Hvorfor har gigantiske hunderaser en kortere levetid?

29 januar, 2020
Har du noen gang lurt på hvorfor større hunder lever kortere liv? I dag skal vi snakke om de kromosomale faktorene som fører til en kort levetid hos gigantiske hunderaser.
 

Nyere studier avslører årsaken bak den korte levetiden til gigantiske hunderaser. I følge disse studiene har den kortere levetiden for større hunder å gjøre med mer akselerert aldring sammenlignet med andre hunder.

Kategoriseringen av en rase som gigantisk innebærer en kombinasjon av høyde og volum. Det er noen få unntak, for eksempel den irske ulvehunden, som er på den tynnere siden. Alle disse hundene har det å veie mer enn 90 kg til felles. Dessuten har de en forventet levealder på 7 eller 8 år.

Hvis du skulle observere varigheten av livssyklusene til pattedyr, kan du tenke at gigantiske hunderaser ville leve lenger. For eksempel, mens levetiden til hvaler og elefanter kan være over et århundre, når rotter neppe to års alder.

Imidlertid, hvis analysen fokuserer på en spesifikk dyreart, er tendensen akkurat det motsatte. De minste medlemmene av en gitt pattedyrart nyter den lengste levealderen.

For tidlig aldring hos gigantiske hunderaser

Mellomstore hunderaser har en gjennomsnittlig levealder på 13 år. På bakgrunn av dette faktum satte forskere ved universitetet i Göttingen i Tyskland seg fore å forklare hvorfor mastiffer og grand danois har så kort levetid.

Den tibetanske mastiffen.
 

For å gjøre dette analyserte de data de mottok fra veterinærsykehus og evaluerte dermed mer enn 56 000 hunder fra 74 forskjellige raser. Konklusjonene deres, som de publiserte i det vitenskapelige tidsskriftet American Naturalist, dreide seg om akselerert aldring.

Når en stor hund dør i en alder av bare 7 år, er det med andre ord ikke fordi den hunden har dødd ung. Snarere skyldes det at dyret allerede har nådd alderdom.

På samme måte kan vi observere at grunnlaget for dataene er observasjonsanalyse når det gjelder tolkning av den tyske forskningen. Imidlertid unnlater den å forklare den fysiologiske årsaken til denne akselererte aldringen. Forskning ledet av Norges tekniske høgskole i Trondheim, søkte å oppdage en forklaring.

Kort levetid på et kromosomnivå

Biolog Thor Harald Ringsby ledet det norske teamet, som publiserte resultatene sine i det vitenskapelige tidsskriftet Proceedings of the Royal Society. De fokuserte på den genetiske faktoren, på kromosomnivå.

Forholdet mellom kromosomer og lang levetid.

Spesifikt analyserte forskerne levetiden til telomerene til gigantiske hunderaser. Disse telomerene er den mest distale delen av kromosomer og har det spesielle å krympe seg med tiden under celledelinger. Forskning har vist at størrelsen på disse regionene er veldig liten når det gjelder alderdom og ved sykdommer som kreft.

 

Denne studien konkluderte med at det er to hovedfaktorer som bidrar til rask celledeling hos gigantiske hunderaser. Den første er metabolismen deres. Det andre er den store mengden energi som gigantiske hunder trenger for å vokse. Og med denne raske celledelingen kommer den tilsvarende telomeriske deteriorasjonen.

Derfor forekommer den første indikasjonen på aldring hos gigantiske hunderaser på cellenivå. Dette skjer fordi når telomerene når en kritisk størrelse, endrer dette cellens evne til å dele seg. Dessuten kan celler til og med dø ut.

Denne genetiske deteriorasjonen bestemmes på en naturlig måte, og det er fremdeles ingen måte å endre den på. På samme måte kan eiere fortsatt påvirke levetiden til kjempehunder ved å praktisere vaner som oppmuntrer til et sunt liv. Dette inkluderer riktig ernæring, hengivenhet og riktig treningsmengde. Å holde hunden din så sunn og lykkelig som mulig vil forbedre livskvaliteten så vel som forventet levealder.

 
  • Coren, S. (2017). Psychology Today. Can We Slow the Aging Process in Dogs? Recuperado de https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/201701/can-we-slow-the-aging-process-in-dogs
  • Coren, S. (2017). Psychology Today. Why Do Large Dogs Have Shorter Life Spans Than Small Dogs? Recuperado de https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/201701/why-do-large-dogs-have-shorter-life-spans-small-dogs