Apefrosker: Habitat og karakteristikker

Som en forsvarsmekanisme mot dehydrering dekker apefrosker seg med et vokslignende lag som inneholder giftige stoffer.
Apefrosker: Habitat og karakteristikker

Siste oppdatering: 09 mai, 2021

Den neotropiske regionen har den største biologiske mangfoldet av springpadder på planeten. I det området har dyr fått veldig forskjellige former og livsstil, og trefrosker skiller seg ut på grunn av tilpasningene sine. Innenfor denne gruppen er apefrosker spesielt bemerkelsesverdige, både på grunn av deres biologi og deres forhold til mennesker.

Det finnes for tiden 16 apefroskarter, som alle tilhører slekten Phyllomedusa. Disse amfibiene har utviklet ekstreme tilpasninger til livet i trærne. Hvis du vil lære mer om apefrosker, kan du lese videre.

Fysiske trekk hos apefrosker

Selv om det er noen forskjeller mellom de 16 eksisterende artene i slekten, deler de alle visse likheter. Navnet deres kommer fra deres utseende og proporsjoner, så vel som deres trelevende vaner. Disse amfibiene er relativt store, og varierer i størrelse fra 7 til 12 cm.

Den største av disse froskene er stor apefrosk (Phyllomedusa bicolor). Denne arten er generelt slank, med et stort hode og runde, svulmende, slående øyne.

Lemmene deres er veldig lange og tynne, og ender i hendene med 4 lange fingre på fremre lemmer og 5 fingre på bakbena. Tærne er motstående og avsluttes i selvklebende puter, som hjelper dem å feste seg til og klatre i grener.

Hovedfargen deres er grønn, som er mer eller mindre mørk, avhengig av art, og dekker ryggdelen av dyret. I tillegg har disse froskene vanligvis lyse mønstre på sidene av kroppen, som kan strekke seg til ekstremitetene.

Disse fargene på sidene er hovedsakelig oransje, gule og svarte, avhengig av hver art. Den ventrale siden er derimot vanligvis mindre pigmentert.

Apefrosk på en stein

Apefroskers habitat

Disse amfibiene lever utelukkende i Sentral- og Sør-Amerika. De lever hovedsakelig i tropiske eller subtropiske skogkledde områder og oversvømmede områder med rikelig vegetasjon, noe som er viktig for deres biologi.

I motsetning til andre frosker lever de vanligvis ikke i vann, men tilbringer mesteparten av livet høyt oppe i trær, i høyder mellom 0,5 og 4 meter. Akkurat som andre amfibier har de veldig porøs hud, så de risikerer dehydrering ved å leve så langt fra vann.

Apefroskers atferd

Disse froskene har utviklet en serie tilpasninger for å unngå dehydrering. De er hovedsakelig nattaktive, så de tilbringer dagen skjult blant blader med bena gjemt nær kroppen. Som et resultat, i tillegg til å unngå sollys og redusere fordampning, er de i stand til å kamuflere seg bedre med omgivelsene.

Dessuten er noen arter i stand til å skille ut et vokslignende stoff gjennom huden. Ved hjelp av bakbena smører de ofte denne forbindelsen over hele kroppen, og skaper et isolerende lag.

Det beskytter dem ikke bare mot uttørking, men inneholder også giftstoffer som fungerer som en forsvarsmekanisme mot rovdyr.

Under reproduksjonen klatrer apefrosker ned fra tretoppene og legger seg i vegetasjonen ved vannmasser, som ofte er midlertidige dammer. De legger eggene sine på brede blader, som de forblir festet til takket være det gelatinøse stoffet som omslutter dem. Froskene bretter deretter bladet rundt eggene og danner et lite rede.

Når klekkingen skjer faller rumpetrollene i vannet, hvor de fullfører utviklingen til de når metamorfoseprosessen. Etter transformasjonen klatrer de unge opp i trærne som voksne frosker, hvor de vil leve resten av livet. Mens de er rumpetroll, spiser de plantemateriale, men i voksen form fanger de byttedyr med den langstrakte tungen sin.

Forholdet til mennesker

Som nevnt ovenfor inneholder flere arter toksiner i de vokslignende sekresjonene i huden. Disse giftige stoffene brukes tradisjonelt i ritualer av flere urfolksstammer i disse områdene, som kaller sekresjonene kambo eller sapo.

For disse formålene jakter de på froskene og legger dem over en ild med lemmer bundet og utstrakt, med sikte på å stresse dyret så det vil utskille disse stoffene og gjøre det mulig for urfolk å samle dem. Etter dette blir dyret vanligvis løslatt.

Når stoffet er innsamlet, påføres det sår eller brannsår og passerer inn i blodet. Effektene er varierte og inkluderer oppkast, diaré og bevissthetstap. Imidlertid kan det fungere som et smertestillende middel og redusere opplevelsen av smerte. For innfødte gir dette ritualet lykke og gjør dem til bedre jegere, blant andre fordeler.

apefrosk klar til å hoppe

Selv om disse tradisjonelle metodene ikke ser ut til å ha alvorlige effekter på bestanden til Phyllomedusa, blir bruken av giftige sekreter populær som en alternativ terapi uten vitenskapelig støtte. Noen bruker det til og med for å ulovlig forbedre ytelsen i hesteveddeløp. Så på sikt kan dette utgjøre en økt risiko for bevaring av apefrosker.

Det kan interessere deg ...
Corroboree-frosken: En svært fascinerende art
My AnimalsLes det hos My Animals
Corroboree-frosken: En svært fascinerende art

Corroboree-frosken er en ikonisk padde i Australia. De fargerike mønstrene på kroppen deres og tilbakegangen i bestanden har gjort dem til et vikti...