Pourquoi les coqs chantent-ils ?

Nous trouvons des coqs partout dans le monde et nous pouvons les entendre chanter avant l'aube et pendant la journée. Ce comportement a une explication évolutive claire, comme tout comportement dans la nature.
Pourquoi les coqs chantent-ils ?

Dernière mise à jour : 24 mai, 2021

Quiquiriquí, en espagnol ; cock-a-doodle-doo, en anglais; cocorico, en français; ko-ke-kok-ko, en japonais et ü-ürü-ü en turc, sont quelques-unes des onomatopées qui représentent le chant des coqs, entendus dans toutes les régions du monde. Ils font partie des oiseaux les plus nombreux de la planète. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les coqs chantent ?

Le chant du coq n’est pas seulement dû au début d’une nouvelle journée. De nombreux autres facteurs expliquent ce comportement curieux. Nous vous expliquons ici pourquoi les coqs chantent et comment ils savent à quel moment ils doivent chanter. 

Un peu d’histoire…

Les coqs et les poules (Gallus gallus domesticus) sont des oiseaux grégaires avec un système social et un ordre hiérarchique définis, où il y a un mâle dominant. D’autre part, les poules ont leur propre ordre hiérarchique indépendant des mâles, bien qu’ils coexistent avec des mâles de la même espèce.

Les coqs peuvent être distingués à l’œil nu des poules, car ils sont plus gros et plus lourds. En revanche, ils ont tous une grande crête rouge sur la tête.

Un coq chante au-dessus du poulailler.

Les coqs ont été domestiqués au deuxième millénaire avant J.-C., en Asie du Sud-Est et en Chine. Au fil des ans, les coqs et les poules se sont répandus partout dans le monde. Par exemple, à la fin du Moyen Âge et de la Renaissance européenne, les poulet étaient d’une grande importance dans l’alimentation.

On pense que la famille des poules (Phasianidae) est le premier groupe animal européen à atteindre l’Amérique. Christophe Colomb a en effet expédié des poules lors de son deuxième voyage, car elles occupaient peu de place, étaient faciles à nourrir et produisaient des œufs.

Cependant, avant l’arrivée des Européens, la poule araucana existait au Chili, élevée par les Mapuche eux-mêmes. Son origine fait encore débat et de multiples tests génétiques ont été réalisés pour établir sa phylogénie.

Pourquoi les coqs chantent-ils ?

Avant que les alarmes n’existent, les coqs étaient chargés de nous réveiller pour commencer la journée. Encore aujourd’hui, à la campagne, ils continuent d’être le réveil naturel offert par la nature. Les coqs chantent tous les jours et plusieurs fois par jour : à midi, l’après-midi et à l’aube. Le chant de l’aube est le plus important en matière de puissance.

Mais pourquoi les coqs chantent-ils ? En plus de cela, plusieurs fois par jour? Selon EarthSky, leur chant sert à indiquer la présence de nourriture, attirer les femelles et défendre leur territoire : il s’agit d’un signe de pouvoir et de domination. Si un coq répond au chant d’un autre coq du poulailler, il y aura un combat musical, puis un combat physique.

Par ailleurs, comme l’indique le portail Wakan Wild Guide, les coqs établissent également leur domination en se pavanant, ainsi qu’avec la coloration et le gonflement de leur crête. Il s’agit d’un mécanisme clair de sélection sexuelle : les mâles dépensent de l’énergie et des ressources pour paraître sexuellement attrayants et ainsi attirer l’attention des femelles.

Coqs et poules

Les coqs chantent généralement depuis le point le plus élevé de leur territoire ou de leur poulailler, afin que les autres soient conscients de leur présence et pour que leur chant porte loin. Les femelles sauront ainsi que le mâle dominant a de la nourriture à leur offrir et qu’il est sexuellement actif. Le chant de ces mâles semble stimuler l’ovulation chez les poules.

Les coqs sont les chanteurs les plus connus dans le monde des poules, mais ces dernières ne sont pas totalement silencieuses. Lorsqu’elles voient un faucon, par exemple, elles poussent un cri pour que leurs poussins se cachent. De plus, ils gloussent constamment, un son que le coq émet également lors de l’accouplement.

Leur horloge interne

Presque tous les animaux ont des cycles d’activité quotidiens, appelés rythmes circadiens. Ceux-ci régulent les changements des caractéristiques physiques et mentales qui se produisent en une journée chez les êtres vivants, selon le NICHD.

« Circadien » signifie « environ un jour ». L’horloge biologique des organismes – située dans l’hypothalamus – contrôle les rythmes métaboliques et hormonaux dans un intervalle de 24 heures. C’est l’horloge interne qui permet aux coqs d’anticiper le lever du soleil sans avoir besoin de la lumière du jour et ainsi savoir quand chanter, comme l’explique le National Geographic.

Pourquoi les coqs chantent-ils ?

Maintenant, vous savez pourquoi les coqs chantent et comment leur corps fonctionne pour leur indiquer le moment de chanter. Ce chant est une démonstration de pouvoir dans une hiérarchie sociale, un trait comportemental qui permet aux mâles dominants de se démarquer parmi les plus faibles. Dans la nature, aucun comportement n’est aléatoire.

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