Pourquoi les chiens se reniflent entre eux

Pourquoi les chiens se reniflent entre eux

Dernière mise à jour : 19 juillet, 2018

Si vous avez un chien ou si vous êtes un bon observateur, vous aurez remarqué que quand ces animaux se rencontrent ils se mettent à se renifler, surtout autour de la zone anale. Mais même si d’un point de vue humain cette attitude peut paraître assez dégoûtante, il y a une explication à cet acte. Découvrez les raisons qui font que les chiens se reniflent entre eux.

Les chiens se reniflent l’arrière-train pour pouvoir se socialiser correctement entre eux

D’abord, il faut prendre en compte que leur sens de l’odorat est très développé. On estime qu’il l’est entre 10 mille et 100 mille fois plus que le nôtre.

Donc, lorsque les chiens se reniflent l’anus entre eux, ce qu’ils font en réalité c’est de réunir une grande quantité d’informations sur leurs congénères. Par exemple :

deux chiens assis dans l'herbe

  • Genre
  • État physique et d’esprit
  • Ce qu’ils ont mangé récemment

De cette façon, les chiens parviennent à se socialiser correctement puisque, en se reniflant, ils obtiennent les informations adéquates sur leurs congénères.

Même si cela peut nous sembler un peu dégoûtant, il est normal que les chiens reniflent les fesses des autres. Mais ce comportement a une raison très spécifique. C’est leur manière de décoder l’information chimique que sécrètent leurs glandes anales. Par la suite, cela leur permet de se socialiser de façon adaptée avec leurs congénères.

Les chiens établissent une communication chimique à travers les sécrétions de leurs glandes anales

Donc, lorsque les chiens se reniflent, ils établissent ce que l’on appelle une “communication chimique”.

En réalité, l’odeur qui leur donne toute cette information est produite par les glandes anales. Ces glandes se trouvent de chaque côté de l’anus et produisent des sécrétions que leur puissant odorat sait très bien décoder.

En 1975 George Preti, chimiste du Monell Cheminal Senses Center de Philadelphie, aux États-Unis, a réalisé une étude sur les sécrétions de ces glandes. Il a aussi déterminé les principaux éléments chimiques qui les composaient: un mélange de triméthylamine et divers acides gras.

Ce qui est certain c’est que chaque chien dégage une odeur spécifique. En effet, chaque animal a un régime déterminé et un système émotionnel et immunitaire différent.

Comment les chiens décodent l’information chimique obtenue en se reniflant

Mais, comment font nos compagnons à quatre pattes pour décoder cette information chimique qu’ils perçoivent en sentant les fesses des autres chiens ?

Ce sujet est en lien étroit avec l’organe de Jacobson ou voméro-nasal, que l’on pourrait définir comme un système olfactif auxiliaire pouvant détecter les différents composés chimiques, généralement des phéromones, et transmettre cette information directement au cerveau.

Cet organe est situé entre le nez et la bouche du chien et des autres vertébrés, précisément sur l’os vomir. C’est celui qui permet aux chiens “d’entrer en contact” de façon adaptée en décodant leur état physique et émotionnel.

En revanche, chez les humains cet organe semble désuet. Cependant, ces derniers temps on a mené diverses études pour essayer de déterminer s’il remplit toujours un rôle et s’il est comparable à celui qu’il joue chez d’autres espèces.

Plus d’informations sur l’odorat des chiens

Deux chiots dans la neige

Outre le fait que l’odorat est un sens très développé chez les chiens, il faut aussi souligner que ces animaux possèdent une grande mémoire olfactive. Ceci leur permet de se souvenir, par exemple, de l’odeur des autres chiens. Ils pourront ainsi les reconnaître après des années sans se voir.

Le puissant odorat des chiens leur permet de percevoir avec moult détails l’odeur de toutes les particules présentes dans l’air. Ainsi, il dépasse la communication normale avec ses congénères, d’autres animaux et leur environnement. D’ailleurs, l’homme en a tiré profit depuis la nuit des temps.

C’est ainsi qu’on les a entraînés à détecter, entre autres choses :

  • Les corps noyés à des mètres sous la mer.
  • Des survivants de catastrophes enfouis sous les décombres.
  • Des drogues camouflées par les délinquants.
  • Les explosifs.
  • Différents types de cancer chez les gens.
  • Des épisodes d’hypoglycémie chez les patients diabétiques.
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