Les caméléons boivent-ils de l'eau ?

Les caméléons sont des êtres tout aussi fascinants qu'énigmatiques. Beaucoup de leurs habitudes alimentaires sont inconnues. Découvrez ici s'ils boivent ou non de l'eau.
Les caméléons boivent-ils de l'eau ?
Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez.

Dernière mise à jour : 27 décembre, 2022

Les caméléons sont des reptiles fascinants. Leur changement de couleur, leurs mouvements lents et leur langue collante attirent l’attention de tous les passionnés du monde de la terrariophilie, c’est pourquoi ils sont de plus en plus répandus dans les foyers. Mais ces beaux animaux nécessitent des soins bien particuliers : savez-vous s’ils boivent de l’eau ?

Cette question peut sembler anecdotique, mais la réalité est que la déshydratation est un motif de consultation vétérinaire courant chez ces reptiles. Si vous voulez en savoir plus sur les habitudes nutritionnelles des caméléons, poursuivez donc votre lecture.

Les principales caractéristiques des caméléons

Avant d’explorer l’hydratation de ces animaux, il est nécessaire de les remettre un peu en contexte. Les caméléons sont des reptiles appartenant à la famille des Chamaeleonidae, eux-mêmes inclus dans l’ordre Squamata et la classe Reptilia. À ce jour, environ 200 espèces appartenant à ce taxon spécifique ont été décrites.

Les caméléons se sont adaptés à la vie arboricole et à la chasse, guidés par leur système visuel. Ils sont célèbres pour leurs griffes étrangement disposées, leur queue agrippante – utile pour rester accroché sur une branche – et leur vision sophistiquée. Ces animaux ont l’appareil visuel le plus avancé du groupe des reptile, avec un champ de vision de 360 °.

Les caméléons sont de plus en plus communs dans le monde de la terrariophilie, mais malheureusement, plusieurs espèces sont retirées de leur environnement naturel pour être commercialisées. Les spécimens les plus élevés en captivité appartiennent aux espèces Chamaeleo calyptratus (caméléon casqué) et Furcifer pardalis (caméléon panthère).

Ces 2 espèces sont les plus courantes dans les magasins spécialisés, mais il y en a bien d’autres. Leurs exigences varient en fonction du spécimen lui-même et de sa taxonomie, mais en général, ils sont considérés comme des reptiles aux soins complexes et ne sont pas recommandés aux débutants.

La capture légale d’animaux de leurs écosystèmes pour la vente reste un problème. Si vous souhaitez avoir un caméléon, recherchez uniquement des espèces élevées en captivité.

Le comportement du caméléon est très curieux.
Un spécimen de l’espèce Chamaeleo calyptratus.

Les caméléons boivent-ils de l’eau ?

À ce jour, la croyance selon laquelle sans eau il n’y a pas de vie est très forte. Or, certains animaux peuvent se passer de l’acte mécanique de l’hydratation, mais ils doivent toutefois ingérer de l’eau via leur alimentation. Les quelques êtres vivants qui ne boivent pas ingèrent de l’eau en mâchant des feuilles, des plantes ou des insectes.

Alors, les caméléons boivent-ils de l’eau ? La réponse est oui, mais pas comme nous le faisons nous. Vous ne verrez jamais un reptile s’approcher d’une gamelle remplie d’eau pour s’hydrater. Comme ils vivent dans les arbres dans leur milieu naturel, ils n’ont pas l’instinct de descendre au sol pour boire l’eau d’une flaque d’eau ou d’une rivière.

Dans la nature, les caméléons profitent de la rosée et des gouttes de pluie qui se forment matin et soir à la surface des feuilles pour s’hydrater. Selon les espèces, ils peuvent rester plus ou moins longtemps sans s’hydrater de cette manière.

Les caméléons boivent les gouttelettes d’eau qui se condensent dans leur environnement.

Comment donner à boire à un caméléon ?

Le meilleur moyen de maintenir votre caméléon hydraté est de maintenir l’humidité de son terrarium en fonction de ses besoins. Par exemple, l’espèce Furcifer pardalis nécessite une humidité ambiante de 60 à 90 % selon la période de l’année, tandis que C. calyptratus a besoin d’une humidité comprise entre 50 et 80 %.

Pour atteindre ces valeurs d’humidité élevées, il est préférable d’avoir un système de pluie automatisé qui distribue de l’eau sous forme de petites particules toutes les quelques heures sur le toit du terrarium grillagé. Si dans le terrarrium se trouve une végétation naturelle qui conserve un peu plus cette humidité, c’est encore mieux.

Le besoin d’une humidité relative élevée est une règle de base chez de nombreuses espèces de caméléons, car ils proviennent d’écosystèmes aux climats tropicaux où la végétation est abondante. S’ils n’ont pas de gouttelettes à consommer dans leur environnement, ils vont vite se déshydrater.

D’autre part, il existe également des abreuvoirs spécifiques pour caméléons. Ceux-ci consistent généralement en une fontaine libérant des gouttes d’eau lentement mais régulièrement. Ce mécanisme imite la chute de rosée, de sorte que les reptiles l’acceptent généralement sans trop de difficulté.

Si vous entretenez une bonne relation de confiance avec votre caméléon, vous pouvez lui offrir de l’eau près de sa bouche avec une seringue. S’il tire un peu la langue, essayez de distribuer quelques gouttes lentement jusqu’à ce qu’il soit satisfait.

Mon caméléon peut-il boire de l’eau du robinet ?

En général, les reptiles acceptent sans problème l’eau du robinet. Cependant, il existe des régions où ce liquide est traité avec trop de chlore ou contient trop de minéraux et de produits chimiques. Dans ces cas, il est préférable de ne jamais offrir à l’animal de l’eau du robinet.

L’option la plus sûre (et la moins chère) consiste à mettre l’eau du robinet dans un récipient et à la laisser reposer pendant 24 heures. Ainsi, les composés chimiques nocifs s’évaporent et le liquide devient plus sûr pour la consommation. Si vous voulez faire davantage preuve de prudence, il existe des conditionneurs pour reptiles.

Une des espèces de caméléons.

Le meilleur traitement contre la déshydratation est la prévention

Les caméléons sont sujets à la déshydratation, surtout si leur environnement est plus sec que ne l’exige l’espèce en question. Un reptile en manque d’eau aura les yeux enfoncés dans les orbites, il ne chassera pas, il bougera très peu, et arborera une couleur très terne. Il est très difficile de traiter ce tableau clinique une fois qu’il est établi.

Pour éviter cela, offrez au caméléon de l’eau avec une seringue ou un distributeur d’eau au moins une fois par semaine, maintenez une humidité relative élevée, mettez des plantes dans le terrarium ainsi qu’un système de pluie automatisé. Prendre soin d’un de ces reptiles implique un grand sacrifice, mais cela en vaut toujours la peine.

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