Pourquoi les ours aiment-ils le saumon ?

Les ours bruns aiment le saumon, mais pas pour une histoire de goût. La consommation de saumon les aide à survivre. C'est pourquoi ils optent pour le saumon comme source de nutriments à chaque fois qu'ils en ont l'occasion.
Pourquoi les ours aiment-ils le saumon ?

Dernière mise à jour : 05 mai, 2021

Même les personnes les moins intéressées par la biologie savent que les ours bruns aiment le saumon. L’image d’un ours sur un rocher en train de chasser des saumons qui sautent hors de l’eau à contre-courant est une image que nous connaissons presque tous, car on la retrouve dans de nombreux documentaires diffusés à la télévision.

Quand on observe un comportement aussi incroyable dans le règne animal, on ne peut s’empêcher de se demander pourquoi. Dans la nature, rien n’est laissé au hasard : les traits positifs perdurent, tandis que les traits délétères disparaissent avec le temps. Tout a un sens. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus.

L’alimentation des ours

Tout d’abord, il convient de noter que nous faisons ici référence à l’ours brun (Ursus arctos), puisque le terme « ours » englobe en fait 8 espèces différentes de la famille des Ursidae, qui à leur tour sont divisées en diverses sous-espèces. Comme vous pouvez l’imaginer, un ours asiatique et un ours polaire ne mangent pas la même chose.

L’ours brun est l’un des mammifères les plus omnivores au monde et a été classé comme l’espèce d’ours la plus cosmopolite en matière de nourriture. Ces spécimens se nourrissent presque exclusivement de matière végétale : 90 % de leur alimentation est à base de fleurs, fruits, cônes, graines et pousses.

Les ours mangent également des insectes, des larves, des racines, de petits vertébrés et chassent sporadiquement de plus gros animaux. En raison de leur corpulence et taille, il leur est difficile de courir dans des environnements boisés pleins de végétation. C’est pourquoi les ours dépendent de beaucoup de sources de nourriture.

Un ours brun regardant la caméra.

Pourquoi les ours aiment-ils le saumon ?

Dans diverses régions côtières de l’Alaska et d’autres régions, une grande partie du régime alimentaire des ours bruns est basée sur le saumon (Oncorhynchus). Selon une étude publiée dans la revue Ecosphere, les ours bruns consomment beaucoup plus de saumon que d’autres aliments.

Pour obtenir ces résultats, les fèces de 886 Ursus arctos horribilis – une sous-espèce d’ours brun – ont été analysées entre 1995 et 2914 en Colombie-Britannique, Canada. Il a été constaté que le régime alimentaire de ces spécimens était composée de 60 % de saumon, tandis que d’autres espèces d’ours mangent à peine du poisson.

Pourquoi ? La réponse est simple. Les saumons migrent en amont de l’océan où ils habitent vers les hautes zones des rivières de montagne, où ils fécondent leurs œufs et ont leur progéniture. Lors de ce voyage à contre-courant (anadrome), le saumon tombe dans les griffes des ours bruns, des aigles et de nombreux autres prédateurs.

Comme l’indique le portail explore.org, un ours brun mâle adulte consomme en moyenne près de 2800 kg de saumon par an. Cela suppose un apport calorique inestimable. Les ours concernés sont donc beaucoup plus gros et plus lourds que ceux qui consomment essentiellement des fruits et légumes.

La théorie de la recherche optimale de nourriture et de la consommation de saumon

Ce comportement peut être facilement expliqué par la stratégie optimale de recherche de nourriture. Selon ce postulat, les animaux ne mangent que ce qui est énergétiquement viable, c’est-à-dire qui leur fournit plus de calories à consommer qu’ils n’en dépensent dans la recherche ou la chasse de la ressource.

Ce n’est pas que les ours « aiment » le saumon, c’est que cette ressource leur apporte une quantité incroyable de calories par rapport aux autres aliments et est, qui plus est, très facile à obtenir lors de leur migration. L’effort pour consommer cette ressource est minime et la récompense dépasse de loin l’attente.

Environ 100 grammes de saumon cru leur apportent 146 calories, tandis que la même quantité de fraises ne contient que 33 calories. Un ours – et tout autre animal omnivore – choisira toujours la nourriture la plus énergétique s’il en a la possibilité, car cela maximise ses chances de survie avec le même investissement énergétique.

Si d’autres populations d’ours ne basent pas leur alimentation sur le saumon, c’est simplement parce qu’elles ne le peuvent pas. La migration de ces poissons est limitée à certaines régions spécifiques du monde, de sorte que ceux qui n’ont pas eu la chance d’y être nés doivent rechercher d’autres ressources alimentaires.

En plus de son apport calorique, le saumon contient de nombreuses protéines et d’acides gras oméga-3. Dans la nature, ce poisson est un super aliment.

Les ours mangent du miel pour la même raison

La même théorie peut s’appliquer à la consommation de miel. Les ours y ont facilement accès en raison de leur taille et cet aliment leur donne beaucoup de sucre et d’énergie sans qu’ils aient à fournir beaucoup d’effort. En somme, ils mangent simplement du miel parce que cet aliment est intéressant du point de vue évolutif.

Les prédateurs sont essentiels dans les écosystèmes.

Les ours aiment le saumon, oui, mais peut-être pas pour les raisons que vous avez imaginées. Dans la nature, le concept de gastronomie n’existe pas, puisque tout repose sur un équilibre entre dépense et consommation d’énergie. Si un aliment rapporte plus de calories que celles nécessaires pour l’obtenir, c’est un bon aliment pour l’animal.

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