플라밍고에 대한 몇 가지 궁금한 사실

16 8월, 2019
플라밍고를 매우 흥미롭고 특별한 동물로 만들어 주는 몇 가지 신기한 사실들이 있다.

플라밍고는 홍학과에 속하며 매우 눈에 띄는 새이다. 홍학과 새들은 공통적으로 모두 굽어진 부리, 우아한 움직임, 분홍색의 깃털을 가지고 있다. 그리고 그 외에도 플라밍고에 대한 다양한 신기한 부분들이 많이 있다.

왜 플라밍고라고 부르는 것일까?

플라밍고에 대한 가장 큰 궁금증 중 하나는 이름의 기원이다. 플라밍고라는 말은 붉은 색 깃털을 지칭하는 말에서 나왔다. 사실 대부분의 종류를 일컫는 학명 포에니콥테러스 러버 (Phoenicopterus ruber)은 불사조의 붉은 날개를 의미한다.

플라밍고에 대한 다양한 궁금증이 존재한다. 어쩌면 이것이 바로 오랜 시간 동안 홍학류 하위 종 6가지에 대한 관심이 끊이지 않는 이유일 것이다.

플라밍고에 대한 궁금증: 번식 장소

독특한 번식 행위의 한 가지 예는 드워프 플라밍고의 번식 장소이다. 이들은 플라밍고 종류 중에서도 가장 호기심을 자극하는 종류인데, 번식 장소가 매우 특이하기 때문이다. 이들은 탄자니아의 호수에서 짝짓기를 한다. 진흙 둥지는 pH 함량이 매우 높고 고온의 물로 둘러싸여 있다. 동물들이 살기에 그다지 적합하지 않은 장소이고 이곳에 서식하는 동물의 종류는 그다지 많지 않다.

플라밍고에 대한 몇 가지 궁금한 사실

사실, 과학자들은 이 동물들의 완벽하게 보존된 사체를 찾았다. 이 사체가 온전히 남아있을 수 있었던 것은 다리를 덮고 있는 비늘로 인한 것이다. 그 덕분에 그토록 척박한 환경을 견뎌낸 것이다.

해당 종의 주요 번식지는 나트론 호수로, 마치 화성에 있는 듯한 소금 호수이다. 붉은 물, 하얀 거품, 그리고 간헐천이 있는 곳이다. 이 호수에서 살아갈 수 있는 동물은 많지 않지만, 드워프 플라밍고는 그곳에서 자라는 조류를 섭취한다.

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플라밍고의 특별한 부리

플라밍고의 흥미로운 점 중 하나는 그들의 부리이다. 그 모양은 터빈을 만드는 엔지니어들에게 영감을 주었다.조류는 실제로 부리를 일반 조류와 반대 방식으로 사용한다. 먹이를 먹으려 할 때 먼저 위쪽 턱이 물에 닿는다. 모든 조류 중에서도 가장 복잡한 형식의 부리를 가지고 있다.

부리가 물에 들어가면 혀를 움직여 부리로 물을 빨아들인다. 그리고 물을 걸러낸 다음 그 안에 있는 영양분만 섭취한다. 플라밍고는 주로 조류, 작은 절지동물, 생선을 섭취한다.

플라밍고에 대한 몇 가지 궁금한 사실

이러한 독특한 방식의 식습관 때문에 물에 매우 의존적이다. 사실, 아직 과학적으로 확실하게 증명된 사실은 아니지만 플라밍고는 몇 백 킬로미터 밖에서 비가 오는 것도 아는 것처럼 보인다. 아프리카의 매우 건조한 지역에 갑자기 새로 생겨난 호수에도 나타나기 때문이다.

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플라밍고에 대한 흥미로운 사실: 분홍색의 원인

플라밍고에 대한 또 하나의 흥미로운 점은 이들이 가진 분홍 색깔 깃털이다. 카로티노이드 함량이 높은 주식으로 인해 이 동물은 분홍색을 띈다. 카로티노이드의 색소가 지방과 깃털에 쌓이게 되는 것이다. 또한, 카로티노이드 함량이 높은 기름을 생성해 그 분홍 빛을 더욱 분명하게 한다. 플라밍고는 분홍색이 짙을수록 짝짓기에 성공할 가능성이 높아진다

짝짓기는 플라밍고에게 매우 중요하다. 이들은 일부일처제를 따르고 오직 딱 하나의 알만 낳는다. 이 말은 새끼에게 매우 많은 공을 들인다는 의미이다. 플라밍고는 그들의 하나 밖에 없는 새끼를 돌보기 위해 매우 섬세한 진흙 둥지를 만든다. 플라밍고는 가장 장수하는 조류 중 하나로 최대 70년까지 생존이 가능하다. 이것은 거의 앵무새와 비슷하다.

새끼를 돌보는 부모 플라밍고는 엄청난 희생을 감수한다. 갓 태어난 새끼는 회색이다. 곧 자신의 부모와 같은 핑크색을 띄게 되지만 부모는 자신의 분홍빛을 잃게 된다. 새끼를 먹이는 동안 부모는 자신들의 카로티노이드의 일부를 포기한다. 이 신기한 동물의 가장 큰 매력인 분홍빛이 옅어지는 것이다.