La libellule bleue : caractéristiques, habitat et comportement

Parce que les nymphes et les adultes de libellules sont si voraces, ils servent dans la nature de lutte antiparasitaire contre les moustiques et leurs larves.
La libellule bleue : caractéristiques, habitat et comportement

Dernière mise à jour : 02 juillet, 2022

Les libellules se caractérisent par un corps mince et allongé. Ces insectes ont la capacité de battre leurs 2 paires d’ailes à grande vitesse. Ce qui leur permet de voler de manière stable presque de la même manière que le colibri. Parmi ses représentants les plus célèbres figure la libellule bleue, une espèce aux couleurs claires et étonnantes.

Bien que la libellule bleue (Orthetrum cancellatum) soit connue pour sa couleur particulière, plusieurs d’entre elles peuvent aussi avoir des couleurs brunes, jaunes ou verdâtres. Continuez à lire cet article et apprenez-en davantage sur cet insecte volant unique et incroyable.

Habitat de la libellule bleue

La libellule bleue a besoin de plans d’eau pour mener à bien son cycle de vie. Elle est donc restreinte à vivre près des lagunes, des rivières, des ruisseaux, des puits ou des étangs. Malgré cela, sa distribution couvre une grande partie de l’Europe et certaines régions d’Asie. Bien sûr, la forme de “libellule” n’est pas présente tout au long de l’année.

Description de l’espèce

Les libellules font partie d’un groupe particulier d’insectes appelés odonates. Ceux-ci se caractérisent par la présentation de 3 sections du corps qui sont la tête, le thorax et l’abdomen. La tête est plus large que longue et possède de petites antennes discrètes. De plus, les yeux sont grands et prennent la même couleur que le reste du corps.

Pour sa part, le thorax est subdivisé en trois autres régions, avec une paire d’extrémités dans chacune (6 au total) et deux paires d’ailes sur le dos. Les pattes sont adaptées à la chasse, car elles ont des pointes qui les aident à capturer leur proie. Elles possèdent également une griffe pointue comme un clou qui leur donne plus d’adhérence et de létalité.

Libellule bleue mâle sur une feuille

Les ailes de cette libellule ont une envergure d’environ 7 centimètres. Elles peuvent se déplacer de manière synchrone ou asynchrone, leur permettant de modifier leur vol, de se stabiliser ou de s’arrêter sans trop de problèmes. Bien sûr, les libellules ne peuvent pas replier leurs ailes sur leur corps. Elles sont donc toujours tendues même lorsqu’elles sont perchées sur la végétation.

En général, la libellule bleue atteint des mesures allant jusqu’à 5 centimètres de longueur, mais une grande partie de cette taille est occupée par son abdomen. Cette région de votre corps se divise en 11 segments et contient le système reproducteur. En effet, les mâles ont leur organe copulateur dans le deuxième segment, tandis que les femelles ont leur ouverture génitale dans le huitième.

Dimorphisme sexuel

La couleur bleue qui a donné son nom à la libellule bleue n’est pas toujours présente dans les spécimens. Tant qu’elles sont jeunes, leur coloration a tendance à être jaune, brune ou verte. Cependant, à maturité, seuls les mâles changent cette coloration en bleu clair caractéristique de l’espèce. De leur côté, les femelles conservent leur même coloration, la couleur est donc un trait dimorphique qui distingue chaque sexe.

Nymphe

Comme pour les autres insectes, les libellules ont un stade larvaire appelé nymphe. Cette phase conserve quelque peu l’apparence de sa forme adulte. Mais à la différence qu’elle n’a pas d’ailes, vit dans l’eau et que son abdomen est légèrement plus large. Bien sûr, sa taille ne dépasse pas 2,5 centimètres de long. Elle est donc à peine perceptible à l’œil nu.

Contrairement aux adultes, la nymphe est présente à tout moment de l’année. Elles passent environ 2 ou 3 ans dans cette phase avant de subir une métamorphose et de produire leur forme ailée. À l’état adulte, elles ne restent que 6 mois au maximum, puis meurent.

Comportement de l’espèce

Malgré leur petite taille, les libellules mâles sont assez territoriales avec les autres membres de leur espèce. Ils restent généralement près du plan d’eau sur la végétation. Bien qu’ils volent également pour protéger leur zone et empêcher les autres de l’envahir.

Grâce à ses ailes rapides, il est capable de faire des mouvements brusques dans les airs. Cela lui permet une grande mobilité et rapidité sur tout son territoire. Ce qui est tout à fait bénéfique pour la protection de ses ressources.

Alimentation de la libellule bleue

Le régime alimentaire de la libellule bleue se base principalement sur les insectes, tels que les mouches, les moustiques, les abeilles, les papillons de nuit et les papillons. Les adultes sont capables de chasser leurs proies au repos ou même en vol. Pour cette raison, les pointes et les clous de ses pattes sont si importants, car ce n’est qu’alors qu’ils sont capables de les tuer au contact.

Les nymphes de l’espèce maintiennent un schéma d’alimentation similaire. Cependant, leur régime alimentaire est davantage axé sur les larves, les vers et autres petits arthropodes qui vivent dans l’eau. En effet, elles traquent leurs proies et les capturent avec des mouvements rapides.

Reproduction de la libellule bleue

La reproduction des libellules bleues a lieu entre mars et octobre. Pendant ce temps, les nymphes subissent une métamorphose et atteignent leur stade adulte. Ce qui leur donne environ 7 mois pour se reproduire avant de mourir.

Dans un premier temps, les mâles acquièrent un territoire et tentent de chasser les concurrents de leur espèce qui s’approchent. Ceci est crucial, car ils ont le droit de s’accoupler avec n’importe quelle femelle qui atterrit sur leur territoire. Ils assurent également une zone avec des ressources afin qu’il puisse se nourrir pendant la saison des amours.

Libellule bleue femelle sur la végétation

Lors de l’accouplement, le mâle attrape la tête de sa partenaire avec des pinces spéciales au bout de son abdomen. Ce sera le signal pour la femelle de rapprocher son orifice génital du deuxième segment de l’abdomen du mâle, ce qui permettra la fécondation. Par conséquent, une posture rare se forme et dure de quelques secondes à quelques heures.

Une fois l’accouplement terminé, la femelle procède à la recherche d’un site approprié pour pondre ses œufs. En général, elle a tendance à les placer près ou dans le plan d’eau, car les nymphes en auront besoin pour survivre. Après 5 ou 6 semaines, ils éclosent et commencent leur cycle de vie.

La libellule bleue est une espèce curieuse qui privilégie l’aspect visuel des écosystèmes. Son apparence et sa capacité à voler en font un élément fantastique de l’habitat. Cependant, ce n’est pas la seule espèce avec ces caractéristiques, car d’autres spécimens présentent même des couleurs métalliques irisées encore plus attrayantes. Ce n’est qu’un petit exemple de ce dont les libellules sont capables, mais elles ont encore d’autres secrets à nous révéler.

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