Mon chien a les yeux jaunes : qu'est-ce qui ne va pas chez lui ?

Le jaunissement des yeux chez le chien est souvent le signe d'une insuffisance hépatique sévère. Découvrez avec nous quelles conditions peuvent déclencher ce signe clinique.
Mon chien a les yeux jaunes : qu'est-ce qui ne va pas chez lui ?

Dernière mise à jour : 15 juillet, 2021

Selon le dicton populaire, « les yeux sont le miroir de l’âme ». Au-delà du concept ésotérique, le globe oculaire – en raison de sa couleur blanchâtre et de sa fragilité – est l’une des premières structures à changer de teinte lorsque quelque chose ne va pas dans le corps. Si votre chien a les yeux jaunes, il souffre probablement d’un grave problème de foie qui nécessite une attention immédiate.

Cette affection, connue cliniquement sous le nom de jaunisse ou ictère peut avoir différentes causes, à la fois intra-hépatiques et extra-hépatiques, mais c’est toujours une raison de se rendre chez le vétérinaire. Si vous voulez savoir pourquoi votre chien a les yeux jaunes, poursuivez donc votre lecture.

Pourquoi mon chien a les yeux jaunes ?

Tout d’abord, il faut distinguer entre normalité et pathologie. Quand un chien a les yeux jaunes, cela veut dire que la teinte de la sclérotique – cette membrane blanche épaisse, résistante, riche en collagène qui constitue la couche la plus externe du globe oculaire – est atypique.

Si le ton de l’iris de votre chien est jaunâtre depuis qu’il est chiot, ne vous inquiétez pas : c’est simplement l’une de ses caractéristiques physiques. Il y a un en revanche un problème lorsque tout le globe oculaire est jaune, comme si une section de l’iris avait été “teinte”.

Cette condition est connue sous le nom de jaunisse et fait référence à un jaunissement de la peau, des muqueuses et des yeux. Cette teinte est attribuée à une accumulation de bilirubine dans les tissus du corps de l’animal, en particulier ceux riches en fibres élastiques, comme le palais ou la conjonctive oculaire qui recouvre la sclérotique.

Le foie d'un chien.

Les causes physiologiques de la jaunisse

La jaunisse peut être causée par trois événements physiologiques différents. Ce sont les suivants :

  1. Trop de globules rouges meurent et voyagent vers le foie : la bilirubine résulte de la dégradation de l’hémoglobine, le composant principal des globules rouges. Si ces derniers meurent trop vite, ce pigment s’accumule dans les tissus du chien.
  2. Le foie est surchargé ou endommagé : c’est la cause la plus fréquente de jaunisse chez les animaux. La bilirubine s’accumule et est modifiée dans le foie pour donner naissance à la bile, qui est sécrétée par l’intestin grêle et donne aux selles sa couleur caractéristique. Si cet organe ne fonctionne pas bien, la bilirubine s’accumule.
  3. La bilirubine du foie est incapable de se déplacer correctement dans le tube digestif (obstruction des voies biliaires).

Les causes des yeux jaunes chez le chien

Nous savons déjà que la coloration jaune dans la section de la sclérotique est un signe de jaunisse mais quelles sont les principales causes de cette condition ? découvrez ci-après les causes les plus fréquentes de ce tableau clinique.

Maladies héréditaires

La dysplasie microvasculaire du foie est une maladie héréditaire mortelle chez le chien. Les capillaires sanguins du foie ne se sont pas bien développés ou sont absents, ce qui empêche la métabolisation des toxines et la production de certaines protéines nécessaires au développement de l’animal.

Comme indiqué par VCA Hospitals, cette maladie est héréditaire, donc le chien est né avec. La plupart des chiens affectés sont asymptomatiques jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge adulte, mais une fois qu’une insuffisance hépatique est détectée sur la base des symptômes, l’espérance de vie ne dépasse pas 6 mois.

Les yeux jaunes chez le chien indiquent l’une des dernières étapes des dommages au foie.

Empoisonnements

Les dommages au niveau du foie peuvent provenir d’un empoisonnement antérieur au cours de la vie de l’animal. Par exemple, s’il a déjà consommé une boîte entière de médicaments ou une plante vénéneuse, son foie peut avoir été endommagé de manière irréversible. Dans ces cas, la jaunisse s’accompagne généralement de vomissements, d’une perte de poids, d’anorexie et d’apathie.

Infections

Les dommages au niveau du foie peuvent également être déclenchés par des infections bactériennes, virales et parasitaires. L’hépatite infectieuse est l’une des causes les plus fréquentes, c’est pourquoi le vaccin est si importante.

Le tableau clinique susmentionné est causé par l’adénovirus canin de type 1 (CAV-1), un agent pathogène appartenant au genre Mastadenovirus de la famille des Adenoviridae. La transmission se fait par voie orale-nasale à travers les gouttelettes émises par l’animal infecté. Une fois dans le corps de l’hôte, ce virus peut causer des dommages au foie équivalents à 70 %.

Traumatisme direct

Un coup très fort au foie peut endommager irrémédiablement le tissu et remplacer la partie lésée par du tissu cicatriciel. Le foie perd alors sa fonctionnalité et, par conséquent, l’épuration de la bilirubine diminue.

Obstruction des voies biliaires et pancréatite

Dans la pancréatite, les enzymes synthétisées dans le pancréas sont activées prématurément, provoquant des dommages et une inflammation dans cet organe. Comme l’indiquent les études, il peut arriver que des obstructions des voies biliaires secondaires apparaissent chez le chien qui souffre d’une pancréatite chronique.

Si le conduit cholédoque se bouche, la bile ne peut pas passer correctement de l’environnement du foie aux intestins, et elle s’accumule. Si votre chien a les yeux jaunes après une pancréatite, il est possible qu’il ait de graves problèmes au niveau des voies biliaires. Dans ce cas, la jaunisse s’accompagne des symptômes suivants : léthargie, saignements, perte de poids, selles pâles et urine rougeâtre.

Le cancer de la paroi abdominale ou du foie peut également provoquer une obstruction des voies biliaires.

Un chien chez le vétérinaire.

Le pronostic

En somme, la coloration jaune au niveau des yeux d’un chien n’est pas une maladie en soi, mais le symptôme d’une maladie sous-jacente. Ce signe clinique peut avoir été causé par une infection virale, une blessure, un empoisonnement et par bien d’autres facteurs.

Par conséquent, le pronostic du chien dépendra entièrement de la maladie sous-jacente. Si le dommage hépatique est réversible, le chien pourra retrouver une normalité physiologique et vitale dès la fin de son traitement, mais parfois cela n’est pas possible. Dans certains cas, la jaunisse est le signe d’une défaillance systémique irréversible.

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