Invasjon av dragefisk - Middelhavets nye beboer

05 oktober, 2020
Dragefisk er den første eksotiske arten som invaderer korallrevene i Atlanterhavet, og multipliserer seg med en hastighet som aldri har blitt sett før i havets historie. Og nå finnes det en invasjon av dragefisk som truer havsystemet i Middelhavet.

Dragefisk er en slekt giftige fisk og er hjemmehørende i Indio-Stillehavet. Dragefisken Pterois miles er kjennetegnet av røde, hvite og svarte striper som har som formål til å advare rovdyr. Samtidig har den slående bukfinner og ryggfinner som har skarpe, giftige pigger. For øyeblikket har en invasjon av dragefisk allerede skjedd i Atlanterhavet, og nå truer den samme skjebnen Middelhavet.

Det er verdt å påpeke at drakefiskslekten består av totalt 11 arter, deriblant P . radiata, Pterois volitans og Pterois miles som er de mest studerte. Dessuten er artene som tilhører denne slekten populær akvariefisk, takket være deres eksotiske, attraktive utseende.

Hvilket område er dette rovdyret hjemmehørende i?

Pterois miles lever i saltvann på dybder mellom 10 og 80 meter, omtrent. Og i sitt opprinnelige habitat i Det indiske hav er dette dyret veldig utbredt. Faktisk kan du finne Pterois miles hvor som helst langs kysten av Øst-Afrika fra Somalia til Port Alfred, Sør-Afrika.

Du kan også se dem fra Sør-Afrika til Rødehavet og Persiabukten. Og også mot øst helt til Sumatra, Java og Bali. Når det gjelder Pterois volitans, lever den i det vestlige og sentrale Stillehavet samt Vest-Australia.

Dykkere som svømmer med en dragefisk

Dragefisk er en vellykket inntrenger

Det er viktig å merke seg at i sin opprinnelige region er denne arten ikke spesielt rikelig. Imidlertid har både Pterois miles og Pterois volitans hatt uvanlig suksess når de ble introdusert til Atlanterhavet.

Faktisk kan vi gå så langt som å bruke begrepet “invasjon av dragefisk”. Sannheten er at introduksjonen av denne arten har resultert i en av de raskeste og mest økologisk skadelige marine invasjonene til dags dato. Og for å oppdage opprinnelsen til det invaderende samfunnet, gjennomførte forskere flere studier angående deres genetiske mangfold.

Som et resultat av forskningen deres konkluderte de med at de kom fra en liten grunnleggerbestand i det sørøstlige USA.

I det vestlige Atlanterhavet har dragefisk blitt det dominerende rovdyret i korallrevene. Der har det hatt stor innvirkning på endemisk fisk. Faktisk til så stor grad at eksperter anslår at det på bare to år har klart å redusere bestanden av over 40 forskjellige arter.

Hvorfor er dragefisk så vellykket som en inntrenger?

Ifølge eksperter er den dramatiske suksessen til dragefisk som inntrenger resultatet av en kombinasjon av ulike faktorer:

  • Først av alt er dragefisk generaliserte kjøttetere og kan spise et bredt utvalg av fisk og krepsdyr.
  • Hunnene gyter hver fjerde dag gjennom hele året, og produserer rundt 2 millioner gelatinøse flytende egg årlig. Det er viktig å merke seg at eggene deres er planktoniske og reiser med havstrøm. Slik sett er de i stand til å dekke lange avstander.
  • Denne arten har tidlig modning og reproduksjon, samt et kraftig giftig forsvar mot rovdyr. Faktisk  kan vi nevne det truende utseendet til dens giftige pigger blant deres meget effektive fysiske og atferdsmessige forsvar. Denne funksjonen gir disse fiskene en bemerkelsesverdig motstand mot ektoparasitter.
  • Det er vanlig at de hjemhørende fiendene deres lider av overfiske.
  • Til slutt, i det området de har invadert, har deres “nye” bytte ikke tilpasset seg deres tilstedeværelse. Derfor har de en enorm fordel som effektive rovdyr.

Har dragefisk kommet inn i Middelhavet?

Hittil har det bare vært sporadiske rapporter om dragefisk i det vestlige Middelhavet. Faktisk mener eksperter at ugunstige oseanografiske forhold begrenset spredningen av ynglet.

I løpet av de siste 5 årene ser det ut til at trusselen om en invasjon av dragefisk i Middelhavet har materialisert seg. Observasjoner av dragefisken P. miles i kystvannet på Sør-Kypros blir stadig oftere.

Det er viktig å påpeke at invasjonen av eksotiske arter ikke er den eneste trusselen mot middelhavsøkosystemene. Faktisk finnes det flere trusler, inkludert overfiske og klimaendringer. Vanntemperaturene i dette havet øker stadig, og invaderende arter utvides. Begge disse faktorene forårsaker endringer i det marine samfunnet og tropiseringsfenomener.

For tiden finnes det mer enn 1000 eksotiske arter i Middelhavet. Av disse artene er de fleste termofile arter som har kommet inn i det østlige bassenget gjennom Suez-kanalen. Den nylige utvidelsen av denne kanalen, sammen med oppvarmingen av havoverflaten, er forhold som favoriserer posisjoneringen av dragefisk i denne nisjen.

Avsluttende refleksjon angående invasjon av dragefisk

Middelhavet er et viktig reservoar for havmangfold som huser rundt 17 000 arter. Virkningen av dragefisk som en invasiv art er knyttet til habitatendring og en reduksjon i lokalt biologisk mangfold.

Gitt sine høye rovdyrsrater reduserer dragefisken rikelighet og repopulasjon av hjemhørende biota. Generelt har eksperter ennå ikke fullstendig evaluert den sosioøkonomiske effekten. Imidlertid er en ting klar. Mennesker har spilt en nøkkelrolle i å legge til rette for utvidelsen av invasive arter.

  • Kletou, D., Hall-Spencer, J. M., & Kleitou, P. (2016). A lionfish (Pterois miles) invasion has begun in the Mediterranean Sea. Marine Biodiversity Records, 9(1), 46.
  • Kleitou, P., Savva, I., Kletou, D., Hall-Spencer, J. M., Antoniou, C., Christodoulides, Y., … & Petrou, A. (2019). Invasive lionfish in the Mediterranean: Low public awareness yet high stakeholder concerns. Marine Policy, 104, 66-74.
  • Motomura, H., Matsuura, K. & Khan, M. (2018). Pterois milesThe IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T190475A54145413. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T190475A54145413.en. Downloaded on 18 May 2020.