Quels sont les types d'hirondelles?

Il existe de nombreux types d'hirondelles réparties dans le monde entier. Si vous voulez en savoir un peu plus sur les différentes espèces, cet article est pour vous.
Quels sont les types d'hirondelles?

Dernière mise à jour : 08 juillet, 2022

Ces oiseaux sont sûrement le meilleur cadeau que l’été apporte. Les voir planer dans le ciel ou regarder leurs oisillons grandir sous notre corniche est l’une des choses les plus attachantes qui soit. Au-delà de l’anecdote, saviez-vous qu’il existe plusieurs types d’hirondelles ?

Bien que nous soyons habitués à ne pas en avoir une grande variété sur les terres locales, il existe de nombreuses espèces d’hirondelles sur tous les continents. Si vous voulez connaître la diversité de ce groupe faunique, vous êtes au bon endroit.

Caractéristiques des hirondelles

Les hirondelles appartiennent à la famille des Hirundinidé. Ce sont des oiseaux parfaitement adaptés au vol sur de longues distances, car leurs ailes sont plus longues que leur corps et leurs pattes sont très courtes. De plus, leur corps est en forme de fuseau, ce qui leur confère un aérodynamisme exceptionnel.

Leur caractéristique la plus remarquable est la queue fourchue, qui aide cet oiseau à faire des virages serrés en vol.

Tout habitat qui leur fournit de la boue pour faire leurs nids, des insectes et de l’eau est valable pour ces oiseaux. Pour cette raison, ils peuvent vivre dans les déserts, les steppes, les forêts ou les prairies du monde entier. Le seul continent qu’ils n’ont pas réussi à coloniser aujourd’hui est l’Antarctique.

Leur régime alimentaire est purement insectivore. En règle générale, ces oiseaux volent bas, passant devant des nuages de moustiques et d’autres invertébrés avec la bouche ouverte, les ramassant et les avalant en entier. Le régime alimentaire des hirondelles dépend de l’espèce, de la période de l’année et même des préférences individuelles.

Lorsqu’elles voyagent vers le nord pour nicher, ces oiseaux recherchent des rebords dans lesquels construire un nid avec une ouverture supérieure en boue. Le mâle et la femelle assurent les soins parentaux, soit en couvant les œufs, soit en sortant pour trouver de la nourriture pour les poussins.

La destruction des nids d’hirondelles, ainsi que de leurs œufs, est interdite par la loi en Espagne, car il s’agit d’une espèce protégée. Les amendes vont de 5 000 à 20 000 euros.

Une hirondelle posée sur une pierre.

Combien existe-t-il de types d’hirondelles ?

Nous avons déjà évoqué le fait que la répartition des différentes espèces d’hirondelles couvre presque tous les continents. Les plus grands groupes existent au Japon, en Chine, au Moyen-Orient et en Europe. Dans les zones plus chaudes et plus humides, comme le Venezuela ou l’Afrique du Sud, elles ont tendance à rester dans des zones spécifiques (comme les cultures) et à ne pas migrer.

Comment distinguer les types d’hirondelles ?

À première vue, dans les endroits où coexistent plus d’une espèce d’hirondelle, il peut être difficile d’identifier l’espèce parmi elles. Si vous souhaitez apprendre à les distinguer sans avoir un atlas en poche, voici donc quelques astuces:

  • Forme du nid : Bien que cette structure soit généralement en forme de coupe et attachée à un rebord, certaines espèces utilisent des renfoncements dans le mur ou construisent le nid avec une petite entrée circulaire.
  • Taille de l’oiseau : l’envergure est le meilleur indice pour connaître l’espèce. Puisque normalement le spécimen est parfaitement vu en vol et sa taille peut aller de 10 à 20 centimètres.
  • Coloration du plumage : bien qu’elles aient généralement tendance à avoir un ventre blanc et un dos foncé, certaines espèces d’hirondelles présentent des colorations particulières, comme des tons brunâtres ou la présence de taches colorées sur la tête.

Liste des types d’hirondelles

Voici donc la liste de tous les types d’hirondelles qui existent. Il existe au total 75 espèces, réparties en environ 19 genres différents :

