Lepidosiren paradoxa: En fisk med lunger

Det er ikke hver dag vi møter et dyr som forbløffer så mye som Lepidosiren paradoxa gjør. Denne fisken overrasker oss med lungepusteevnen sin.
Lepidosiren paradoxa: En fisk med lunger

Siste oppdatering: 22 februar, 2021

Den er kjent ved mange navn i Sør-Amerika – søramerikansk lungefisk, amerikansk gjørmefisk, piramboia, pirarucu-bóia, caramuru og skjellete salamanderfisk – Lepidosiren paradoxa er en fisk med lunger. Den er unik i sin art, og et enslig medlem av Lepidosirenidae-familien. Den er et ganske ukjent dyr fra faunaen på det søramerikanske subkontinentet.

Hvorfor er denne fisken så særegen? Hele livet har vi visst at dyr som puster under vann, gjør det gjennom gjeller, så hvordan er det mulig for en fisk med lunger å eksistere? Les videre for å finne det ut.

Dipnoi eller lungefisk: slektninger av Lepidosiren paradoxa

Dipnoi er en underklasse av fisk nært knyttet til tetrapoder – firbente dyr – og blant deres mest typiske trekk er pust med lunger. Dessuten har disse vesenene også ytre neseåpninger.

Funksjonen til disse strukturene er imidlertid ikke å puste inn luft – som hos andre landlevende virveldyr – men lukt. For å fange luft bruker disse fiskene munnen, og akkurat som et amfibium gjør, tar den den til lungene ved å svelge den.

Kuriositeterog trekk ved Lepidosiren paradoxa

Dette unnvikende dyret tilhører gruppen fisk som er kjent som lungefisker eller “diponi”. Den er kanskje et av de mest særegne eksemplarene vi kan finne i den søramerikanske faunaen.

Dens evne til å puste med lunger har gitt dette dyret klare tilpasningsfordeler. Det mest fremragende av alt er at den er i stand til å overleve i den tørre årstiden i vassdragene som tørker ut under de varmeste årstidene.

Hva gjør fisken når habitatet forsvinner i noen måneder? Dyret graver tunneler i gjørma og skaper en serie luftkamre som ligger under jorden, 30-40 cm vekk fra overflaten.

En Lepidosiren-paradoks i en akvarium

Morfologien til en fisk med lunger

Unge eksemplarer av Lepidosiren paradoxa har gyldne flekker på svart bakgrunn. Hos voksne endres denne fargen til å bli brun eller grå med mørkere flekker. Skjellene som dekker dem er veldig små og dypt festet i huden.

De voksne eksemplarene har en langstrakt og fyldig kropp – veldig lik den til en ål – og kan nå opp til 125 cm i lengde og 20 kg i vekt.

Hodet er butt og øynene er små. Brystfinnene er tynne og filiforme. I motsetning er bukfinnene lengre og tykkere og går bakover. Til slutt er det nødvendig å understreke at de bakre finnene – fettfinne, gattfinne og halefinne – henger sammen.

Alle disse finnene kobles til resten av kroppen ved hjelp av et enkelt bein. Denne spesielle egenskapen skiller dem fra mange andre fisker, men bringer dem nærmere jordlevende virveldyr. En annen av de mange særegenheter ved denne fisken er at åpningen til anusen er plassert på høyre side av kroppen.

Atferd og vaner

Denne fiskens habitat er vanligvis i stillestående vann der strømmen er mild eller null, vanligvis med rikelig vegetasjon, i elver og myrer. Når territoriet deres tørker ut på grunn av høye temperaturer, kommer disse dyrene inn i en type sløvhet. Zoologer kaller denne atferden estivering.

I løpet av hele tiden de holder seg i denne tilstanden, bøyer de seg over seg selv og reduserer stoffskiftet. I tillegg skiller de ut et lag med slim som forsegler fuktigheten i luftkammeret, og etterlater bare to eller tre små hull for å tillate ventilasjon. Slik overlever disse fiskene til elveleiene fylles opp med vann igjen.

Reproduktiv atferd

Når regntiden kommer, begynner voksne å komme ut av estivasjonen for å pare seg. Etter paring bygger de fremtidige foreldrene reiret for de unge ynglene som vil puste gjennom gjeller. Faktisk er disse ynglene ganske lik amfibiers rumpetroll.

Hannen har ansvaret for å vokte eggleggingen. Ynglene blir født med ytre gjeller som degenererer raskt og forvandles til et begrenset indre gjellesystem.

Ettersom miljøet inne i reiret vanligvis har lite oksygen, utvikler foreldrene spesielle strukturer i brystfinnene som de frigjør luft med. Dermed utvikler ynglene lungepust litt etter litt, som begynner å være effektiv fra den syvende uken i livet.

Kostholdet til Lepidosiren paradoxa

I yngelfasen lever Lepidosiren paradoxa av bunnlevende bløtdyr og krepsdyr, sammen med insektlarver og småfisk. Når de vokser, blir de voksne altetende og innlemmer alger, urteaktige stengler og vannplanter i kostholdet sitt. De knuser dem med sine tunge, mineraliserte tenner.

Er utvikling av lunger en evolusjonær tilpasning?

Ja, det er det. Generelt har lungefisk tilpasset seg å leve i habitater som, gjennom hele året eller deler av det, har lave oksygenkonsentrasjoner. På denne måten klarer Lepidosiren paradoxa å overleve med disse lave nivåene av oksygen takket være lungeutviklingen. Dette er grunnen til at gjellesystemet er veldig redusert utover yngelstadiet.

Lepidosiren paradoxa er en fisk med lunger

Lungesystemet til disse fiskene er langt fra å være så sofistikert som det for rent terrestriske dyr. For eksempel mangler den bronkier – kanalene som luftrøret bruker for å føre luft til lungene. Allikevel har det hjulpet dem å overleve i årevis i et ellers fiendtlig miljø.

Det kan interessere deg ...
Klassifiseringen av havslanger
My AnimalsLes den inn My Animals
Klassifiseringen av havslanger

Havslanger er klassifisert i to grupper. De presenterer morfologiske tilpasninger for riktig utvikling og overlevelse i vannmiljøet.