Hérisson et tenrec : quelles différences ?

Les hérissons et les tenrecs sont des mammifères qui vivent de plus en plus dans les foyers du monde. Ici, nous vous expliquons en quoi ces deux animaux ressemblants diffèrent.
Hérisson et tenrec : quelles différences ?
Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez.

Dernière mise à jour : 18 janvier, 2023

Il est de plus en plus courant de voir des animaux exotiques dans les foyers du monde entier. Cette pratique n’est pas mauvaise en soi, mais il faut s’assurer que l’être vivant aura une vie épanouie dans un environnement domestique. Comprendre les différences entre le hérisson et le tenrec est essentiel. Car ces animaux sont populaires, mais on en sait peu à leur sujet.

Si vous aimez les pointes et les museaux allongés, cet article est pour vous. Nous vous expliquons les différences physiologiques et de soins entre les hérissons domestiques et les tenrecs, en tenant compte de leur phylogénie, leur origine, leur anatomie et bien plus encore. À votre grande surprise, vous constaterez peut-être qu’une option est légèrement meilleure que l’autre.

Quelles sont les différences entre le hérisson et le tenrec ?

Si les deux mammifères se ressemblent, c’est sans doute par la présence de pointes dans la zone dorsale. Cette caractéristique peut être considérée comme un exemple d’évolution convergente, puisqu’elle est apparue indépendamment à la fois chez les hérissons et les tenrecs en réponse à une série d’impositions environnementales similaires (ou qui nécessitent la même solution).

En plus de la présence de piquants, ces mammifères sont petits, ont des membres courts et des habitudes alimentaires similaires. Au cas où vous souhaiteriez vous acheter l’un de ces animaux, nous vous expliquons en détail toutes les différences entre le hérisson et le tenrec.

1. Une taxonomie très disparate

Au-delà de l’apparence physique, la distinction de base entre ces mammifères réside dans leur génétique. Les hérissons se trouvent dans la famille des Erinaceidae et dans l’ordre des Eulipotyphla, qui comprend également les taupes, et d’autres mammifères insectivores. Il n’y a que 17-18 espèces vivantes de hérissons et elles se divisent en 5 genres.

D’autre part, les tenrecs sont inclus dans la famille des Tenrecidae et dans l’ordre des Afrosoricida. Qui est également partagé avec d’autres petits mammifères insectivores peu connus. Il existe environ 31 espèces de tenrécidos réparties en 8 genres. Nous pouvons donc supposer qu’ils sont un peu plus nombreux que les hérissons dans leur aire de répartition.

En fin de compte, il convient de noter que les espèces de ces groupes qui sont maintenues en captivité n’ont aucune relation directe les unes avec les autres. Le hérisson africain (Atelerix albiventris) et le tenrec commun (Echinops telfairi) ne partagent ni sexe, ni famille, ni ordre. Ils n’ont en commun que le fait d’être des mammifères, mais c’est presque tout.

Un bébé hérisson dans une main.

3. Apparence physique similaire, mais avec des différences

Au-delà de la présence de piquants dans la zone dorsale, le tenrec et le hérisson présentent de nombreuses différences physiques:

  1. Les hérissons africains peuvent atteindre jusqu’à 20 centimètres de long à l’âge adulte, tandis que les tenrecs restent jusqu’à une longueur maximale de 18 centimètres. Bien que les valeurs soient similaires, il est généralement admis que les tenrecs sont un peu plus petits.
  2. Un hérisson adulte pèse en moyenne entre 300 et 600 grammes. En revanche, un tenrec dépasse rarement les 180 grammes. Les hérissons sont beaucoup plus épais et plus charnus que les tenrecs.
  3. Le museau du tenrec est beaucoup plus allongé et prononcé que celui du hérisson.
  4. Les hérissons ont 5 doigts sur les pattes avant et 4 sur le dos. D’autre part, les tenrecs ont 5 orteils sur tous leurs membres.

