs ou de voler dans n’importe quelle direction. Pour accomplir cet exploit, ils ont recours à leurs muscles puissants qui leur permettent de battre entre 80 et 200 fois par seconde. Grâce à cette machinerie, ils atteignent une vitesse comprise entre 50 et 90 km/h.

Leur capacité de vol implique la consommation de grandes quantités d’énergie, leur métabolisme s’est donc adapté à cette situation. La vitesse à laquelle le colibri traite ses nutriments est incroyable : chaque spécimen doit consommer la moitié de son poids en nourriture par jour. De plus, la vitesse à laquelle il métabolise les aliments lui fait avoir une température corporelle de près de 40 °C.

Un colibri se baigne dans une fontaine.

Cycle de vie du colibri : la migration

Certaines espèces de ce groupe affichent un comportement migratoire. Elles traversent de grandes distances pour atteindre des zones plus chaudes pendant l’hiver.

Ces mouvements peuvent représenter un grand défi pour ces oiseaux, car ils doivent consommer beaucoup de nourriture en raison de la quantité d’énergie considérable qu’ils utilisent. Lorsque le printemps arrive, ils retournent sur leurs territoires pour commencer leur reproduction.

Un exemple impressionnant est celui du colibri roux (Selasphorus rufus), qui parcourt environ 3 500 kilomètres de l’Alaska au sud du Mexique. Ces déplacements sont possibles grâce aux multiples arrêts qu’il effectue au cours de votre trajet.

Cycle de vie du colibri : la reproduction

Les mâles sont généralement assez agressifs et territoriaux. Lorsqu’ils reviennent de leur migration, ils rivalisent avec les autres pour établir leurs limites. Habituellement, le mâle de l’espèce revient une semaine ou deux avant la femelle dans la zone de reproduction afin d’occuper le meilleur espace et celui avec le plus de ressources.

La parade nuptiale et l’accouplement

Lorsque la femelle revient de sa migration au printemps, la saison des amours commence. Au cours de celle-ci, le mâle effectue une parade nuptiale voyante et énergique qui consiste en des vols ascendants et descendants en forme de U dans lesquels il affiche son plumage. En plus de cela, il effectue également des vocalises et des battements le plus rapidement possible afin d’attirer l’attention de sa partenaire potentielle.

De son côté, la femelle fonde son choix sur deux aspects : les caractéristiques du mâle et le territoire qu’il entretient. Il est important pour la femelle d’avoir un approvisionnement alimentaire sûr, car sa vie et celle de ses petits en dépendront, elle prend donc cet aspect au sérieux.

En général, ces petits oiseaux sont polygames : le mâle a généralement plusieurs partenaires de reproduction. Pour cette raison, l’élevage et la construction du nid sont des tâches réalisées par la femelle, ce qui explique pourquoi elle est si sélective dans le choix de son partenaire.

La construction du nid

Les colibris sont des organismes ovipares qui utilisent des nids pour faire éclore leurs œufs. Ces constructions ont des mesures différentes selon les espèces, bien que la plupart soient aussi petites qu’une balle de golf.

Pour sa fabrication, les femelles utilisent des branches, des feuilles, des toiles d’araignées, des lichens et des mousses. Elles le construisent près du sol ou haut dans les arbres.

Ponte, incubation et élevage des œufs

Le nombre d’œufs qu’un colibri peut pondre varie selon les espèces, mais il est en moyenne de 2 par nid. Le temps d’incubation oscille entre 18 et 20 jours, durant lesquels la femelle reste le plus longtemps possible dans le nid.

Les bébés colibris sortent des œufs à la fin de l’incubation et c’est à ce moment que la mère commence à les nourrir de nectar et d’insectes. Comme chez les autres oiseaux, les femelles nourrissent leurs petits par régurgitation.

Les jeunes restent dans le nid jusqu’à ce qu’ils soient capables de voler, ce qui peut durer environ 3 semaines. Au moment où ils apprennent à voler, ils commencent à chercher leur propre nourriture et à devenir indépendants. Cependant, pour s’assurer qu’ils ne meurent pas de faim, la mère peut continuer de les nourrir pendant leurs premiers jours hors du nid.

Cycle de vie du colibri : la survie à l’âge adulte

Une fois indépendants, les adultes quittent leur nid et ne reviennent jamais. La première année des colibris est généralement la plus difficile de leur vie, car ils font face à d’autres spécimens grands et forts. Malgré cela, une fois qu’ils quittent le nid, la probabilité qu’ils meurent est assez faible ; la plupart des décès surviennent pendant l’incubation.

Au cours de son cycle de vie, le colibri doit éviter une série de dangers qui provoquent sa mort dans les premiers mois de vie. Pour cette raison, la plupart des spécimens meurent avant d’atteindre l’âge d’un an. La durée de vie moyenne d’un colibri peut atteindre 6 ou 7 ans (ou un maximum de 10).

L'une des curiosités des colibris est leurs couleurs.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, la vie accélérée de ces spécimens n’affecte pas leur qualité de vie. Cela montre que l’adaptation de ces oiseaux a dépassé l’impensable et qu’ils présentent des caractéristiques uniques sans coûts cachés. Malgré leur taille, les colibris font sans aucun doute partie des oiseaux les plus curieux et les plus beaux de la nature.

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