Hvorfor elefanter er sosiale dyr

01 mars, 2020
Mange dyrearter bestemmer seg for å leve som grupper, og tror at det gir dem den beste sjansen for å overleve. Denne egenskapen er vanligvis et tegn på intelligens.
 

Elefanter er sosiale dyr, noe som betyr at de bruker mye av tiden sin på å samhandle med andre medlemmer av gruppen deres. Dette er fordi de er svært intelligente skapninger, og er i stand til å utvikle en tydelig identifiserbar sosial struktur i flokken sin.

Elefantenes intelligens

I dyrepsykologi er intelligens evnen til å løse problemer. Disse problemløsingsferdighetene er ofte til stede hos dyr som lever i forskjellige miljøer, da det viser at de har vært i stand til å overvinne trusler mot overlevelsen deres.

Det menneskelige intelligensbegrepet fokuserer mer på vår evne til å løse komplekse problemer, heller enn evolusjonsutfordringer. Det er her de to definisjonene av intelligens er forskjellige: I dyreriket er intelligens evnen til å tilpasse seg endring.

En elefant som spiser mat

Hvorfor anses elefanter som intelligente?

Vi vet alle at elefanter har lang levetid. De forflytter seg over store avstander i løpet av livet og er født med høyt utviklede sentralnervesystemer. Dette er alle egenskaper som vanligvis er assosiert med evnen til å løse problemer. Andre viktige faktorer å vurdere er:

  • Deres evne til å bruke verktøy, både i naturen og i fangenskap. Dette er forbundet med større kognitiv evne og kraften til å overvinne utfordringer. For eksempel kan de bruke støttennene sine sine til å skrelle barken av trærne, og plukke ut de mest smakfulle bladene.
 
  • Selvbevissthet. Forskere har gjort eksperimenter der elefanter klarte å bruke speil for å finne skjult mat.
  • Og til slutt hukommelse. Mennesker har alltid visst at elefanter har en god hukommelse. De lærer raskt, og kan arkivere kunnskap for fremtidig bruk.

Alle disse aspektene må tas i betraktning når man har å gjøre med elefanter. Som intelligente vesener er de i stand til å finne løsninger på alle slags farlige situasjoner.

Elefanter er sosiale dyr

Familiestruktur og læring

Hunnelefanter lever i familiegrupper. Disse gruppene er vanligvis ikke så store, og ledes av en matriark, som vanligvis er den eldste elefanten i flokken.

For eksempel danner både afrikansk savanneelefant (Loxodonta africana) og asiatisk elefant (Elephas maximus) grupper på 8 – 12 individer. Afrikansk skogselefant (Loxodonta cyclotis) danner enda mindre grupper, som vanligvis består av bare en hunn og hennes unge.

Elefanter er sosiale dyr

I familiekjernen fungerer unge, uparede hunner som barnevakter og hjelper babyelefanter til å lære og utvikle seg. Imidlertid, hvis det er ett medlem av flokken som har størst innvirkning på læringen, er det matriarken. Ettersom hun er den eldste hunnen, kopierer de andre elefantene hennes atferd og gir disse ferdighetene videre til ungene sine.

 

Elefanter er sosiale dyr: gruppehierarki

Fordi de pleier å være i samme gruppe hele livet, danner elefanter veldig sterke bånd. Innen hunngrupper påvirker aspekter som alder, størrelse og foreldre den sosiale statusen til hvert medlem.

Normalt fungerer matriarken som gruppens hukommelse, og bidrar til å sikre deres overlevelse.

En mor og babyelefant

Unger født av dominerende hunner har en større sjanse for å overleve. Dette ser ut til å være fordi mer dominerende medlemmer får førstevalg når det kommer til mat, noe som forbedrer kvaliteten på melken deres.

Hva med hannelefanter?

Hannelefanter forlater familiegruppene i ungdomsårene. Normalt danner disse unge hannene sine egne grupper, der de hele tiden kjemper for å forbedre sin sosiale status.

Når hannene fyller 18-20 år, er de fysisk større enn hunnene og blir ideelle partnere.

Elefanter er sosiale dyr
 

På dette tidspunktet kommer hannene inn i en tilstand som kalles must. I løpet av denne perioden viser de svært aggressiv atferd, kombinert med økte nivåer av reproduktive hormoner. Dette skjer vanligvis i regntiden.

Hannene i must er dominerende og har større sannsynlighet for å pare seg med hunner. Andre kjennetegn som påvirker dominans blant hanner inkluderer størrelse og alder.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008.