Ålefiskene murener og deres utrolige svelgtenner

Hodene til murenene er for smale til å svelge byttet. Derfor har de et ekstra par med kjever og tenner i halsen, kalt svelgtenner.
Ålefiskene murener og deres utrolige svelgtenner

Siste oppdatering: 17 mars, 2021

Alle artene iMuraenidae-familien er kjent som ålefiskene murener. De deler alle utseendet til en ål, det vil si en lang og sylinderformet kropp. Det er for tiden rundt 200 arter som er kjent, fordelt på 16 slekter.

Den største arten, som er usedvanlig stor, kan bli opptil fire meter lang: Strophidon sathete. Disse fiskene lever i steinete sprekker og er kjøttetende. Faktisk er de ufeilbare jegere fordi de har en skarp luktesans.

Ufortjent har disse vakre skapningene fått et rykte som aggressive fordi de ofte åpner munnen og viser tennene. Dette skjer imidlertid fordi de trenger å tvinge vannet inn ettersom gjellene er ganske små.

Hvor lever ålefiskene murener?

Utbredelsen til denne fiskefamilien er veldig mangfoldig. Ålefiskene murener lever på dybder fra 100 meter i dybden til overflaten.

De er kjent for å tilbringe mesteparten av tiden sin i å gjemme seg i sprekker og små huler. De fleste murener finnes spesielt i regioner med korallrev, i varmt vann. De lever dermed i tropiske, subtropiske og tempererte hav. Selv om det er mulig å finne mange murene-arter i brakkvann, kommer svært få murener inn i ferskvannsområder.

Det er verdt å merke seg eksistensen av to arter som unntak: Gymnothorax polyuranodon og Echidna rhodochilus.

En stripete murene

Hvordan gjenkjenne murener?

Som vi nevnte tidligere er kroppene deres lange. I tillegg har de ingen parede finner, og har en glatt og tykk hud uten skjell. De har også en veldig smal operkulær splitt, vanligvis et enkelt hull.

Brunaktig eller svartlilla hudfarge er vanlig, men tropiske arter har ofte et lyst mønster. Hos noen arter gjentas dette mønsteret inne i munnen.

Disse fiskene har en sterk, kantet kropp som er litt flat lateralt, spesielt på undersiden. Det korte, massive hodet skiller seg ut, med en avrundet profil som har en og tre sideporer.

Et interessant trekk i en mangfoldig gruppe ål er deres store munn med mange lange og skarpe tenner.

Er de like grusomme som de ser ut?

Det er en populær idé at murener er spesielt aggressive fisk, hovedsakelig på grunn av utseendet. I virkeligheten angriper de bare i selvforsvar når de føler seg truet.

Faktisk skjuler murener seg for mennesker i sprekker, og foretrekker å stikke av i stedet for å angripe. Mange angrep kommer av forstyrrelser i hulen deres, som de reagerer sterkt på.

Det er rettferdig å påpeke at angrep også forekommer under turistaktiviteter for fôring av murener, i dykkerekspedisjoner. Det er interessant å vite at murener har dårlig syn og er hovedsakelig avhengig av lukten for å spise, og dermed blir det vanskelig å skille mellom fingre og mat. Denne aktiviteten ble forbudt noen steder, for eksempel Great Barrier Reef.

Et lite kjent faktum er at den skjelløse huden på denne fisken ofte er byttedyr for parasitter. Av denne grunn kan noen murener bli vant til tilstedeværelsen av dykkere og prøve å gni kroppen sin mot dem og til og med se etter kjærtegn.

Er ålefiskene murener giftige?

Selv om det er vanlig å jakte på murener for mat noen steder, produserer noen arter giftstoffer. Giften de har er ciguatera, som er motstandsdyktig mot varmebehandling.

Ciguatera kommer fra metabolisering av et annet toksin, maitotoksinet, produsert av et dinoflagellat (Gambierdiscus toxicus) som er en del av dyreplanktonet. Når fisken har fått i seg dinoflagellatet, metaboliseres forstadietoksinet og det resulterende stoffet akkumuleres i de høyere trofiske nivåene.

