Å spille død: Hvorfor gjør dyr det?

Å spille død (vitenskapelig også kjent som thanatose eller tilsynelatende død) er en evolusjonsstrategi som brukes av dyr av forskjellige taxa som det siste alternativet når de står overfor et rovdyr. Det består av falsk død og har blitt undervurdert inntil for noen tiår siden der det fikk en mer relevant rolle.
Å spille død: Hvorfor gjør dyr det?

Siste oppdatering: 23 oktober, 2019

Å spille død er en forsvarsmekanisme. Dyret har utviklet denne atferden, å simulere død, som en beskyttelsesteknikk mot mulige rovdyr.

Opprinnelsen til begrepet “thanatose”

Ordet thanatose er en kombinasjon av de greske ordene thanat (o) , som betyr “død “, og -ō-se, som tilsvarer “prosess“. Kombinasjonen av begge gir oss uttrykket “å utføre en dødsdom.”

Derfor omdefinerte zoologene deretter ordet, som gir oss den betydningen vi har i dag. Fellesskapet definerte det som “virkemidlet der noen dyr later som at de er døde i farlige situasjoner”.

Denne evolusjonsstrategien mot rovdyr får også andre navn, for eksempel “å spille død”, “tilsynelatende død” eller “tonisk immobilitet”.

Alt om å spille død

En slange som spiller død

Predasjon er en viktig atferd i livet til ville dyr, siden det påvirker forskjellige aspekter som matinntak og overlevelse av både avkom og de voksne, blant annet. Byttet har utviklet forskjellige strategier for å takle fiende sine, og én av dem er å spille død.

I økologi studeres samspillet mellom et rovdyr og byttet. Vi kan dele dette samspillet i stadier og begynner med nærhet til individene. Det fortsetter med deteksjon, identifikasjon, tilnærming, kontakt, overgivelse og til slutt konsumpsjon.

Å spille død kalles også “imitert død”. Mange forskjellige arter har tatt i bruk denne antirovdyrforsvarsmekanismen. Dyr aktiverer denne teknikken når rovdyret er i nærheten av dem eller til og med etter at det er etablert kontakt med dem.

Den mest korrekte termen er tonisk immobilitet. Forskere mener at det hemmer ekstra angrep fra rovdyr, og rovdyret bruker ikke handlingen med å underkaste seg byttet for å forhindre at det rømmer.

Prosessen med å spille død

De viktigste kjennetegnene som karakteriserer denne strategien er følgende:

  • Katalepsi eller immobilitet. Stiv holdning opprettholdt av en uttalt tonisk muskelaktivitet.
  • Vokset fleksibilitet i lemmene.
  • Mangel på ytre stimuli.
  • De kan holde seg i denne tilstanden i sekunder eller timer.

Forskere anser å spille død for å være en ulik strategi enn immobilitet eller fryst kropp siden rovdyret bruker sistnevnte før det tar kontakt. Det er også forskjellig fra mekanismen for å ta i bruk en oppblåst holdning. Den søker å skremme rovdyret, samt å beskytte utsatte områder av kroppen. I stedet er å spille død siste utvei.

Prosessen med å spille døde slutter like raskt som den begynner. Dyret kommer “tilbake til livet” på bare noen få sekunder og når sin maksimale kapasitet til tross for å ha vært i den tilstanden av absolutt immobilitet. Inntil for noen tiår siden var det få studier som så på dette fenomenet. Av denne grunn er denne atferden bare registrert hos visse arter, selv om mange tror at den kan være til stede hos andre.

Arter som spiller døde

å spille død er noe pungrotter gjør

Ulike studier har funnet artene der forskere har observert denne antipredasjonsmekanismen. Mange virvelløse dyr som edderkopper, sommerfugler, biller, maur, bier eller veps bruker den.

Det er også sett at virveldyr bruker det. Nærmere bestemt i fem grupper: pattedyr, krypdyr, fisk, fugl og amfibier.

Imidlertid er den eksakte fordelingen av dyr som spiller døde ikke tydelig hos virveldyr eller virvelløse dyr. Til tross for dette er eksempler på denne teknikken vist nedenfor:

Ampedus nigricollis

Denne billearten har endret morfologien sin for å tilpasse seg prosessen med å spille død.

Denne billen bretter sammen de forskjellige delene av bena sine. I tillegg brettes antennene deres tilbake, på brynryggen og i øynene.

Til slutt gir posisjonen som denne art har inntatt, et sylindrisk legeme, hvorfra ingen av delene stikker ut.

Pisaura mirabilis

En edderkopp i nettet sitt

Stor lyngrovedderkopp har en uvanlig måte å spille død på. Observasjoner har vist at hannedderkopper er mer attraktive for hunnene hvis de bringer dem lammet byttedyr. For hunnedderkoppen kan hannen i bevegelse imidlertid tilby en mer velsmakende matbit enn det lammede byttet.

Derfor spiller hannene døde når de har gitt offeret til hunnen. Hannene slutter ikke å spille døde før hunnene begynner å spise byttet. Når hannen “kommer tilbake til livet”, begynner samleiet.

Denne atferden utføres ikke av alle hanner. Imidlertid er det registrert større reproduksjonssuksess hos de hannene som deltar i å spille døde.

Andre dyr, for eksempel ender, kuer, frosker eller krypdyr som hoggormsnok (Natrix maura) eller firfislen Psammodromus occidentalis, er på listen over arter som spiller døde.

Denne forsvarsmekanismen blir ofte ignorert, til tross for at den har bevis på et økologisk nivå og eksempler som gjelder forskjellige arter.

Det kan interessere deg ...
De mest fantastiske forsvarsmekanismene i dyreriket
My AnimalsLes den inn My Animals
De mest fantastiske forsvarsmekanismene i dyreriket

Noen dyrearter har veldig merkelige metoder til å forsvare seg selv. I denne artikkelen kan du lese om de fantastiske forsvarsmekanismene i dyreriket!



  • Outerelo, R.; Gamarra, P;  Urbaneja, A; Casteñera, P. y Monzo, C. Holotrochus hispanicus nov. sp. (Coleoptera, Staphylinidae, Osoriinae) de Valencia, España y su curioso fenómeno de tanatosi. Bol R Soc Esp Hist Nat (Sec Biol). 2010;114.
  • Humphreys RK, Ruxton GD. A review of thanatosis (death feigning) as an anti-predator behaviour. Behav Ecol Sociobiol. 2018;72(2):22. doi:10.1007/s00265-017-2436-8.
  • Rogers, S. M. & Simpson, S. J. Thanatosis: Current Biology. Elsevier. 2014; 24(21) [Internet]. [citado 17 de julio de 2019]. Disponible en: https://www.cell.com/current-biology/comments/S0960-9822(14)01064-1.
  • dicciomed.eusal.es tanatosis [Internet]. [citado 17 de julio de 2019]. Disponible en: https://dicciomed.usal.es/palabra/tanatosis
  • Fernández-Guiberteau D, Casado FC. Tanatosis en lagartija roquera (Podarcis muralis), lagartija occidental ibérica (Psammodromus occidentalis) y culebra viperina (Natrix maura). Butll. Soc. Catalana Herpetologia. 2016;  23: 93-96. [Internet]. Disponible en: https://soccatherp.files.wordpress.com/2016/02/tanatosis-muralis-psammodromus-natrix.pdf