Tortue luth : pourquoi ses petits se désorientent-ils ?

22 mars, 2021
Découvrez ici les dangers auxquels doivent faire face les petits de la tortue luth.

Nous connaissons tous l’image d’une tortue luth se frayant un chemin sur la plage, suivie de ses petits, en route vers la mer. Les nouveaux-nés s’écartent néanmoins parfois du chemin… Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les petits des tortues luth se désorientent-ils ?

Nous répondons à cette question dans les lignes suivantes. Poursuivez donc votre lecture si vous souhaitez en savoir plus. Vous finirez sûrement par adorer ces merveilleux reptiles autant que nous.

La biologie de la tortue luth

Avant d’entrer dans le vif du sujet, apprenons à connaître un peu mieux cette espèce. La tortue luth (Dermochelys coriacea), de la famille des Dermochelyidae, est la plus grande tortue de mer qui existe. Elle peut en effet mesurer 2,3 de long et peser plus de 600 kg.

Actuellement, l’espèce est dans un état vulnérable d’extinction et sa population est en déclin. Presque tous les océans du monde constituent son habitat. Nous savons également qu’elle effectue des migrations transocéaniques pour rechercher les eaux plus chaudes de l’équateur en hiver et les eaux plus fraîches en été.

Il s’agit de tortues qui ont été vues dans des eaux particulièrement froides, où d’autres espèces n’habitent pas. Il en est ainsi car leur grande taille leur permet de mieux réguler la température corporelle par rapport aux autres êtres ectothermiques.

Le régime alimentaire de la tortue luth repose principalement sur les méduses et les algues. En raison de la nature translucide des méduses, il est courant de voir sur internet des images de tortues de mer ingérant des sacs et autres plastiques par erreur : elles les confondent avec leur proie.

Une tortue Luth.

La reproduction de la tortue luth

Pour savoir pourquoi les petits des tortues luth se désorientent, il est important de savoir d’abord comment ces tortues se reproduisent. Après l’accouplement dans la mer, la femelle se rend à la plage où elle-même est née. Cela a lieu tous les 2 à 4 ans, car les adultes laissent passer généralement quelques saisons entre deux pontes.

La femelle creuse un trou dans la plage et, la nuit, elle y dépose les œufs, puis les enterre dans le sable. Ils y seront incubés pendant 60 jours. Lorsque les œufs éclosent, les nouveau-nés luth creuseront leur chemin vers la surface et, tous ensemble, émergeront au crépuscule pour commencer leur course vers la mer.

Lors de cette courte course, les nouveau-nés luth devront contourner divers prédateurs, tels que d’autres reptiles, des crustacés ou des oiseaux. Une fois dans l’eau – et après avoir évité de nombreuses autres menaces – ces reptiles ne retourneront jamais sur le rivage, sauf lorsque les femelles grandissent et se reproduisent.

Ce moment est crucial pour comprendre pourquoi les tortues luth se désorientent : c’est à ce moment-là que les plus petits se perdent parfois. Poursuivez donc votre lecture, nous vous disons pourquoi cela se produit.

Pourquoi les tortues luth se désorientent-elles ?

Naissant au crépuscule, la visibilité des nouveaux-nés luth est donc réduite. De plus, le chemin regorge de nombreux prédateurs. Alors, comment les nouveau-nés parviennent-ils à se rendre à la mer ?

Eh bien ils s’orientent grâce à la lune : tel un phare, la luminosité de la lune les guide vers la mer. Sachant cela, nous pouvons maintenant enfin comprendre pourquoi les nouveau-nés luth se désorientent sur le chemin de l’océan.

1. Les lumières de la ville

La construction pour le tourisme et l’expansion des villes est une menace pour toutes les espèces et en particulier pour la tortue luth, en raison de la pollution lumineuse. La proximité des lumières de la ville fait que les bébés tortues confondent leur direction. Ils se dirigent vers la ville au lieu de se diriger vers la mer.

Certains agglomérations, plutôt que de réduire leur niveau de pollution lumineuse, ont choisi de placer des projecteurs sur la plage afin que les nouveau-nés suivent la bonne direction. Les lumières de la ville ne les désorientent ainsi plus.

2. Routes et véhicules

Lorsqu’ils se désorientent et suivent les lumières de la ville, les nouveau-nés traversent les routes et les chemins et se font donc écraser. Des passages souterrains ont été installés dans certains endroits afin d’éviter que cela n’arrive.

3. Le tourisme

Voir ces petites tortues courir vers l’océan ou de voir la gigantesque mère se frayer un chemin peut être une expérience unique pour nous les humains. L’excès de spectateurs peut toutefois être une cause de stress pour la mère.

La raison pour laquelle les petits de la tortue luth se désorientent peut également s’expliquer par le fait qu’ils prennent tous ces touristes pour des prédateurs. Ils changent alors de cap dans leur fuite.

Les tortues Luth n’ont pas la vie facile

En guise de conclusion, nous insisterons sur l’importance du respect de la vie qui coexiste avec nous sur cette planète. La chasse aveugle, les filets de pêche illégaux et même le réchauffement climatique menacent la survie de cette espèce.

Une tortue Luth sur la plage.

Malgré les efforts considérables des défenseurs de l’environnement qui travaillent pour assurer la sécurité de cette espèce, les nouveau-nés doivent surmonter de nombreux obstacles avant d’atteindre la mer. Il est entre nos mains de pouvoir continuer à voir les merveilles que cette planète et ses habitants nous offrent.

Caut, S., Guirlet, E., Jouquet, P., Girondot, M. (2006). Influence of nest location and yolkless eggs on the hatching success of leatherback turtle clutches in French Guiana. Can. J. Zool., 84: 908-915.

Wallace, B.P., Tiwari, M. & Girondot, M. 2013. Dermochelys coriaceaThe IUCN Red List of Threatened Species 2013: e.T6494A43526147. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2013-2.RLTS.T6494A43526147.en.

Tortuga laúd – Dermochelys coriacea – Reproducción. (2009). Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles (CSIC). http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/reproduccion/dercorre.html