Les animaux ont-ils le sens de l'humour ?

Comprendre les émotions des animaux est un processus pour le moins complexe. Il est alors naturel de se demander s'ils ressentent les choses comme nous.
Les animaux ont-ils le sens de l'humour ?

Dernière mise à jour : 26 novembre, 2020

Les animaux ont-ils le sens de l"humour ? Aujourd"hui, nous ne comprenons toujours pas les sentiments dans le monde animal. Essayer de comparer le monde complexe des émotions humaines avec celles des autres animaux nous amène finalement à un point où il peut nous sembler que les autres êtres ne ressentent pas comme les humains.

Cela est dû à notre position anthropocentrique et à la manière dont nous extrapolons nos sentiments à d"autres animaux. Nous ne pouvons pas prétendre que les animaux ont un sens de l"humour comparable à celui des êtres humains. En effet, la pensée abstraite et la complexité de notre langage ne le permettent pas.

Toutefois, il existe des preuves et des observations scientifiques qui nous montrent que les animaux ont des émotions et des sentiments complexes. Ils possèdent en effet tout le complexe hormonal et neurotransmetteur permettant de donner lieu à des émotions.

Humour et sentiments

Le sens de l"humour est la capacité d"exprimer ou de ressentir « le comique ». Cette capacité permet notamment de mieux vivre des situations émotionnellement difficiles.

Quand quelque chose nous amuse ou nous divertit, notre corps réagit : des mécanismes qui nous font nous sentir bien sont activés dans notre cerveau. Cela se produit également chez d"autres animaux, en particulier ceux dont le cerveau est développé.

Le jeu et les comportements similaires des plus jeunes correspondent à ce que l"on pourrait appeler le sens de l"humour chez les animaux. À savoir des combats ou des luttes impliquées dans un environnement non agressif qui favorisent le lien entre les individus d"un groupe social, comme c"est aussi le chez les humains.

Les animaux adoptent des comportements qui peuvent correspondre au sens de l'humour.

Le rire chez les dauphins

Cette vidéo qui comptabilise plus de 21 millions de vues sur YouTube expose un fait intéressant sur les dauphins. Dans cette vidéo, nous observons une fille faire la roue et d"autres acrobaties devant la glace d"un étang à dauphins. L"un d"eux semble fasciné ; il fait même des grimaces que l"on pourrait associer à des rires. Les dauphins auraient-ils le sens de l’humour ?

Un groupe de scientifiques de l"Université de Linköping, en Suède, ont réalisé une étude à ce sujet. Ils ont découvert que certains dauphins émettaient des sons très particuliers lorsqu"ils faisaient des combats non agressifs. Ces moments semblent donc être des moments de jeu.

Ils ont alors mené une expérience dont les résultats ont confirmé leur hypothèse. Lorsque des jeunes dauphins jouent ou s"engagent dans ces combats non agressifs, ils émettent une explosion d"impulsions ultrasoniques. Cette impulsion se termine avec un sifflet final. Ces sons sont très distinctifs et non perçus dans les batailles d"adultes.

Les chercheurs en sont alors arrivés à la conclusion suivante :  pour indiquer que la situation n"est pas agressive et qu"il ne s"agit que d"un jeu, les dauphins émettent un son particulier. Ce son pourrait bien correspondre à un rire.

Pour mieux le comprendre, voyons cela depuis notre perspective. Certaines phrases ou certains mots peuvent être offensants dans certaines circonstances. Mais, dans un autre contexte, ces mêmes phrases perdent le caractère offensant.

Le sens de l"humour chez les rats

À la fin des années 1990, le scientifique Panksepp et ses collègues de l"Université de Washington se sont consacrés à l"étude de la joie chez les rats. L’idée était de démontrer la présence de cette émotion.

Ils ont découvert que les rats émettaient des sons à 50 kHz (ultrasons inaudibles pour l"homme mais pas par des machines) pendant la copulation. Dans le même temps, ils ont vu que des régions associées à la joie, au bien-être et au plaisir étaient activées dans le cerveau du rat.

De plus, ils ont observé que les rats riaient lorsqu"ils jouaient avec leurs compagnons. De la même manière, lorsque le chercheur tentait de développer un certain lien avec l"animal pour que ce dernier lui fasse confiance, s"il le chatouillait, le rat riait.

Comme les humains, les animaux sont des êtres complexes.

Des recherches plus récentes montrent que ces chatouilles, lorsque le rat est de bonne humeur (comme chez l"homme), activent des zones du cerveau liées au plaisir. Cela se vérifie tant que le rat est confiant.

Au vu de ces études et de ces démonstrations de sens de l"humour chez les animaux, nous pouvons dire qu"il y a des signes clairs qui montrent que les animaux ont des sentiments complexes, tout comme les humains. Toutefois, d"autres recherches sont encore nécessaires pour approfondir le sujet.



  • Amundin, M. An Acoustic Play-Fight Signal in Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus) in Human Care.
  • Panksepp, J., & Burgdorf, J. (1999). Laughing rats? Playful tickling arouses high frequency ultrasonic chirping in young rodents. Toward a science of consciousness III, 231-244.
  • Panksepp, J. (2007). Neuroevolutionary sources of laughter and social joy: Modeling primal human laughter in laboratory rats. Behavioural brain research, 182(2), 231-244.