Interessante fakta om insektetende mikropattedyr

17 august, 2020
Insektetende mikropattedyr er de pattedyrene som er små og lever av insekter. Selv om insekter mange ganger ikke er nok til å tilfredsstille disse dyrene fullstendig, utgjør de likevel mesteparten av kostholdet deres.

Insektetende mikropattedyr lever ikke nødvendigvis utelukkende av insekter. Snarere kan de også konsumere ormer, fisk eller planter. Mange av disse små pattedyrene er avhengige av insekter som en grunnleggende del av kostholdet.

Imidlertid finnes det andre som har et mer variert kosthold som de supplerer med insektprotein. Dette gjelder spesielt i formeringssesongen.

Disse dyrene utgjør en av de mest tallrike pattedyrgruppene i verden. Deres ørsmå størrelse og deres produktive natur gjør at de formerer seg med stor letthet.

Insektetende mikropattedyr: Generell informasjon

Nesten alle insektetende mikropattedyr er nattaktive, noe som betyr at de er mest aktive om natten. Derfor har synet en tendens til å ikke være veldig skarpt. De har imidlertid visse forsvarsmekanismer som kompenserer for deres dårlige syn. For eksempel pigger eller kjertler som skiller ut ubehagelige stoffer, som begge er nyttige når de er i mørket.

Hvilke insektetende mikropattedyr kan vi finne i naturen?

De mange varianter av spissmus

En spissmusfamilie

Fra husspissmus (Crocidura russula) til dvergspissmus (Sorex minutus) og mange andre arter. Disse små pattedyrene utgjør en veldig variert gruppe av dyr.

En av de mest pussige kuriositetene er at når de unge åpner øynene og pelsen er utvokst, går de utenfor hulen og går i en rekke mens de holder seg fast i halen til den foran.

Muldvarpfamilien: En annen gruppe insektetende mikropattedyr

En muldvarp som graver i bakken

Den mest populære representanten for denne familien av pattedyr er muldvarpen. Vi kjenner igjen disse dyrene ved tennene, de robuste og halvsylindriske snutene og de kraftige klørne de bruker for å grave.

Muldvarper lever i fullstendig mørke og har derfor veldig små og noen ganger til og med ikke-eksisterende øyne. Muldvarper er så skrubbsultne at de dør hvis de går mer enn 12 timer uten å spise. Faktisk må de spise tre ganger kroppsvekten sin i mat hver dag.

En av de merkeligste artene i muldvarpfamilien er stjernemoldvarp (Condylura cristata) som lever i Nord-Amerika. Deres lange snuter ender på en plate omgitt av kjøttfargede tentakler. Dette merkelige og noe groteske hudflikene åpner seg, lukker seg, krøller seg og rister. Disse muldvarpene bruker sine unike snuter for å føle seg rundt og oppdage tilstedeværelsen av mark og larver som de kan bruke som mat.

De er utmerkede svømmere , lever i nærheten av elver og sumper og bruker de brede føttene som årer.

Det særegne tilfellet med pinnsvin

Et pinnsvin som spiser en slange

Pinnsvin har en kropp som er beskyttet av lange og tette pigger. Så når disse dyrene krøller seg sammen, blir de til en piggete ball som beskytter de mest sårbare delene av kroppen deres mot rovdyr.

Dette, som lett kan få dem til å virke som forsvarsløse små dyr, står i kontrast til det faktum at de er en plage for slanger:

  • Pinnsvin er immun mot slangegift
  • De er raskere og mer smidige enn slanger
  • De har veldig effektive instinkter mot fiendens reaksjoner

De klarer å knuse hodet og sluke slanger helt selv før de slutter å vri seg rundt.

Haitialmiqui, en av de mest interessante insektetende mikropattedyr

Haitialmiqui – Solenodon paradoxus – er endemisk for Den Dominikanske republikk og Haiti og er i fare for utryddelse. De ser veldig rare ut, da de har et veldig rart utseende – liknende en tykk rotte når det gjelder størrelse og utseende, men de har en snute som er veldig lang for en så kort kropp.

Haitialmiqui er insektetende mikropattedyr
Kilde: Wikipedia.org

Pelsen til haitialmiqui er gul foran og svart bak. Dette dyret sover skjult om dagen og kommer ut ved solnedgang for å jakte på ormer, insekter, amfibier, bløtdyr, etc. Det ødelegger byttet sitt med klørne før de putter dem i munnen og avgir skremmende skrik.

Insektetende mikropattedyr på Den iberiske halvøy

Pyrenedesman (Galemys pyrenaicus) ser ut som en spissmus, men tilhører faktisk muldvarpfamilien. Imidlertid har disse små pattedyrene visse anatomiske trekk som skiller dem fra muldvarper. For eksempel har føttene delvis svømmehud.

Pyrenedesman er en vannlevende insekteter som lever langs elver og stryk og på bredden av innsjøer og dammer på Den iberiske halvøy. Den bruker andre dyrs huler fordi den ikke klarer å grave de selv.

Pyrenedesman er insektetende mikropattedyr

Kan insektetende mikropattedyr bli landeplager?

De fem gruppene med insektetende mikropattedyr som vi nevnte i dagens artikkel, er veldig utbredt. Dessuten er de veldig viktige på et økologisk nivå fordi de utgjør en del av planetens biologiske mangfold. I tillegg hjelper de også til å holde insektplager under kontroll.

Problemet er imidlertid at de selv også har potensial til å bli en landeplage, gitt deres store kapasitet til å reprodusere seg.

  • Insectívoro [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 15 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Insect%C3%ADvoro
  • Pérez Más E. Mamíferos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.