Tout savoir sur la reproduction de l'iguane commun

Ce reptile s'accouple pendant la saison sèche pour assurer que la progéniture (entre 10 et 30 par couvée) naisse pendant la saison des pluies ; les œufs éclosent 3-4 mois après l'incubation et les jeunes sont complètement indépendants.
Tout savoir sur la reproduction de l'iguane commun

Dernière mise à jour : 15 juillet, 2022

L’iguane vert ou iguane commun est un reptile originaire d’Amérique centrale et du Sud. Cette espèce peut également être trouvée sur diverses îles des Caraïbes et sur la côte est du Pacifique, ainsi qu’en Floride et à Hawaï. Dans cet article, nous parlerons de tout ce que vous devez savoir sur la reproduction de l’iguane, qui pourrait bien être votre animal de compagnie.

L’iguane commun : habitat et morphologie

L’iguane commun vit dans le couvert arboré des forêts et des jungles d’Amérique centrale et du Sud. Selon leur âge, les iguanes décident d’être dans les branches les plus hautes ou les plus centrales de l’arbre de leur choix. Plus l’iguane est grand, plus la branche sur laquelle il vit est haute.

Leur environnement arboricole leur permet non seulement d’avoir un contrôle étendu sur leur territoire, mais aussi de profiter des rayons du soleil. Car sinon le couvert végétal entraverait l’entrée de la lumière.

Iguane au repos.

Quant à sa morphologie, un spécimen adulte peut peser entre quatre et huit kilos et mesurer jusqu’à deux mètres. Malgré son nom, la pigmentation de sa peau est variable. Bien qu’elle s’uniformise progressivement avec l’âge.

A mi-chemin entre le vert et le marron, l’iguane commun peut changer la couleur de sa peau en fonction de la température, de sa condition physique ou de ses sautes d’humeur. Les iguanes les plus dominants ont tendance à être de couleur plus foncée.

Le soi-disant «œil» pariétal, un organe situé dans la moitié dorsale du crâne de l’iguane, est un organe sensoriel qui mesure la lumière du soleil de son environnement et contribue à la maturation des organes sexuels, de la glande thyroïde et des glandes endocrines.

Maturation sexuelle et reproduction de l’iguane

La plupart des iguanes communs femelles atteignent la maturité sexuelle entre trois et quatre ans. Bien que cela puisse parfois se produire à un âge plus jeune. La saison des amours a généralement lieu pendant la saison sèche. Ce qui garantit que les jeunes naissent pendant la saison des pluies.

Un bébé iguane qui sort de l'oeuf;

L’iguane commun présente un comportement sexuel conforme à la pratique de la polygynandrie. Ce type de pratique implique un groupe de mâles s’accouplant exclusivement avec deux femelles ou plus. L’un des aspects positifs de la polygynandrie est qu’elle encourage une méthode d’élevage coopérative qui inclut les deux parents.

Pendant la parade nuptiale, le mâle se dilate et contracte le fanon. Il mord ensuite le cou de la femelle et bouge le cou de haut en bas. L’une des particularités de la reproduction des iguanes est que la femelle peut stocker le sperme du mâle pendant des années et féconder les ovules longtemps après la copulation.

La ponte a lieu 65 jours après l’accouplement. La ponte dure environ trois jours et se déroule dans une série de nids creusés à 45 centimètres de profondeur. Il est assez courant que les femelles partagent des nids.

Les œufs éclosent après une période comprise entre 90 et 120 jours d’incubation. Entre 10 et 30 petits naissent généralement. Une fois nés, les parents s’en débarrassent généralement très rapidement.

Les conditions environnementales ont un impact sur la progéniture

Les reptiles dépendent trop des conditions environnementales pour réguler bon nombre de leurs fonctions naturelles. C’est pourquoi il n’est pas difficile de croire que l’éclosion et le développement des œufs sont contrôlés par la température ambiante.

L’effet de la chaleur sur le développement des bébés est plus important qu’il n’y paraît. Selon une étude publiée dans la revue scientifique Animal Biology, lorsque les œufs sont incubés à des températures élevées, ils éclosent en moins de temps et sont de plus grande taille.

Bien que cela puisse ne pas sembler être le cas, ces deux caractéristiques permettent à l’élevage d’iguanes d’avoir des avantages adaptatifs par rapport à son environnement. En réduisant le temps d’éclosion, ils ont la possibilité de quitter le nid et de se sauver d’une éventuelle attaque de prédateur. De la même manière, avec un corps plus grand, ils sont capables de se défendre contre différents agresseurs.

Comme vous pouvez le voir, non seulement la parade nuptiale et la reproduction de l’iguane sont des événements étonnants, mais le développement et l’éclosion de leurs œufs sont tout aussi incroyables. Bien que ces processus semblent simples à première vue, il existe un système biologique complexe qui prend soin de leurs intérêts en tant qu’espèce.

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  • Martínez-Caballero, Y. T., Bock, B. C., Pérez, I., Ortega-León, Á. M., & Páez, V. P. (2017). Incubation temperature and clutch effects on initial body sizes and growth rates in green iguana hatchlings (Iguana iguana). Animal Biology, 67(3-4), 239-249.
  • Pinacho Santana, B., Arcos-García, J. L., Lopez-Pozos, R., Mendoza Martínez, G. D., & Plata Perez, F. X. (2010). Reproductive parameters of green iguana (Iguana iguana) in captive conditions in Oaxaca, Mexico. Revista Cientifica, Facultad de Ciencias Veterinarias, Universidad del Zulia, 20(5), 467-472.

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