Konrad Lorenz og studiet av dyrs atferd

06 juli, 2020
Forskeren Konrad Zacharias Lorenz var en østerriksk zoolog. Hans eksepsjonelle studie av dyreatferd ga ham Nobelprisen i fysiologi eller medisin i 1973.
 

Mange forskere ser på den østerrikske zoologen Konrad Lorenz som grunnleggeren av moderne etologi. Videre var denne forskeren en pioner i studiet av dyrs atferd ved bruk av sammenlignende zoologiske metoder.

Ideene hans hjalp oss med å forstå hvordan atferdsmønstre kan føres tilbake til en evolusjonær fortid. I tillegg var han kjent for sitt arbeid med røttene til aggressiv atferd hos mennesker.

Han delte Nobelprisen i fysiologi eller medisin med entomologen Karl von Frisch og zoologen Nikolaas Tinbergen i 1973.

Biografi og utdanning

Konrad Zacharias Lorenz ble født 7. november 1903. Han vokste opp i Wien, Østerrike og bodde også i familiens sommereiendom i Altenberg, en landsby ved Donau-elven.

Han var den yngste sønnen til Adolf Lorenz, en vellykket ortopedisk kirurg, og Emma Lecher Lorenz, en lege. I tillegg likte Konrad å være rundt dyr og observere dem fra en ung alder.

Lorenz fullførte studiene ved en av Wiens fineste videregående skoler. Hans barndomsvenninne, Margaret Gebhardt, var også interessert i dyr. Etter hvert, i 1939, giftet de seg, og de fikk to døtre og en sønn.

Den unge Lorenz ble uteksaminert fra Universitetet i Wien som doktor i medisin (MD) i 1928 og ble jobbet som assisterende professor ved Anatomisk institutt frem til 1935. Han begynte også å studere zoologi, et område der han fikk doktorgrad i 1933, fra samme universitet.

Konrad Lorenz døde av nyresvikt 27. februar 1989 i Altenberg, Tyskland.

Karriere og prestasjoner

 

Fra observasjonene Lorenz utførte mellom 1935 og 1938 skapte han konseptet «preging «. Preging er prosessen der for eksempel en kalv – i sine første øyeblikk av livet – følger en gjenstand, vanligvis dens biologiske mor.

Han utviklet dette konseptet gjennom fugletitting (spesielt gjess og kaier). Under prosessen oppdaget han derfor at fuglungens genetikk i løpet av kort tid etter klekking er tilbøyelige til å identifisere lyden og utseendet til moren sin. På grunn av dette danner nyutklekkede unger et permanent bånd med mødrene sine helt fra starten.

I 1940 ble han utnevnt til professor i psykologi ved Universitetet i Konigsberg. Andre verdenskrig (1939–1945) avbrøt imidlertid gnaske snart den akademiske karrieren hans.

Et bilde av en nyutklekket unge
Pregingsprosessen antyder at mor-barn-tilknytningen er medfødt og har genetisk komponenter.

Krigstiden

Under krigen tjenestegjorde Konrad Lorenz som lege i den tyske hæren. Imidlertid tok Sovjetunionen ham til fange i 1942 og han var krigsfange i seks år.

Han returnerte til Østerrike i 1948 og ble direktør for Institutt for komparativ etologi i Altenberg fra 1949 til 1951. I 1950 opprettet han Avdelingen for komparativ etologi ved Max-Planck-Institut i Buldern, Westfalen. Han ble meddirektør for instituttet i 1954.

 

Fra 1961 til 1973 arbeidet han som direktør for Max-Planck-Institut for atferdsfysiologi i Seewiesen. I tillegg ble Lorenz i 1973 ( året han vant Nobelprisen) direktør for Institutt for dyresosiologi ved Institutt for komparativ etologi ved det østerrikske vitenskapsakademiet i Altenberg.

Konrad Lorenz’ ideer om menneskelig aggressivitet

Et bilde tatt under andre verdenskrig

I den senere delen av karrieren sin, anvendte Lorenz ideene sine fra studiet av dyrs atferd på mennesker som medlemmer av en sosial art. I tillegg utgjorde forskerens ideer en hypotese med svært kontroversielle filosofiske og sosiologiske implikasjoner.

Lorenz gikk så langt som å hevde at kamp og krigsatferd hos menneskeheten har et medfødt grunnlag. Disse ideene skapte absolutt kontroverser. Lorenz forklarte at vi kan endre denne atferden ved å anvende en rekke faktorer for å endre økologien vår på en mer harmonisk og naturlig måte.

Definisjon av økologi

Økologi er en gren av biologi som omhandler organismenes forhold til hverandre og sine fysiske omgivelser. Ved å bruke dette konseptet orienterte Lorenz sine ideer angående menneskelig atferd og spesielt aggressivitet med noen av de følgende teoriene:

 

«En helt ny økologi som på alle måter korresponderer med menneskehetens ønsker… kunne teoretisk sett vise seg å være like holdbar som den som ville ha eksistert uten deres inngripen. Imidlertid ødelegger konkurranseprinsippet, typisk for vestlige samfunn, enhver sjanse for dette. Tempoet i menneskets økologi bestemmes av utviklingen av menneskets teknologi.»

– K. Lorenz –

Kort sagt, Lorenzs studie av dyrs atferd banet vei for en moderne vitenskapelig forståelse av hvordan atferdsmønstre utvikler seg hos en art. Han la særlig vekt på viktigheten av økologiske faktorer og den adaptive verdien av atferd for artenes overlevelse.

Arbeidet hans var banebrytende for den konseptuelle ideen om at dyrearter disponeres genetisk for å lære spesifikke typer informasjon. Han uttalte også at denne informasjonen er viktig for artenes overlevelse. Dette inkluderer atferdsmønstre vi kan observere i naturen og oss selv.

 
  • Hess, E. H. (1958). Imprinting in animals. Scientific American, 198(3), 81-90.
  • Konrad Lorenz – Biographical. NobelPrize.org. Nobel Media AB 2019. 5 Nov 2019. https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1973/lorenz/biographical/
  • Brigandt, I. (2005). The instinct concept of the early Konrad Lorenz. Journal of the History of Biology, 38(3), 571-608.
  • Vicedo, M. (2009). The father of ethology and the foster mother of ducks: Konrad Lorenz as expert on motherhood. Isis, 100(2), 263-291.