Mon chien a mangé du plastique : que faire ?

La curiosité des chiens fait parfois des ravages. Si votre chien a mangé du plastique et que vous ne savez pas quoi faire, poursuivez donc votre lecture.
Mon chien a mangé du plastique : que faire ?

Dernière mise à jour : 11 août, 2021

Si vous pensez que votre chien a mangé du plastique et que vous ne savez pas quoi faire, consulter un vétérinaire est la première chose à faire. Il est parfois difficile de détecter une irrégularité de ce type chez les chiens, puisqu’ils cachent leur douleur ou leur inconfort jusqu’à l’apparition de symptômes visibles et très inquiétants.

L’ingestion d’objets étrangers est une chose à laquelle presque tous les maîtres de chiens  doivent faire face au moins une fois dans leur vie, surtout s’ils vivent avec un chiot. Voici qu’il faut faire si votre chien décide de grignoter un morceau de plastique…

Pourquoi mon chien a-t-il mangé du plastique ?

Le plastique est un matériau constitué de composés organiques ou synthétiques qui ont la propriété d’être malléable, et donc, d’être moulés en objets solides de diverses manières. Ce matériau est présent dans toutes les pièces de la maison : bouteilles d’eau, récipients, tupperwares, tuyaux, bouchons, pots de fleurs et encore bien d’autres objets…

Le plastique n’est pas digestible, il peut donc provoquer des blocages intestinaux après ingestion. Les chiens qui consomment régulièrement des aliments qui ne rapportent aucune valeur nutritionnelle reçoivent un diagnostic de pica. Un chien développe généralement ce trouble pour les raisons suivantes :

  1. Carences nutritionnelles et autres problèmes médicaux : Certains animaux mangent des matières inertes (telles que des pierres et de la terre) pour compenser les carences nutritionnelles. Si le chien a extrêmement faim, il mettra dans sa bouche la première chose qu’il trouvera sur son chemin.
  2. Ennui et manque d’enrichissement de l’environnement : les chiens ont un sens de l’ouïe et de l’odorat très développé, ainsi qu’un corps qui nécessite une grande dépense énergétique quotidienne. Si le chien est à la maison toute la journée et n’est pas stimulé, il peut libérer son anxiété en mâchant des objets solides, y compris ceux en plastique.
  3. Croissance des dents : les chiens mordront (presque) tout sur leur passage pendant la poussée dentaire. Il est important de rediriger leur attention vers des matériaux sûrs conçus pour cette phase du développement.
  4. Anxiété : Les études indiquent que jusqu’à 72,5 % des chiens sont en proie à l’anxiété. Ils peuvent alors tenter de canaliser cette anxiété par la consommation d’objets étrangers.
  5. TOC : si votre chien mange constamment du plastique, il peut souffrir d’un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou d’un trouble émotionnel similaire. Cela peut s’accompagner d’autres comportements, comme la réalisation de mouvements insensés à répétition (stéréotypies).
Un chien avec une bouteille en plastique.

Les effets de l’ingestion de plastique chez les chiens

Si votre chien a mangé du plastique, il est possible qu’il souffre d’un ou plusieurs tableaux cliniques. Parmi les conséquences possibles de l’ingestion d’une matière non assimilable, figurent les suivantes :

  1. Si le morceau de plastique est gros, il peut provoquer une suffocation, car il se coincera dans sa bouche ou son canal œsophagien. Parfois, en toussant et en régurgitant, l’animal est capable de résoudre lui-même le problème.
  2. Si le plastique parvient à traverser l’œsophage et l’estomac, il peut s’incruster dans les intestins. Cela provoque un blocage intestinal qui empêche le passage de la nourriture et de l’eau dans le système digestif.
  3. Si le morceau de plastique est coupant, il peut provoquer des fissures et des blessures dans la bouche, l’œsophage, l’estomac, les intestins ou le rectum de l’animal.
  4. Le plastique peut contenir des traces chimiques d’autres substances, et ainsi provoquer un empoisonnement.

En somme, les conséquences de l’ingestion de plastique sont de nature gastro-intestinale. Même si votre chien semble aller bien après avoir ingéré un morceau de plastique, il est préférable d’aller chez le vétérinaire dans tous les cas pour éviter de futures complications.

Quels symptômes mon chien peut-il présenter s’il a mangé du plastique ?

Comme nous l’avons vu, diverses conditions cliniques peuvent découler de l’ingestion de plastique chez les chiens. Si le plastique se retrouve coincé dans la bouche ou l’œsophage, les symptômes seront principalement respiratoires : difficulté à fermer la bouche, étouffement, étirement du cou, toux et, à terme, perte de connaissance.

Dans le cas où le morceau de plastique atteint l’estomac ou l’intestin, les symptômes attendus sont les suivants : vomissements, diarrhée, ballonnements, perte d’appétit, constipation, léthargie, changements de comportement, inconfort généralisé et pleurs constants. Si les excréments et les vomissures du chien sont sanglants, le plastique a probablement causé des dommages au niveau des tissus internes.

Si le morceau de plastique est petit, les chiens peuvent l’éliminer via leurs excréments. Il faut surveiller l’animal  pour s’assurer que c’est le cas.

Dois-je faire vomir mon chien ?

De manière générale, ce n’est jamais une bonne idée d’essayer de faire vomir son chien après qu’il a mangé du plastique ou tout autre corps étranger. Si le plastique est coincé dans l’œsophage, les contractions musculaires induites par les vomissements peuvent amener l’objet à déchirer davantage le tissu œsophagien. De plus, il existe également un risque que le chien souffre de pneumonie par aspiration.

Si le vomi atteint les poumons, le tableau clinique s’aggrave considérablement.

La seule solution possible : aller chez le vétérinaire

Si votre chien a mangé du plastique et n’a pas pu le recracher immédiatement, la meilleure chose à faire est d’aller chez le vétérinaire. Une fois arrivé à la clinique, dites au professionnel quel type de matériau le chien a mangé (forme et composition, si possible) et les symptômes qu’il présente. Il sera nécessaire de réaliser des tests tels que des rayons X, afin de détecter où se trouve l’objet.

Une fois le corps étranger détecté, il peut être possible de l’extraire du corps du chien à l’aide d’un endoscope, par voie orale ou rectale. Si la situation est particulièrement délicate, une extraction chirurgicale complète est nécessaire, avec anesthésie générale et ouverture des tissus atteints.

Après la procédure, il est généralement nécessaire de prescrire des antibiotiques, pour éviter une infection.

Un vétérinaire effectuant une opération chirurgicale sur un chien.

Le meilleur traitement est la prévention

Si votre chien a mangé du plastique et que vous avez déjà suivi toute la procédure pour résoudre le problème, vous retiendrez la leçon précieuse suivante : il faut surveiller son chien avec assiduité et ranger les objets susceptibles d’être ingérés par le chien. Cela est particulièrement applicable avec les chiots, car ils ont plus tendance à consommer des objets qui ne sont pas digestibles.

Dans le cas où votre chien présente des comportements répétitifs de ce type qui ne peuvent être expliqués sur le plan nutritionnel, vous aurez peut-être besoin de l’aide d’un éducateur canin. Heureusement, le pica et les troubles compulsifs sont des problèmes qui peuvent se résoudre avec un bon traitement.

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