Les signes de sénilité chez les chiens

Un chien est considéré comme âgé lorsqu'il a franchi la barrière des huit ans. Cet état, bien que naturel, peut générer diverses pathologies chez l'animal. La sénilité en fait partie.
Les signes de sénilité chez les chiens

Dernière mise à jour : 08 janvier, 2021

À mesure qu’ils vieillissent, il est normal de voir apparaitre des signes de sénilité chez les chiens. Bien que ce ne soit pas facile à vivre, la vieillesse est un processus qu’il faut accepter.

Pour cette raison, vous devriez être en mesure d’identifier certains symptômes de la vieillesse. Et ce, afin de pouvoir les affronter et ainsi faciliter cette étape pour l’animal. Découvrez ici les signes les plus caractéristiques de la sénilité.

Qu’est-ce que la sénilité ?

La vieillesse entraîne une série de changements physiologiques et mentaux. Cette déficience cognitive et des fonctions organiques s’appelle la sénilité. Ce concept peut être confondu avec la démence, mais ce sont deux choses différentes. La démence implique la perte ou la perturbation des facultés mentales.

De plus, la démence présente de nombreux symptômes impliqués dans la détérioration mentale. Le déclin mental n’est pas une conséquence normale du vieillissement.

Un vieux chien qui se fait câliner.

Les signes de sénilité

La sénilité entraîne une perte des fonctions cognitives et physiologiques chez les chiens et les chats. Le dysfonctionnement cognitif se manifeste par les signes suivants.

Un comportement sédentaire est un signe de sénilité

Le vieillissement amène le chien à diminuer son activité, car il manque d’énergie. Pour cette raison, en vieillissant, les chiens deviennent  plus sédentaires.

Les chiens souffrent également d’une diminution du tonus musculaire et de la force, en particulier au niveau des extrémités. Ainsi, leur capacité à se déplacer est réduite. De plus, ils peuvent développer des maladies dégénératives au niveau des articulations, comme l’arthrite.

Perte de contrôle des comportements de base

La perte de contrôle est l’un des symptômes les plus caractéristiques de la sénilité. Par exemple, l’animal peut perdre le contrôle de son propre système urinaire.

De plus, leur odorat, leur vision et leur audition diminue. Toutes ces pertes sont des signes clairs de détérioration physique.

Changement de personnalité

Les chiens âgés peuvent subir des changements de caractère et être plus irritables. On peut également observer qu’ils sont moins curieux et explorent donc moins.

Diminution de l’interaction avec d’autres personnes

La sénilité est également associée à des changements de comportement social. Parmi ces changements, figure une diminution de l’interaction avec les gens.

Cela peut être influencé par la désorientation et la perte de mémoire. Les chiens peuvent avoir des difficultés à reconnaître des lieux ou des personnages familiers.

Autres symptômes

  • Perturbation du cycle de sommeil.
  • Perte de mémoire.
  • Apprentissage retardé.
  • Difficulté à localiser la nourriture.

Que pouvez-vous faire pour que l’animal soit plus à l’aise ?

Malheureusement, nous ne pouvons rien faire pour arrêter la vieillesse. Cependant, il est possible de faciliter cette transition pour l’animal en suivant quelques conseils.

Des exercices physiques légers contre la sénilité

Comme déjà mentionné, la faiblesse musculaire et un mode de vie sédentaire sont des signes caractéristiques de la sénilité. La vieillesse provoque un épuisement et entraîne des maladies articulaires.

Pour atténuer cela, votre chien doit faire régulièrement un exercice physique léger. Il convient de maintenir la routine de la promenade qui, qui plus est, distraira votre chien de son inconfort.

Un changement de régime

Comme commenté précédemment, la perte de l’odorat, de la vision, de l’ouïe et du goût sont d’autres signes distinctifs. De plus, les chiens peuvent également perdre des dents ou souffrir de problèmes bucco-dentaires tels que des infections.

Conséquence de cela : manger des aliments durs s’avère une tâche difficile. Il convient alors d’inclure de nouveaux aliments et d’éliminer ceux qui sont difficiles à manger. Vous stimulerez, qui plus est, votre animal.

Gardez à l’esprit qu’un chien âgé a besoin d’un plus grand apport en vitamines et minéraux. Il convient de modifier le régime alimentaire de l’animal chaque fois que le vétérinaire le conseille.

Des médicaments pour soulager les symptômes

Les conseils cités précédemment peuvent ne pas suffire. Il se peut alors que le vétérinaire recommande l’administration de médicaments.

La fonction de ces médicaments est de soulager les symptômes dérivés de ces processus dégénératifs. En règle générale, le vétérinaire prescrit des analgésiques ou des chondroprotecteurs.

Seul un professionnel de santé saura quels sont les médicaments appropriés. Chaque chien a des circonstances propres ; vous ne devriez donc jamais donner de médicaments à votre animal sans avis médical.

Un vieux chien allongé sur une pelouse.

En somme, les signes de sénilité chez les chiens sont les signes typiques de la vieillesse. Il est important de savoir repérer ces symptômes pour améliorer la qualité de vie de l’animal.

Néanmoins, chaque fois que vous observez un comportement  étrange, vous devez vous rendre chez le vétérinaire. Les informations présentées ici sont purement informatives et seul un professionnel pourra déterminer les étapes à suivre.

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