  • Culigris ( Pseudhirundo griseopyga).
  • Hirondelle à dos blanc (Cheramoeca leucosterna).
  • Hirondelle des Mascareignes ( Phedina borbonica ).
  • Du Congo ( Phedina brazzae ).
  • Bicolore ( Tachycineta bicolor ).
  • Hirondelle du Sud ( Progne elegans ).
  • Hirondelle Tapère (Progne tapera ).
  • Bleu et blanc ( Notiochelidon cyanoleuca ).
  • A ventre brun ( Notiochelidon murina ).
  • Hirondelle des palétuviers ( Tachycineta albilinea ).
  • Hirondelle Tumbes ( Tachycineta stolzmanni ).
  • À tête blanche (Psalidoprocne albiceps).
  • Hirondelle noir ( Psalidoprocne pristoptera ).
  • Fanti ( Psalidoprocne obscura ).
  • Ailes blanches ( Tachycineta albiventer ).
  • À sourcils blancs ( Tachycineta leucorrhoa ).
  • A queue courte ( Psalidoprocne nitens ).
  • Camerounais ( Psalidoprocne fuliginosa ).
  • Chilien ( Tachycineta leucopyga ).
  • Doré ( Tachycineta euchrysea ).
  • Hirondelle verte ( Tachycineta thalassina ).
  • Des Bahamas ( Tachycineta cyaneoviridis ).
  • Hirondelle des Caraïbes ( Progne dominicensis ).
  • Sinaloa ( Progne sinaloae ).
  • Hirondelle de Guinée ( Hirundo lucida ).
  • Angolais ( Hirundo angolensis ).
  • À poitrine grise ( Progne chalybea ).
  • Hirondelle des Galapagos ( Progne modesta ).
  • Péruvien ( Progne murphyi ).
  • Violet ( Progne subi ).
  • Hirondelle de Cuba ( Progne cryptoleuca ).
  • Patclara ( Notiochelidon flavipes ).
  • Point noir ( Notiochelidon pileata ).
  • Hirondelle des Andes ( Haplochelidon andecola ).
  • Hirondelle à ceinture blanche ( Atticora fasciata ).
  • Enroulé ( Atticora melanoleuca ).
  • Jambe blanche (Neochelidon tibialis).
  • A gorge rousse ( Stelgidopteryx ruficollis ).
  • Hirondelle fardée ( Alopochelidon fucata ).
  • Hirondelle rustique ( Hirundo rustica ).
  • Du Pacifique ( Hirundo tahitica ).
  • Scié ( Stelgidopteryx serripennis ).
  • Hirondelle des Nilgiri ( Hirundo domicola ).
  • Australien ( Hirundo neoxena ).
  • Hirondelle noire ( Hirundo nigrita ).
  • Arboricole ( Petrochelidon nigricans ).
  • Hirondelle à front blanc ( Petrochelidon pyrrhonota ).
  • Hirondelle à front brun ( Petrochelidon fulva ).
  • A ailes tachetées ( Hirundo leucosoma ).
  • À queue blanche ( Hirundo megaensis ).
  • Roux et noir ( Hirundo nigrorufa ).
  • Hirondelle rousse ( Cecropis semirufa ).
  • L’hirondelle sénégalaise ( Cecropis senegalensis ).

Autres types d’hirondelles

  • Hirondelle durian ( Cecropis daurica ).
  • Gorgone à gorge blanche ( Hirundo albigularis ).
  • Hirondelle éthiopienne ( Hirundo aethiopica ).
  • A longs brins ( Hirundo smithii ).
  • Hirondelle bleue ( Hirundo atrocaerulea ).
  • Hirondelle du Sri Lanka (Cecopis hyperythra ).
  • Du Sahel ( Cecropis domicella ).
  • Perle ( Hirundo dimidiata ).
  • A tête rousse ( Cecropis cucullata ).
  • Hirondelle d’Abyssinie ( Cecropis abyssinica ).
  • Hirondelle sauvage ( Petrochelidon fuliginosa ).
  • Inde ( Petrochelidon fluvicola ).
  • Ariel ( Petrochelidon ariel ).
  • Strié ( Cecropis striolata ).
  • Hirondelle baie (Cécropis badia ).
  • A gorge fauve ( Petrochelidon rufigula ).
  • Hirondelle de Preuss ( Petrochelidon preussi ).
  • Hirondelle de la mer Rouge ( Petrochelidon perdita ).
  • Sud-africain ( Petrochelidon spilodera ).
  • Col roux ( Petrochelidon rufocollaris ).

Le statut phylogénétique de la famille des Hirundininae est une source de controverse dans le monde de la taxonomie. Certains professionnels divisent ces oiseaux en 24 genres différents, tandis que d’autres considèrent qu’il n’y en a que 12. Bien qu’il existe 3 groupes « noyaux » au sein de ce taxon, la relation de parenté entre de nombreuses hirondelles n’a pas encore été clarifiée.

Deux hirondelles dans un nid.

Ces oiseaux ornent non seulement le ciel, mais sont un facteur très important dans le contrôle des populations d’insectes. Enfin, bien que leurs excréments puissent tacher les terrasses et les fenêtres, ce que beaucoup de gens ignorent, c’est que les excréments peuvent être collectés et utilisés comme engrais pour les plantes.

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