Pour quelle raison les canaris chantent-ils ?

04 décembre, 2020
Les canaris émettent des chants pour plusieurs raisons, mais ces chants sont avant tout impliqués dans un mécanisme de sélection sexuelle. La testostérone et la morphologie de leur cerveau leur permettent de chanter des mélodies complexes. Sachez-en plus ici.

Ces oiseaux vifs et charismatiques accompagnent l’homme depuis le XVIIe siècle, lorsqu’ils furent exportés des îles Canaries et amenés en Europe par des marins espagnols. Leur prix était alors prohibitif et, dans n’importe quelle cour, leur présence était un symbole de richesse et de pouvoir.

À l’heure de choisir un oiseau domestique, de nombreuses personnes optent pour le canari, car son chant caractéristique apporte du bonheur dans toute maison. Mais sauriez-vous expliquer pourquoi les canaris chantent-ils ? Découvrez ici la réponse.

Le chant des canaris

Tout d’abord, il est nécessaire de connaître les principales caractéristiques qui définissent le chant des canaris. Cet oiseau émet des gazouillements aigus et prolongés, avec des changements rapides de tonalité. Et ce, avec le bec fermé, ce qui lui gonfle la gorge d’une manière très particulière.

D’autre part, les canaris ouvrent leur bec pour émettre certains sons au ton “métallique”, dont la stridence varie selon les individus. C’est la partie la plus audible de la mélodie, que nous connaissons tous.

La sophistication des timbres de ce petit animal a favorisé l’émergence de diverses sociétés qui organisent des concours de chant avec des règles très précises. Selon le type de tonalité, on peut distinguer plusieurs variantes de canaris :

  • Les choppers : ils chantent de façon stridente, avec des sons entrecoupés et un bec très ouvert. Ils sont généralement sélectionnés pour leurs caractéristiques physiques – taille, couleur et port – plutôt que pour leurs attributs sonores.
  • Les Rollers : ils produisent des vocalises plus douces caractérisées par des gargouillis, car ils n’ouvrent généralement pas beaucoup le bec lorsqu’ils chantent. Ce sont des canaris chanteurs au sens strict, car leurs vocalises sont très agréables à l’oreille. C’est généralement la variété représentée dans les concours et les compétitions.
  • Les warblers : ils font plusieurs combinaisons de sons pendant leur chant.

Comme nous venons de le voir dans ces lignes, le monde du chant des canaris est beaucoup plus sophistiqué qu’on pourrait le croire au premier abord. Mais quelle est la signification évolutive de ces vocalises stridentes ?

Les canaris peuvent émettre des chants complexes.

Pourquoi les canaris chantent-ils ?

En premier lieu, il faut noter que les canaris femelles émettent également des vocalises. Mais elles ne sont pas considérées comme des chanteuses. Elles ne produisent en effet que des pépiements hachés, jamais soutenus et sans changements dans la mélodie.

On peut donc dire que seuls les mâles émettent la mélodie à laquelle nous sommes si habitués. D’un point de vue évolutionniste, il s’agit d’un dimorphisme sexuel comportemental, puisque seul l’un des deux sexes présente certaines caractéristiques.

On peut donc intuitivement comprendre pourquoi les canaris mâles chantent : pour chercher des femelles et délimiter des territoires. Ce postulat est clairement démontrable, puisque de nombreux canaris mâles réduisent considérablement la fréquence de leurs chants lorsqu’une femelle est introduite dans leur volière.

De plus, des expériences ont montré que l’administration de l’hormone testostérone – essentielle aux traits masculins – aux canaris femelles les faisait chanter comme des mâles. Cela s’explique par le fait que les noyaux cérébraux qui contrôlent le chant se développent jusqu’à 90 % chez les femelles auxquelles on a administré l’hormone.

Ces données confirment la théorie selon laquelle les vocalisations ont une fonction reproductive. C’est en effet la testostérone qui code la capacité cérébrale du chant du canari en fonction de son sexe.

95 % des canaris femelles n’émettent pratiquement aucun son. Leurs vocalisations correspondent à des pépiements hachés.

Un canari qui chante.

Une question d’hormones

En somme, à la question de savoir pourquoi les canaris chantent, nous pouvons donner une réponse claire : les hormones sexuelles permettent le développement de divers noyaux cérébraux. Ces noyaux rendent possibles les vocalisations pour attirer des femelles.

Cela dit, cela ne signifie pas pour autant que tous les canaris mâles chantent en permanence. Ces oiseaux cessent de chanter pendant la période de mue, en raison d’un stress, de maladies parasitaires et de bien d’autres raisons. Le chant est une des caractéristiques de ce bel animal, mais certainement pas la seule.

  • Nottebohm, F. (1980). Testosterone triggers growth of brain vocal control nuclei in adult female canaries. Brain research189(2), 429-436.