Vitenskapelige studier bekrefter hunders spesielle evner

16 januar, 2020
Noen eksperter konkluderer med at hunder kun reagerer på å bli kjeftet på av mennesker, og ikke faktisk opplever skyldfølelse.

De fleste vitenskapelige studier på atferden til tamme dyr fokuserer på hunder. Selv om hunder har vært ved menneskets side gjennom store deler av historien, deler vi også et bånd som, ifølge noen studier, går mye lenger enn emosjonelt. Les videre for å se hva disse studiene sier om hunders spesielle evner.

Man sier ofte at hunder likner eierne sine, både fysisk og mentalt. En av hovedgrunnene til denne forståelsen er hundens evne til å empatisere med eierens humør og følelser.

Men dette tette båndet er ikke kun emosjonelt. En rekke vitenskapelige studier viser at hunder også kan oppdage sykdom og identifisere individer ved å bruke en rekke stimuli fanget av deres luktesans.

Vitenskapelige studier om båndet mellom mennesker og hunder

Den første vitenskapelige studien ble utført i 2015 av eksperter på dyrekognisjon ved Emory University i Atlanta. Ved bruk av funksjonell magnetisk resonans-bilder evaluerte de de nevrologiske responsene hos hunder når de taklet forskjellige lukter fra mennesker og andre hunder.

Forskere gav hver hund 5 forskjellige prøver: Sin egen lukt, lukten til et kjent menneske, lukten til et ukjent menneske, lukten til en kjent hund, og lukten til en ukjent hund. Skanningene viste at belønningssenteret i hjernen ble fullt aktivert ved kjente lukter. 

Hunders spesielle evner har blitt godt dokumentert i flere vitenskapelige studier.

Dette andre eksperimentet kunne ha en rekke medisinske implikasjoner i fremtiden. Mennesker har vært oppmerksomme på hunders lukteevne i mange år, noe som har ledet til bruken av hunder i søken etter trøfler, og til og med til tjenester i politiet.

Likevel var det ikke før i 2015 at en gruppe italienske kliniske forskere og veterinærer beviste hunders spesielle evner til å oppdage prostatakreft

Forskerne brukte to schæfere som tidligere hadde blitt brukt som sporhunder. De trente hundene til å gjenkjenne de flyktige komponentene som er tilstede i urinen til syke pasienter. På denne måten kunne de demonstrere at hunder utviste en sensitivitet på mellom 98.6% og 100%. Faktisk klarte de å gjenkjenne alle de 362 prøvene tatt av pasienter med kreft.

Forskning på hunders spesielle evner

I tillegg til å fokusere på båndet mellom hunder og mennesker, sikter mange studier etter å bedre forstå kjæledyrenes følelser. 

I 2008 tok en gruppe forskere fra Universitetet i Wien en gruppe hunder og grupperte dem to og to. De ba deretter hver hund om å fullføre en oppgave. Når oppgaven var utført, belønnet de ett medlem av paret med en attraktiv godbit (pølser) og den andre med en mindre attraktiv godbit (fullkornsbrød).

Resultatene viste at hundene som fikk fullkornsbrødet sluttet å respondere på kommandoene. I stedet begynte de å klore og gjespe, og ville unngå å se på hundene som ble roset og belønnet.

Studier av hunders spesielle evner viser også hvordan hunders følelser fungerer.

Kan hunder føle skyld?

En annen studie, ledet av Alexandra Horowitz fra Barnard College i New York, fokuserte på om hunder kunne føle skyld. Forskere instruerte en gruppe eiere å stoppe hundene fra å spise en godbit. Når eierne forlot rommet, tilbød forskerne godbiten til dem igjen.

Noen hunder valgte å spise godbiten, mens andre ikke gjorde det, ettersom de husket de tidligere ordrene til eieren. Men da eieren returnerte, ble hver hund kjeftet på. Uansett om de faktisk hadde spist godbiten eller ei, så hver hund skyldig ut. Denne øvelsen viste at hunder ikke føler faktisk skyld. Deres klassiske “skyldige ansikt” er simpelthen en respons på kjeft eller straff.

Den store andelen vitenskapelige studier utført på hunder viser menneskets ønske om å bedre forstå sine elskede kjæledyr. Deres utrolige sanselige og emosjonelle evner åpner for en verden av muligheter, fra beskyttelse og terapi til å diagnostisere sykdommer.

  • AG Scientific. Scientific studies continue to show what our hearts already seem to know: that dogs are awesome. (2016). Recuperado de https://agscientific.com/blog/2016/03/top-10-scientific-discoveries-about-dogs/
  • Live Science. ‘Guilty Dog’ Look Is a Myth. (2009). Recuperado de https://www.livescience.com/3669-guilty-dog-myth.html
  • Pappas, S. (2011). Live Science. 10 Things You Didn’t Know About Dogs. Recuperado de https://www.livescience.com/13305-facts-dog-breeds-genetics-pets.html