Ara: En veldig intelligent fugl

16 august, 2020
Foruten det vakre utseendet, har ara en fantastisk intelligens. Dessverre er noen av ara-artene noen av de mest truede fugleartene i verden.
 

Ara er en fugl tilhørende Psittacidae-familien, som også inkluderer papegøyer, parakitter og kakaduer. Psittacidae er kanskje den mest karismatiske og mest populære fuglefamilien på planeten.

Karismaen deres og den sterke kjærligheten de inspirerer til hos mennesker har hovedsakelig å gjøre med deres store intelligens. Det er et kjent faktum at disse fuglene er i stand til å løse problemer og lære ved å eksperimentere. Dessuten er det utrolig å vite at de kan dele kunnskapen de skaffer seg med andre medlemmer av sin art.

Fysiske karakteristikker

Fuglene som tilhører denne familien, er en gruppe populære fugler som er lett å kjenne igjen gitt deres umiskjennelige krokformede nebb. De flerfargede fjærene skiller dem også ut fra mengden … De er overveiende grønne, med aksentfargene rød, gul, blå, lilla og brun. Deres klare farger hjelper dem uten tvil med å blande seg inn mellom blomstene og løvet på trærne de lever i.

Andre trekk som kjennetegner parakitter er vokaliseringene og evnen deres til å etterligne menneskers stemmer. Denne evnen har gjort dem til veldig populære kjæledyr, gitt empatien og kjærligheten de produserer.

I parakitt-gruppen har de to tær som vender fremover og to som vender bakover. Denne egenskapen lar dem manipulere verktøy på en lignende måte som primater.

Egenskapene til ara
 

Biologi og atferd

Ara er en fugl som har en langsom utvikling. Generelt forlater unge araer hjemmet sitt når de er omtrent 4 år gamle, og det er da de når seksuell modenhet. I løpet av denne lange perioden legger ikke foreldrene flere egg. Dette atferdsmønsteret gjenspeiler viktigheten av alt det unge araer har å lære av foreldrene sine.

Dessuten lever de i komplekse sosiale strukturer på opptil 25 til 50 individer. Dette er en veldig effektiv strategi når det gjelder å beskytte seg mot rovdyr. De etablerer også monogame partnerskap som varer livet ut.

I tillegg har araer et stort hode i forhold til kroppsvekten. Alle disse egenskapene gjør at disse fuglene oppfyller alle forutsetninger som korrelerer med utviklingen av kompleks kognisjon.

Araer kan leve i gjennomsnitt 40 til 50 år i naturen. Samtidig kan de som lever i fangenskap, under veldig oppmerksom omsorg, leve i opptil 70 år.

Ara er en fugl med fargerik skjønnhet og intelligens

Psittaciformes (papegøyefugler) har alltid blitt sett på som primatene i fuglklassen. Proporsjonene mellom hjernestørrelsen og kroppene deres er tydelig sammenlignbar med store aper.

Medlemmer av papegøyefamilien viser ikke bare intelligensen sin gjennom evnen sin til å lære å etterligne lyder. Noen arter, som kea (Nestor notabilis), har også en stor kapasitet når det gjelder bruk av verktøy, omtrent på samme måte som store antropomorfe pattedyr gjør.

En papegøye som sitter på en gren
 

Hva sier vitenskapen om araens intelligens?

For øyeblikket er det en forskningsgruppe som gjennomfører en studie i Loro Parque på Tenerife, Spania. Gruppen studerer utviklingen av disse fuglenes komplekse kognisjon.

For øyeblikket huser laboratoriet gladiatorara (Ara ambiguus), blåstrupeara (Ara glaucogularis), rødøreara (Ara rubrogenys) og blåhodedeara (Primolius couloni).

Laboratoriet har publisert en serie komparative studier, der rapporten om deres økonomisk beslutningstaking skiller seg ut. Det er interessant å vite at beslutningstaking refererer til deres evne til å gruble på forskjellige gunstige alternativer og velge alternativet som gir den største fordelen.

Noen ganger krever denne situasjonen at de ofrer ønsket for øyeblikkelig tilfredsstillelse. Og denne kapasiteten anses som kognitivt utfordrende. Ikke bare krever det at de hemmer impulsene sine, men også at de evaluerre de forventede resultatene for å avgjøre om det er verdt å vente.

Hva består beslutningsprosessen hos ara av?

Eksperimentene besto av å gi de fire araartene oppgaven av å utveksle symboler. Først trente forskere fuglene til å bytte tre typer symboler for mat av lav, middels og høy verdi. De lærte alle å bytte ut symbolene i en bestemt rekkefølge etter verdien.

Senere sto fuglene overfor situasjonen av å måtte velge mellom mat med lav verdi og et symbol som de kunne bytte mot mat av bedre kvalitet. Under forsøkene var alle artene i stand til å ta økonomiske beslutninger, men bare de store araartene var i stand til å overgå de andre i en av de avgjørende testene.

 

Ara: Prisen av å være en fantastisk fugl

Kanskje er det intelligensen deres som tiltrekker oss til disse fantastiske fuglene. Men dessverre har bruken av disse fuglene som kjæledyr sammen med presset forårsaket av ødeleggelse og transformasjon av de naturlige leveområdene deres gjort dem til en av fuglefamiliene som har større fare for utryddelse.

Faktisk har nesten halvparten av araartene allerede blitt utryddet. Ara-slekten, som ara tilhører, har tretten anerkjente arter – hvorav seks allerede er utryddet. Spesialister er enige om at fortsettelsen av ulovlig handel med disse fuglene som kjæledyr vil føre til at hele slekten forsvinner fra dens naturlige habitat i løpet av de neste tiårene.

 
  • Pepperberg, I. M., & Funk, M. S. (1990). Object permanence in four species of psittacine birds: An African Grey parrot (Psittacus erithacus), an Illiger mini macaw (Ara maracana), a parakeet (Melopsittacus undulatus), and a cockatiel (Nymphicus hollandicus). Animal Learning & Behavior, 18(1), 97-108.
  • Krasheninnikova, A., Höner, F., O’Neill, L., Penna, E., & von Bayern, A. M. (2018). Economic decision-making in parrots. Scientific reports, 8(1), 1-10.
  • Emery, N. J. (2006). Cognitive ornithology: the evolution of avian intelligence. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 361(1465), 23-43.
  • Linden, P. G. (1999). Teaching psittacine birds to learn. In Seminars in Avian and Exotic Pet Medicine (Vol. 8, No. 4, pp. 154-164). WB Saunders.
  • Gaycken, J., Picken, D. J., Pike, T. W., Burman, O. H., & Wilkinson, A. (2019). Mechanisms underlying string-pulling behaviour in green-winged macaws. Behaviour, 156(5-8), 619-631.