4 types de communication entre animaux

22 avril, 2021
La communication verbale n'est pas la seule qui existe, ni même la plus efficace de toutes. Les animaux utilisent de nombreuses autres méthodes pour envoyer des messages à leurs pairs.

Les humains, tellement liés au langage verbal, ne parviennent parfois pas à comprendre la communication entre les animaux. Cependant, leur monde est aussi complexe et diversifié que le nôtre lorsqu’il s’agit de transmettre des messages.

Dans les lignes suivantes, nous vous présentons les différentes formes de communication que les animaux utilisent pour se comprendre. Vous serez surpris par tout ce qui peut être dit sans paroles.

Les types de communication entre animaux

Il n’est pas seulement nécessaire de prendre en compte la capacité à articuler une langue parlée lors de l’analyse de la communication entre les animaux. Chaque espèce traite les stimuli de l’environnement à sa manière, afin que ses messages soient adaptés à la diversité sensorielle de tous ses récepteurs.

La zoosémiotique est le nom donné à l’ensemble des signaux que les animaux utilisent pour communiquer. Ces signaux, qui peuvent être dirigés vers leur propre espèce ou d’autres, sont nombreux et tout aussi intéressants. Découvrez sans plus tarder quels sont ces signaux.

1. La communication chimique

La communication chimique se fait par le biais de phéromones, des substances chimiques libérées dans l’environnement par volatilité et dont l’objectif est d’activer une réponse physiologique chez un autre individu. Étant un mécanisme ancien – phylogénétiquement parlant – il est lié à des processus très basiques, tels que l’accouplement.

Certaines espèces utilisent la communication chimique de manière intéressante. C’est le cas des fourmis, qui déposent des traces de phéromones derrière elles pour guider leurs compagnons vers les sources de nourriture. Elles communiquent également leur statut social dans la colonie grâce à ces substances.

Les phéromones sont présentes dans les fluides corporels, tels que la sueur ou l’urine. De nombreux animaux communiquent à travers eux, comme les chiens.
Les fourmis communiquent.

2. La communication auditive

La communication par sons se rapproche de la communication de l’être humain. Les messages auditifs ont l’avantage de ne pas nécessiter de contact visuel ou tactile et sont utiles pour une multitude d’espèces lorsqu’il s’agit de marquer un territoire, de rechercher un compagnon ou d’alerter les prédateurs.

Les oiseaux sont l’exemple le plus clair de la communication auditive. Mais il existe d’autres formes très intéressantes, comme l’utilisation des ultrasons chez les cétacés – les ondes sonores ne voyagent pas seulement dans l’air -, les sonars à ultrasons chez les chauves-souris ou encore les infrasons dans le cas des éléphants.

La communication entre les animaux peut être très variée.

3. La communication entre animaux par des moyens visuels

La vue est essentielle pour la survie de nombreuses espèces, et pas seulement pour chercher de la nourriture ou voir les prédateurs. Les indices visuels peuvent aller de postures corporelles spécifiques à une couleur aposématique qui indique que ce n’est pas une bonne idée de manger une grenouille à flèche, par exemple.

Les changements de couleur sont également des signes intéressants. Ils peuvent être volontaires, comme le font certains calamars pour se camoufler, ou être liés à des changements corporels.

Dans ce deuxième cas, on trouve un bon du côté des babouins femelles (genre Papio). Leurs organes reproducteurs virent au rouge vif dans leur stade fertile.

La communication entre les animaux est complexe.

4. Les signaux tactiles

Le toucher est un sens qui n’est pas très développé chez l’homme. Il nous est donc difficile d’imaginer la richesse de ses nuances. Il est vrai que l’aire de répartition se limite à la distance entre les organismes, mais il est clair que toutes les espèces en bénéficient : peu de mammifères socialisent sans contact physique.

Les signaux tactiles sont assez courants chez les insectes. Les abeilles, sans aller plus loin, utilisent des signaux tactiles depuis l’obscurité de la ruche pendant leur fameuse danse pour indiquer la position de la nourriture.

Cependant, les signaux tactiles ne se limitent pas au contact physique. Les vibrations font partie du rituel de parade nuptiale de certaines espèces d’araignées et les éléphants peuvent dire qui s’approche au loin par les vibrations de leurs pas. Il y a même des espèces de poissons qui communiquent par des signaux électriques.

Reine des abeilles avec ses serviteurs.

En somme, il est possible de communiquer de manière riche et efficace sans utiliser les mots. En fait, la complexité communicative de certaines espèces, comme le dauphin, remet en question l’exclusivité humaine lorsqu’il s’agit d’appeler “langage” les signaux que nous émettons.

Bien que beaucoup d’entre eux ne parlent pas, pour comprendre les animaux, il suffit de savoir avec quel organe écouter. Fascinant, n’est-ce pas ?

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  • Safina, C. (2017). Mentes maravillosas: Lo que piensan y sienten los animales. Galaxia Gutenberg.