En général, le tenrec est beaucoup plus mince, plus léger et “allongé” par rapport à un hérisson africain. Ces derniers mammifères ont des membres et un museau plus courts et ont également tendance à accumuler plus de graisse.

4. Différentes origines

Tous les tenrecs (y compris l’espèce “domestique” Echinops telfairi) sont endémiques de Madagascar. Une île de l’océan Indien située à environ 400 kilomètres au large des côtes de l’Afrique de l’Est. En raison de leur isolement géographique, ils ont évolué indépendamment de nombreux autres mammifères.

D’autre part, les hérissons se trouvent sur les terres continentales et couvrent une aire de répartition beaucoup plus large. L’espèce domestique (Atelerix albiventris ) se trouve à l’état sauvage en Afrique australe, du Sénégal au Soudan en passant par la Zambie. Le biome dans lequel il prolifère est éminemment désertique.

5. Soins inégaux

L’une des différences les plus importantes entre le hérisson et le tenrec réside dans leurs soins. Les deux sont des animaux exotiques qui n’ont pas encore été domestiqués. C’est donc un véritable défi de leur fournir les conditions dont ils ont besoin pour bien vivre (et même se reproduire). Voici les points essentiels concernant leurs soins:

  1. Les tenrecs et les hérissons nécessitent un très grand terrarium. Le minimum est de 70x50x50 centimètres de long, haut et large. Mais les hérissons ont encore besoin d’un peu plus d’espace (1 mètre de long est idéal).
  2. Ces 2 espèces doivent quitter leur terrarium pendant une période considérable chaque jour, au moins 2 heures. En tant que mammifères, ces animaux nécessitent une activité physique exigeante afin de ne pas mourir de dépression ou d’obésité. Il est préférable qu’ils sortent la nuit ou au crépuscule. Car c’est à ce moment-là qu’ils sont le plus actifs.
  3. Les deux animaux sont insectivores, mais ils acceptent aussi sporadiquement les légumes et les fruits. Comme il n’y a pas d’aliment spécifique pour eux dans de nombreuses régions, on utilise de la nourriture sèche pour chat junior (avec moins de graisse) et celle-ci est accompagnée d’insectes vivants et de fruits hachés. L’obésité est un problème très important, surtout chez les hérissons.
  4. Les hérissons africains proviennent d’un environnement désertique. Ils peuvent donc supporter des températures de 30°C. En revanche, les tenrecs nécessitent une plage thermique plus stable et la valeur idéale est de 25°C.
  5. Enfin, les tenrecs nécessitent un peu plus d’humidité (70%), car leur peau a tendance à s’assécher. L’humidité dans la maison est plus que suffisante pour les hérissons.

Les tenrecs peuvent être un peu plus difficiles à entretenir que les hérissons en raison de leurs exigences thermiques et d’humidité. Néanmoins, il faut savoir que les hérissons domestiques sont sujets à beaucoup plus de maladies (notamment en raison de mauvaises pratiques d’élevage). Vous devez donc également être prudent avec eux.

Un tenrec sur fond blanc.

Hérisson et tenrec: conclusion

Si vous souhaitez acquérir l’un de ces animaux, vous devez parfaitement vous renseigner sur la légalité de son acquisition dans votre pays. Par exemple, en Espagne, le hérisson africain est considéré comme une espèce exotique envahissante. Vous ne pouvez donc pas posséder directement un spécimen domestique. De même, le tenrec est illégal dans de nombreuses autres régions en raison de son statut d’étranger.

Enfin, lorsqu’un être vivant comme celui-ci est adopté, le propriétaire doit être très clair sur le fait qu’il ne pourra peut-être pas lui donner les exigences dont il a besoin en raison d’un manque de connaissances générales. Si vous souhaitez avoir un hérisson ou un tenrec comme animal de compagnie, renseignez-vous le plus possible et ne vous laissez pas emporter par l’émotion.

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