Atlanterhavstorsk: Karakteristikker og reproduksjon

20 oktober, 2019
Atlanterhavstorsken lever, som navnet antyder, i det iskalde vannet i Atlanterhavet. Disse rovdyrene på havbunnen kan nå en lengde på opptil 1,8 meter og leve over 20 år.

Atlanterhavstorsk er en saltvannsfisk. De er kanskje best kjent som bare torsk. De lever hovedsakelig langs kysten i det nordøstlige Nord-Amerika og Grønland, samt vannene i Atlanterhavet nær Island og Nordsjøen.

Det er verdt å merke seg at atlanterhavstorsk kan leve over 20 år i sitt naturlige habitat. Likeledes er den gjennomsnittlige størrelsen på en voksen torsk 1,2 meter, selv om det er registreringer av eksemplarer på omtrent 180 cm i lengde.

En av de mest kjennetegnende trekkene til denne arten er formen på ryggfinnene. Dette dyret er et av få i havet som har tre, sammen med to analfinner . Det er en struktur som lar dem bevege seg stabilt og forsiktig, fordi det er en nødvendighet i regionene den bor.

Ikke alle torsk har samme farge, selv om de alle er en del av samme art. Den typen som lever i vann med tettere alger har vanligvis en hudfarge som varierer mellom sandrød og grønngrå.

På den andre siden er torsken som lever på havbunnen, på større dyp, og i kaldere vann, vanligvis lysegrå i fargen. I alle fall har all torsk en mørkere farge langs ryggraden enn på buken, der de pleier å være blekere.

Leveområde

Atlanterhavstorsk på havbunnen.

Atlanterhavstorsk lever vanligvis nær havbunnen, i et ganske bredt spekter av leveområder. Fra kysten til kontinentalsokkelen lever dette dyret på opptil 600 meters dyp. Torsk finnes også i det åpne havet, i farvann med temperaturer mellom 0 og 15 grader Celsius.

Disse fiskene når reproduktiv alder når de er mellom to og tre år. Det er imidlertid registreringer av bestander som bor lenger nord. Disse når vanligvis seksuell modenhet når de er mellom fem og syv år. I følge noen studier når torsk seksuell modenhet mye tidligere nå enn for 50 år siden. I tillegg er de også mindre i størrelse.

Reproduksjonsvanene til atlanterhavstorsk

Et par atlanterhavstorsk

Det er ikke mye informasjon om den reproduktive atferden til torsk. Til dags dato viser informasjonen som er samlet inn av forskere, atferd som ikke er helt enhetlig blant alle typer torsk.

Et vanlig trekk i den reproduktive atferden til alle typer er hannenes produksjon av lyd. Torsk har sterke perkusjonsmuskler som de lager musikk med. De ligger i nærheten av svømmeblæren. Selv om disse musklene finnes både hos hanner og hunner, er det bare hannene som bruker dem til reproduksjonsformål.

Studier av disse lydmønstrene tillot forskere å bestemme at hanner med kraftigere lyder vanligvis er de som lykkes med å pare seg. Jo større fisk, desto større og sterkere er perkusjonsmusklene, og desto mer attraktive er de for en hunn.

Atlanterhavstorsk

I følge en studie om torskens atferd, er hunnene de som velger en partner i paringstiden. Det er av denne grunn at hannene svømmer i sirkler rundt hunner og sender ut lydene sine. I tillegg viser de vanligvis aggressiv oppførsel seg imellom for å demonstrere overlegenhet.

Dessverre har menneskers innvirkning på havet påvirket torskebestanden alvorlig. Sonisk forurensning produsert ved utnyttelse av havbunnen forhindrer riktig resonans av lydmønstrene hos torsken. Følgelig er reproduksjonsmønstrene nå ubalansert.

Migrasjon

Atlanterhavstorsk migrerer. De flytter seg til varmere vann når det er tid for å reprodusere seg. Torsk kan reprodusere seg når som helst på året, men de gjør det vanligvis i varmere vann sent på vinteren og tidlig på våren.

Torskesamfunn er hierarkiske etter størrelse. Sannsynligvis fordi størrelsen deres er direkte relatert til deres alder.

De større samfunnene har ofte ledere som veileder gruppen på migrasjonsveien. Noen biologer antyder til og med at ung torsk lærer rutene fra den eldre fisken.

De nådde denne konklusjonen etter å ha observert samfunn som mistet mesteparten av sine gamle fisk og følgelig lederne. I disse samfunnene endret migrasjonsrutene seg markant.

Atlanterhavstorsken er for øyeblikket merket som sårbar på IUCNs rødliste over truede arter.

Rowe, S., & Hutchings, J. A. (2004). The function of sound production by Atlantic cod as inferred from patterns of variation in drumming muscle mass. Canadian Journal of Zoology, 82(9), 1391-1398.

Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada (2003). Assessment and Update Report on Gadus Morhua (Atlantic Cod). xi + 76pp. Ottawa: COSEWIC.

Fahay, M. P., Berrien, P. L., Johnson, D. L., & Morse, W. W. (1999). Atlantic Cod, Gadus morhua, Life History and Habitat Characteristics. National Oceanic and Atmospheric Administration Technical Memorandum NMFS-NE-124.