6 faits amusants sur les crocodiles

06 avril, 2021
Les crocodiles sont des reptiles impressionnants, avec une armure faite d'os et de kératine capable de résister aux balles. Aussi archaïques qu'ils puissent paraître, ils présentent des particularités surprenantes.

Les crocodiles peuvent ressembler à des lézards monstrueux à première vue, mais ils sont bien plus que cette idée préconçue. En réalité, ce ne sont même pas des lézards.

Les crocodiles sont plus étroitement liés à d’autres animaux, tels que les oiseaux. Ce sont des animaux vraiment fascinants, sur lesquels d’innombrables faits curieux peuvent être racontés.

Dans les lignes suivantes, nous vous présenterons quelques-unes des caractéristiques les plus intéressantes de ces reptiles présents en Asie, en Afrique, en Amérique et en Australie. Si vous souhaitez en savoir plus à leur sujet, poursuivez donc votre lecture.

Les faits les plus curieux sur les crocodiles

Actuellement, il existe 24 espèces représentant l’ordre des crocodiliens, qui sont divisées en 3 familles. Bien qu’ils soient tous généralement appelés « crocodiles », ils sont assez différents les uns des autres. Dans les lignes suivantes, nous expliquerons certaines de ses particularités.

1. Une diversité passée

À l’heure actuelle, tous les crocodiles occupent à peu près la même niche écologique. Ce sont de grands prédateurs semi-aquatiques qui se cachent sous l’eau pour attraper leurs proies. Tous ont une apparence très similaire en raison de leurs habitudes et ont un nombre relativement faible d’espèces représentatives.

Cependant, cela n’a pas toujours été le cas. Les crocodiles et leurs proches régnaient sur la planète avant l’apparition des dinosaures. À cette époque, on pouvait trouver des crocodiles terrestres qui chassaient leurs proies en fuite, des crocodiles complètement marins avec des nageoires et même des spécimens avec une armure comme celle d’un tatou.

L’extinction de masse qui a anéanti la plupart d’entre eux. C’est alors que les survivants ont adopté les habitudes semi-aquatiques qui les caractérisent aujourd’hui.

Les curiosités sur les crocodiles sont multiples.

2. Crocodiles, dinosaures et oiseaux

Étonnamment, les oiseaux et les crocodiles sont des parents proches. Les deux sont des archosaures, l’un des groupes de reptiles les plus importants, par opposition aux lépidosaures – lézards et serpents – et aux tortues.

Cette relation peut être plus facilement comprise en tenant compte des autres archosaures. Dans ce groupe, il y a aussi les ptérosaures et les dinosaures, dont la relation avec les crocodiles est plus évidente, car ils se ressemblent plus. Les oiseaux ne sont rien de plus que des dinosaures dérivés, ce qui explique leur parenté.

3. Les crocodiles sont capables d’utiliser des outils

N’étant pas des lézards conventionnels, il y a tant de faits curieux sur les crocodiles. L’un des plus impressionnants est leur grande intelligence, qui avait été négligée par les zoologistes du monde jusqu’à récemment. L’un des indicateurs les plus clairs de cette intelligence est l’utilisation d’outils.

À titre d’exemple, certaines espèces de crocodiles placent des branches sur leur tête comme appât pendant le temps où les oiseaux construisent leurs nids. Ainsi, ils parviennent à attraper les oiseaux qui viennent les ramasser, sans se rendre compte qu’il y a un prédateur mortel sous eux.

4. De grands communicateurs

Bien que souvent négligés, les crocodiles sont des animaux assez sociaux, utilisant des signaux visuels, chimiques et surtout acoustiques pour communiquer. Cela commence avant même l’éclosion des œufs : à l’intérieur, les petits commencent à émettre des sons pour communiquer entre eux et avec leur mère.

Les alligators et les caïmans sont particulièrement vocaux et émettent des sons très différents pour exprimer la menace, le stress ou d’autres fonctions sociales. Certains des plus spectaculaires sont leurs chants infrasonores, des chants inaudibles pour les personnes et qui servent à défendre les territoires des autres mâles et à attirer les femelles.

5. Une morsure impressionnante

Les crocodiles ont la morsure la plus puissante de tout le règne animal – à l’exclusion des dinosaures et autres animaux disparus. Le crocodile d’eau salée est le plus puissant de tous, avec une morsure de 16 460 newtons. A titre de comparaison, les lions et les tigres n’atteignent que 4450 newtons, soit environ un quart de la force.

Cette puissance, cependant, n’est si impressionnante que lorsqu’ils ferment la bouche, car le mouvement d’ouverture est assez faible. Cela est dû au fait qu’ils sont spécialisés dans une méthode de chasse très spécifique.

Les crocodiles sont prêts à fermer la bouche et à ne pas laisser leur proie s’échapper en aucune circonstance, afin de la traîner dans les profondeurs aquatiques où elle mourra noyée. En cas d’échec, ils sont également capables de se retourner rapidement sur eux-mêmes, arrachant ainsi la partie de l’animal à laquelle ils sont attachés.

6. Une détermination particulière du sexe

Chez les mammifères et les oiseaux – ainsi que chez d’autres taxons – le sexe est déterminé par le type de chromosomes que la progéniture hérite de ses parents. Ce n’est pas le cas de tous les animaux et les crocodiles en sont un exemple.

Pour les crocodiles, le sexe d’un bébé dépend principalement de la température à laquelle il a été incubé. Par exemple, chez l’alligator américain, l’incubation à 30 ºC produit principalement des femelles. En revanche, l’incubation à 33 ºC produit presque toujours des mâles.

Cela est dû aux protéines impliquées dans la création des gonade. Elles sont sensibles à la température et fonctionnent différemment en fonction de celle-ci.

Oeuf et crocodile.

Les crocodiles sont des animaux vraiment intéressants, intelligents et complexes. Ils ont historiquement été négligés, peut-être en raison de leur apparence archaïque ou en raison de la difficulté à les étudier, mais les nouvelles recherches mettent en lumière de plus en plus de curiosités fascinantes à leur sujet.

  • http://www.iucncsg.org/pages/Classification-of-Living-Crocodilians.html
  • https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/crocodylomorphs-better-than-dinosaurs-and-mammals-combined/
  • https://www.elmundo.es/elmundo/2009/11/19/ciencia/1258655725.html
  • Dinets, V., Brueggen, J. C., & Brueggen, J. D. 2013. Crocodilians use tools for hunting. Ethology Ecology & Evolution, 27: 74–78.
  • Wang, X., Wang, D., Wu, X., Wang, R., & Wang, C. 2007. Acoustic signals of Chinese alligators (Alligator sinensis): Social communication. The Journal of the Acoustical Society of America, 121: 2984–2989.
  • https://exploresound.org/2017/01/crocodilian-language-crocodiles-caimans-share-acoustic-code/
  • https://www.nationalgeographic.com/animals/article/120315-crocodiles-bite-force-erickson-science-plos-one-strongest
  • https://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-12/nion-htd122315.php