Hva er forskjellen mellom jaguarer og leoparder?

Jaguarer og leoparder kan virke veldig like ved første øyekast. Imidlertid er forskjellene tydelige for det trente øye.
Hva er forskjellen mellom jaguarer og leoparder?

Siste oppdatering: 08 mai, 2021

Det finnes syv arter av store kattedyr totalt sett. Fem av dem tilhører slekten brølekatter: løver, tigre, leoparder, snøleoparder og jaguarer. Utenfor slekten brølekatter finner vi gepard (Acinonyx jubatus) og puma (Puma concolor). De skiller seg ut på grunn av sin store størrelse, fordi de er kjøttetende og de spiller ofte en veldig viktig økologisk rolle som øverste rovdyr i sine økosystemer.

I tillegg har disse kattedyrene ofte lignende mønstre i pelsen, noe som hjelper dem med å kamuflere seg i miljøet og forbli ubemerket. Disse likhetene kan føre til forveksling av artene. Imidlertid er det flere forskjeller mellom jaguarer og leoparder, som for eksempel lar oss identifisere dem riktig.

Forskjeller mellom jaguarer og leoparder

I denne artikkelen forklarer vi forskjellene mellom jaguarer og leoparder, to av de likeste og ofte forvekslede store kattedyrene. Ikke gå glipp av det.

Geografisk utbredelse og habitat

Et av de mest oversette aspektene ved identifisering av arter er den geografiske plasseringen. Når to arter lever i forskjellige områder – selv om begge er identiske eller veldig like – er det lett å vite hvilken art et eksemplar tilhører bare ved å vite opprinnelsen.

Dette er tilfelle med jaguarer og leoparder. Jaguarer (Panthera onca) lever i Mexico, og på den sørlige grensen til USA, så vel som i Mellom-Amerika og en stor del av Sør-Amerika. Det skal bemerkes at det historisk sett var mye mer utbredt. Anslag viser at den for øyeblikket opptar rundt 50 % av sitt historiske område.

En jaguar som går på sand
En jaguar.

På disse stedene lever de fortrinnsvis i tette skoger nær vannområder, som de er nært knyttet til. Jaguarer lever hovedsakelig i fuktige og tørre tropiske skoger i lav høyde, men kan også okkupere andre habitater, som sump eller gressletter.

Leoparder (Panthera pardus) finnes i Afrika og Asia. De har et av de største områdene av alle kattedyr. Igjen er utbredelsen deres veldig fragmentert og redusert, og populasjonsdynamikken deres varierer veldig avhengig av området.

Deres habitater er varierte, alt fra ørken- og halvørkenområder til fjellområder, gressletter og tropiske skoger. Noen bestander overlever til og med i snødekte eller urbane områder.

Forskjeller mellom jaguarer og leoparder: morfologiske trekk

Jaguarer er høyere enn leoparder, selv om høyden er ganske lik. I tillegg er jaguarer bredere, mer robuste og tyngre. I tillegg er jaguarers hoder større og rundere, og kjevene deres er kraftigere. Halene deres er også kortere enn leopardenes.

Av alle disse grunnene har jaguarer et mer kompakt og robust utseende, mens leoparder er mer elegante. Når det gjelder fargen, har begge gylden pels som blir hvit på magen, og er dekket av mer eller mindre sirkulære svarte flekker, kalt rosetter.

Jaguarers rosetter har svarte flekker i midten, er større og er lenger fra hverandre. Leoparder har ikke slike flekker på rosettene, og sistnevnte er mindre og tettere sammen.

Denne enkle detaljen kan være veldig nyttig når du identifiserer dem, men hos begge arter finnes det også melanistiske individer, hvis pels er veldig mørk eller helt svart, noe som gjør denne detaljene ubrukelig. Disse individene er populært kjent som svarte pantere.

Forskjeller mellom jaguarer og leoparder: atferd og kosthold

Leopardenes kosthold er utrolig variert. De foretrekker mellomstore hovdyr, men avhengig av tilgjengelighet og konkurranse om mat, kan de spise alt fra pattedyr til fugler, reptiler og til og med insekter. I tillegg er mange individer i stand til å spesialisere seg på en bestemt type byttedyr.

Etter å ha fanget byttet skjuler leoparder det ofte i vegetasjon eller trær for å forhindre at konkurrenter stjeler det, ettersom de ofte deler habitatet sitt med større rovdyr.

Jaguarer har også svært varierte kosthold. Selv om de foretrekker store hovdyr, lever de også av mindre byttedyr. I motsetning til andre kattedyr er de utmerkede svømmere, så de jakter ofte på fisk og skilpadder eller til og med kaimaner og anakondaer.

Jaguarer er de største rovdyrene i sine økosystemer, så de har vanligvis ikke behov for å skjule byttet sitt.

En leopard forfølger byttet sitt
En leopard.

Dette er de viktigste forskjellene når det gjelder å skille de to artene fra hverandre. Både leoparder og jaguarer spiller nøkkelroller i sine økosystemer. For tiden lider begge av nedgang i bestanden, så det er viktig å bli kjent med dem for å sette pris på dem, beskytte dem og forhindre utryddelse.

Det kan interessere deg ...
Fjellkatten – Et alvorlig utrydningstruet kattedyr
My AnimalsLes det hos My Animals
Fjellkatten – Et alvorlig utrydningstruet kattedyr

Fjellkatten, også kjent som andeskatt (Leopardus jacobita) er en liten villkatt som er endemisk i Sør-Amerika. Den er en av de mest truede artene.