Ifølge eksperter kan denne mekanismen være et evolusjonært svar på trusler fra potensielle rovdyr. Det er interessant å vite at dette beskyttende slimet i huden deres skiller ut denne giften hos noen arter.

De fantastiske svelgtennene til ålefiskene murener

Hos disse fiskene er plassen i munnen dyp og dekket av mange tenner. I tillegg til de normale tennene som fisken har ved kanten av kjeven, har mange arter de såkalte svelgtennene.

Disse svelgtennene har ingen beinbase, og de opprettholdes bare av muskulære leddbånd. Det er interessant å vite at de ser veldig ut som orale kjever og tenner.

Ved fôring fører murener disse kjevene mot munnen, hvor de fanger byttet og tar det ned i halsen.

Murener er de eneste kjente dyrene som bruker svelgtenner for å aktivt fange og holde byttet sitt på den måten.

Kosthold

Murener er kjøttetende og fungerer som opportunistiske rovdyr. De spiser hovedsakelig små fisk, blekksprut, sepiida og krepsdyr. Videre har de få fiender, bare arter som Epinephelinae, barrakudaer og havslanger.

I revene kan Plectropomus pessuliferus knytte seg til gigantiske murener for å jakte. Denne samarbeidende jaktstrategien gjør at murener kan fjerne byttedyr fra nisjer som ikke er tilgjengelige for Epiniphelinae.

Bevaringsstatus og deres økologiske rolle

Studier tyder på at murener av slekten Gymnothorax spp. kan fungere som naturlige fiender av den invasive drakefiskarten. Det er ingen kjente betydelige trusler som påvirker Muranidae-familien på global skala.

Modifikasjonen som forekommer deres habitat av korallrev kan imidlertid bidra til nedgangen i bestanden.

Tennene til murener

I denne forbindelse er mange murene-arter betraktet som livskraftige (LC) arter. På den annen side er ikke toksinproduksjon et generelt trekk for alle arter, og derfor blir noen jaktet på for mat for mennesker.

Deres kommersielle utnyttelse er imidlertid liten. Derfor er det ingen spesifikke bevaringstiltak for beskyttelse av disse artene.

Det kan interessere deg ...
Barrakuda: en aggressiv og uforutsigbar fisk
My Animals
Les det hos My Animals
Barrakuda: en aggressiv og uforutsigbar fisk

Det er ikke mye kjent om en av de vanligste og mest aggressive fiskene i kystfarvannet: barrakuda. Disse lever i varmere strøk.



  • Smith, D. G. (2012). A checklist of the moray eels of the world (Teleostei: Anguilliformes: Muraenidae). Zootaxa, 3474(1), 1-64. https://www.mapress.com/j/zt/article/view/zootaxa.3474.1.1/23577
  • (2005). Familia Muraenidae – morenas. Revista de Biología Tropical, 53(Suppl. 2), 26-34. Retrieved July 18, 2020, from http://www.scielo.sa.cr/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-77442005000400011&lng=en&tlng=es
  • https://www.fishbase.se/summary/FamilySummary.php?ID=56
  • Ledreux, A., Brand, H., Chinain, M., Bottein, M. Y. D., & Ramsdell, J. S. (2014). Dynamics of ciguatoxins from Gambierdiscus polynesiensis in the benthic herbivore Mugil cephalus: Trophic transfer implications. Harmful Algae, 39, 165-174.
  • Murata, M.; Legrand, A.M.; Ishibashi, Y.; Yasumoto, T. (1990). Structures and configurations of ciguatoxin from the moray eel Gymnothorax javanicus and its likely precursor from the dinoflagellate Gambierdiscus toxicus. J. Am. Chem. Soc., 112, 4380–4386. https://pubs.acs.org/doi/pdf/10.1021/ja00167a040#
  • Bos A.R., Sanad A.M., Elsayed K. (2017). Gymnothorax spp. (Muraenidae) as natural predators of the lionfish Pterois miles in its native biogeographical range. Environmental Biology of Fishes. 100 (6): 745–748. doi:10.1007/s10641-017-0600-7