Konkurranse mellom planteetere i naturen

06 april, 2020
Konkurranse mellom arter er et naturlig fenomen som ofte observeres hos ville dyr.

Det er lett for oss å forestille oss to løver som kjemper om status innenfor en løveflokk, eller en hyene og en gribb som kjemper om et stykke kjøtt. Men hva vet du om konkurranse mellom planteetere i naturen?

Konkurranse mellom planteetere

Begrepet “konkurranse” er mye brukt av biologer når det refereres til den naturlige konkurransedyktige naturen til ville dyr. Det kan forekomme mellom forskjellige arter, så vel som mellom medlemmer av samme art.

Flamingoer som slåss

I Colorado, for eksempel, er det tre forskjellige kinnposerottearterGeomys, Cratogeomys og Thomomys spp. – som alle konkurrerer om det samme territoriet.

En god indikator på konkurranse mellom to arter er en arts evne til å okkupere rivalens territorium når denne arten er fraværende. Dette er tilfelle med to stripeekornarter: Tamias dorsalis og Tamias umbrinus . Selv om Tamias dorsalis er den dominerende arten, kan Tamias umbinus konkurrere hvis trærne i området vokser tett sammen.

I Kenya lever to harearter – Lepus capensis og Lepus crawshayi – side om side nær Riftdalen. Det er ofte branner i denne regionen som endrer habitatet for begge artene. Dette gir L. capensis dominans over L crawshayi, da den beveger seg bedre i åpent terreng. Når krattet vokser tilbake oppnår imidlertid L. crawshayi dominans igjen.

Konkurranse mellom planteetere: kaniner vs. harer

Før mennesker blandet seg, hadde den europeiske snøharen (Lepus europaeus) aldri krysset Pyreneene. Den europeiske kaninen (Oryctolagus cuniculus) levde på Den iberiske halvøy, sammen med granadahare (Lepus granatensis). Men med årene har den europeiske kaninen og haren begynt å overlappe hverandre, der begge sprer seg over det meste av Europa, Sør-Amerika og Oseania. Med unntak av Australia okkuperer harer langt større territorium enn kaniner.

På en eller annen måte er det en form for allopatrisk spesiasjon mellom disse to artene. Dette betyr at hver foretrekker en viss type habitat. På den ene siden foretrekker kaniner sand- og leirjord, barskog og gressletter. Haren derimot foretrekker dyrket mark, avlingsmark, sanddyner og skogryddinger.

På landsbygda har man alltid trodd at harer og kaniner unngår hverandre. Dette kan skyldes at når de overgår dem tallmessig, vil kaniner jage og trakassere harer til de blir utslitte. Eksperter mener at dette er en av grunnene til at kaniner overgår harer i Australia. Til tross for ryktene kan kaniner og harer sees side ved side på alle andre kontinenter.

Hvorfor er det slik at jo flere kaniner det er, jo færre harer, og omvendt?

Myxomatose

Tusenvis av kaniner døde i hele Europa på 1950-tallet som et resultat av sykdommen myxomatose, noe som forteller oss mye om hvordan kaniner og harer interagerer. Det beviste at når antall kaniner faller, øker hareantallet. Og det kan bare skje hvis begge artene konkurrerer med hverandre.

Myxomatose hos kaniner

Atferd

Konflikt mellom kaniner og harer har alltid blitt hyppig rapportert, både i fangenskap og i naturen. Det har vært mange tilfeller av kaninangrep på harer gjennom århundrene. Imidlertid har man også sett at de deler territorium og spiser fredelig side om side.

Studier viser at det normalt ikke er noen aggressiv atferd mellom de to artene. Harer flykter ikke vanligvis fra kaninangrep. De unngår heller ikke territorier okkupert av kaniner, eller kaniner generelt. Dette betyr at de ikke har noen grunn til å konkurrere med hverandre. En art kan leve i den ene delen av territoriet, og den andre kan ganske enkelt leve andre steder.

Felles sykdommer

Det har vært rapporter om sykdommer som, selv om de er unike for kaniner, er dødelige for harer, og omvendt. For eksempel har Graphidium strigosum-parasitten opprinnelig bare infisert kaniner. Imidlertid ble det senere oppdaget at når en hare kom inn i et territorium okkupert av infiserte kaniner, også ville den bli smittet.

Konkurranse mellom planteetere: konklusjon

Den europeiske kaninen og haren ble først sympatrisk ganske nylig. En av forklaringene som ble gitt for deres tidligere konkurrerende atferd, er at de var i ferd med å tilpasse seg sin nye sameksistens.

Siden kostholdet deres er ganske likt, forteller erfaringen oss at de kan leve ganske lykkelig sammen, så lenge de lever i forskjellige områder. I mangel av den ene vil imidlertid den andre ta dens plass.

  • Alves P, Ferrand N, Hackländer K. Lagomorph biology. Berlin: Springer; 2008.