Lamarcks arv i moderne tid: evolusjonsteoriene

07 februar, 2021
Jean-Baptiste Lamarcks evolusjonære ideer har blitt diskutert mye i det vitenskapelige samfunnet, men Darwins teori har alltid blitt sett på som vanlig. Likevel er det fremdeles visse variasjoner til denne.

Lamarckismen er en teori som foreslår at levende vesener har en tendens til å være mer komplekse og utvikle seg for å dekke et behov. Det vitenskapelige samfunnet avviste denne teorien på slutten av 1800-tallet, etter fremveksten av Darwin og Wallaces teori om naturlig seleksjon. Det ser imidlertid ut til at noen av postulatene har blitt rettferdiggjort i lys av nye vitenskapelige funn, som endret vår måte å se på evolusjonsteoriene på.

Hva er disse oppdagelsene, og hvorfor vil de støtte lamarckismen? Er dagens evolusjonsteorier konsepter som blir utdaterte? Les videre hvis du vil vite mer!

Lamarckismen og sjiraffene som strakte nakken

Lamarckismen er en teori som forskere fant overbevisende på grunn av sin enkelhet da den ble foreslått tidlig på 1800-tallet. Den er basert på et grunnleggende prinsipp: Dyr har en tendens til å bli mer komplekse som et resultat av en “vital impuls”, som motiverer dem til å utvikle karakterene sine for å oppfylle visse behov. Jean-Baptiste de Lamarck forklarte sin teori veldig grafisk med det velkjente eksemplet med giraffer.

I følge dette eksemplet hadde sjiraffer opprinnelig en kort nakke, som tillot dem å nå trærnes nedre blader. På grunn av konkurransen om å få i seg nok mat ble disse imidlertid raskt oppbrukt. Derfor ville sjiraffer ha gjort en spesiell innsats for å nå de høyeste bladene, og nakken deres ville ha strukket seg til den lengden vi kjenner i dag.

Et bilde av dyr mot solnedgangen.

De (delvis) forkastede evolusjonsteoriene

Etter publiseringen i 1859 av Charles Darwins Artenes opprinnelse, ble imidlertid de lamarckistiske ideene “foreldede”. Darwin uttalte at evolusjonære endringer skjedde ved naturlig seleksjon av det mest egnede dyret, dyrene varierte i karakterene.

I eksemplet med giraffen ville noen av dem således ha lengre hals, noe som ville gjøre dem mer tilbøyelige til å overleve. Hvis du vil vite mer om Darwins liv, kan du klikke her.

Dette, med senere modifikasjoner, er grunnlaget for moderne evolusjonsteorier: naturlig seleksjon eller de sterkestes overlevelse. I vår tid er den darwinistiske naturlige seleksjonsteorien allment akseptert. Noen aspekter av lamarckismen kan imidlertid være riktige, som noen studier har funnet.

Darwin foreslår at de sterkeste blir født med de egenskapene som mest sannsynlig vil lykkes. Derfor vil disse individene videreføre sine gener til fremtidige generasjoner. På den annen side foreslår Lamarck at jo mer bruk av et organ eller en evne er nødvendig, jo mer vil det utvikle seg i dyrets liv.

Påvirker miljøet genetisk modifisering?

Vi lever i en verden der vi aksepterer at gener og deres variabilitet er grunnlaget for evolusjon. De fleste av oss, enten bevisst eller ubevisst, har uten tvil lært Darwins evolusjonsteorier i sin helhet.

Noen ganger innser vi imidlertid ikke at noen av Lamarcks ideer er helt sannsynlige. Verken blir alt i livet bestemt av gener alene, og gener er heller ikke uavhengige av miljøet vi lever i. Det er forskjellige måter miljøet kan modifisere gener gitt genomets kjemiske natur.

Videre vil vi utforske noen av lamarcksismens ideer og se hvilke av dem som kan være sanne og hvilke vi sannsynligvis bør forkaste. Vi beveger oss imidlertid i spekulativt terreng, så ingen av de ovennevnte trenger å være helt sanne eller falske.

Mutasjoner er tilfeldige, de har ingen retning

En av misoppfatningene om de darwinistiske evolusjonsteoriene er at denne biologiske mekanismen forfølger en bestemt slutt. Dette er en lamarckistisk idé siden den foreslo teorien om at tilpasninger hos dyr hadde en betydning.

For eksempel strekker sjiraffer på nakken, ørner utvikler synet sitt, hunder forbedrer luktesansen sin, etc. Darwin avviste imidlertid dette og antok ganske enkelt at de som tilpasset seg bedre naturlig ville blomstre.

Luria og Delbruck-eksperimentet fra 1943 illustrerer dette veldig bra. I følge Lamarck er evolusjon retningsbestemt. Dette betyr at det vil forfølge visse fordelaktige tilpasninger.

Luria og Delbruck demonstrerte imidlertid at bakterier tilpasset seg bakteriofagvirus på en helt tilfeldig måte, ikke ved å søke å tilpasse seg. Mutasjoner er resultatet av tilfeldigheter, og ikke av en predisponering av miljøet for å generere mutasjoner i en bestemt retning.

Gener endres i fiendtlige miljøer

Dette alternativet virker helt plausibelt. Ifølge noen studier stimulerer Arabidopsis-planter rekombinasjonen av genene sine når de blir angrepet av parasittiske sopp. I tillegg forbedrer denne mekanismen den genetiske variabiliteten, noe som kan føre til en fordel for planter.

Andre artikler støtter denne ideen, og legger til at denne økningen i genetisk rekombinasjon også forekommer i møte med andre typer stress, som eksponering for noen giftige forbindelser.

Selv om vi ikke har bevist at en lignende mekanisme er tilstede hos dyr, kan vi se hvordan miljøet kan påvirke genene. Og ikke bare det, men vi kan også bevise at det er de levende vesenene selv som kan påvirke DNA-et sitt avhengig av forholdene.

DNA og evolusjonsteoriene i et bilde

Ikke alt i livet er gener

Selv om noen forskere anser de darwinistiske evolusjonsteoriene og deres moderne modifikasjoner for å være korrekte, må vi unngå å tenke at alt handler om kromosomene.

Det er klart at den kjemiske naturen til genetisk materiale gjør at det hele tiden er relatert til miljøet rundt det. Derfor er det utsatt for modifikasjon i henhold til gjeldende forhold. Disse evolusjonsteoriene kan virke sjokkerende for oss, men de har påvist komponenter i postulatene.

Luria SE, Delbrück M. ”Mutations of Bacteria from Virus Sensitivity to Virus Resistance.” Genetics 1943 Nov; 28(6):491-511.

Lucht JM, Mauch-Mani B, Steiner HY, Metraux JP, Ryals J, Hohn B. ”Pathogen stress increases somatic recombination frequency in Arabidopsis.” Nature genetics 2002 Mar; 30(3):311-314.