猫は夢を見るの?:猫の睡眠段階について学ぼう!

23 7月, 2019
一般的に知られているように、猫は「怠け者」な動物で、1日の多くを寝て過ごしています。特に外が寒い冬の時期にはよく眠りますが、気になるのは、猫がどのくらいの時間を寝て過ごすのかということです。
 

美しい毛皮を持つ私たちの小さな友達である猫は、「怠け者」として知られています。

実際多くの時間を寝て過ごす猫は、眠ることを楽しんでいます。昼寝を含めると猫は、1日に14〜20時間も眠ります。

眠るのが好きだという点に加えて、健康維持のために多くの睡眠を必要とする猫ですが、私たちは猫の睡眠段階を正確に理解することが大切です。

 

猫の睡眠段階は私たちと同じなのでしょうか?

猫はリラックスするのが大好きですが、それだけが一日に何時間も眠る理由にはなりません。

一日に何時間も眠ることを理解するだけでは不十分で、猫の睡眠に関しては、未解決の疑問がたくさんあります。

猫は夢を見るのでしょうか?猫の睡眠段階はどのようなものなのでしょうか?猫は人間のように深い眠りにつきますか?このような、猫の睡眠に関する疑問を持っているなら、ぜひこの記事をご覧ください。

愛するペットである猫についてより詳しく学ぶことができるでしょう。

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猫の睡眠段階

人間と同じように、猫の睡眠にもいくつかの段階がありますが、根本的な違いがあります。

猫の睡眠段階には、レム睡眠とノンレム睡眠という2つの主要な段階がありますが、それぞれにいくつかのバリエーションがあります。

レム睡眠の段階は、猫の目がまぶたの下で素早く動いているのがわかるほどのより浅い睡眠段階です。

ノンレム睡眠では、猫の脳と神経活動が大幅に減少する深い睡眠状態に入ります。

猫は生活の最大75%を寝て過ごすことができますが、寝て過ごす時間の約60%はレム睡眠の段階にあり、その他の40%は「深い睡眠」であるノンレム睡眠です。

 

また、昼寝の最中でも最も深い眠りについているのは、このノンレム睡眠の段階です。

ベットで眠る猫 猫 睡眠

ただし、レム睡眠とノンレム睡眠の割合は、猫の体のサイズ、年齢、日常生活や環境などの要因により大きく変動する可能性があります。

例えば、高齢の猫は深い眠りの段階が若い猫と比べてはるかに少なくなる傾向があると言われ、いくつかのケースでは25%まで低下することがわかりました。

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猫のレム睡眠段階とノンレム睡眠段階

レム睡眠の段階では、猫の身体活動レベルをかなり低下させるため、この睡眠段階に入ると、より大きな筋肉(足を動かすために使う筋肉など)を休ませてリラックスするように、脳が「命令」をします。

しかし、猫が眠っている時に足を動かすことからもわかりように、この命令が猫が眠っている間ずっと脳から出ているわけではありません。

猫の脳の活動は、レム睡眠の段階ではさほど低下しません。

これは猫が環境に対して常に警戒し続けていることを意味します。

睡眠中でも、突然の予期しない刺激を知覚した瞬間、逃げたり自分を守る必要があるため、素早い反応を行います。

 

人間が、レム睡眠の段階に入るまでには平均しておよそ90分程度かかると言われていますが、猫はわずか25〜30分でレム睡眠に到達することができます。

猫の体と脳は、異なる睡眠段階へと移行し対応するのが、人間と比べてはるかに容易だと考えられています。

猫がノンレム睡眠の段階に入ると、ほとんど動かない深い眠りに入ります。

この睡眠は猫を「弱く」する状態なので、猫自身はこの睡眠に入る時には安全で誰の手も届かない場所を見つけて「スイッチを切る」機会を得ようとします。

ぐっすり眠る猫 猫 睡眠

猫は夢を見ますか?

多くの猫の飼い主は、猫が寝ている時に動いたり、音を発するのを聞いて、「夢を見ているのかな?」と疑問に思うかもしれません。

この答えは「イエスです」。

猫は夢を見ることができますし、猫が夢を見ている時の脳の活動は、人間のものに非常に似ています。

猫が夢を見るのは、ほとんどの場合はレム睡眠の段階で、脳の活動が高いレベルにある場合ですが、深い眠りについている段階でも夢を見ることがあります。

軽い睡眠であるレム睡眠の段階にいる間に猫が見る夢は、一般的にその日に起こった何かについてである場合が多いと言われます。

 

そのため、目が覚めているときやある特定の刺激を受けた時と同じ身体の反応を示します。

猫が深い眠りに入ると、その夢は複雑化し、客観的または現実的でなくなります。

これは、猫の体がエネルギーを節約し、代謝を安定させて免疫力を高めるために、脳活動を急激に低下させる必要があるためです。

レム睡眠以外の睡眠段階で、猫がどのような夢見るかについては、まだ研究の段階で、深い眠りの中で猫が何を夢見ているのかを正確に理解することは現段階では不可能です。

現在言われているのは、数週間、数ヶ月、さらには何年も前に起こった思い出を伴う夢である可能性があるということです。

 
  • sfspca.org. Gatos, comportamiento nocturno. Extraído de: https://www.sfspca.org/sites/default/files/documents/sp-cat-nocturnal-behavior.pdf
  • Avepa.org. Preguntas y respuestas relativas a los gatos. Extraído de: https://www.avepa.org/pdf/ASOCIACIONES%20INTERNACIONALES/Preguntas%20y%20Respuestas%20relativas%20a%20los%20gatos.pdf