Karakteristikkene til tasmansk tiger

10 oktober, 2020
Den tasmanske tigeren er et utdødd dyr med morfologi og atferd som ligner på en hyene. Faktisk er dette dyret dens nærmeste slektning.

Tasmansk tiger, også kjent som pungulv, Thylacinus cynocephalus eller tasmansk ulv, var et pattedyr som bodde på jorden til det 20. århundre.

Dette kuriøse dyret var hjemmehørende i Australia, Tasmania og Ny Guinea, og var det siste gjenlevende medlemmet av slekten Thylacinus. De fossile registreringene av denne arten dateres tilbake til holocen. Imidlertid opptrådte slektningene tidligere i løpet av miocen.

Begynnelsen på utryddelsen av tasmansk tiger begynte i Australia, men de var i stand til å overleve sammen med tasmansk djevel, deres nærmeste levende slektning.

Den tasmanske tigeren var et superrovdyr akkurat som ulver. Imidlertid er den et pungdyr, så den har ikke en fylogenetisk relasjon til hundefamilien.

Takket være konvergerende evolusjonære prosesser har den et lignende utseende og tilpasninger som ulver. Det vil si at karakteristikkene til begge utviklet seg uavhengig, men gitt deres lignende livsstil og rovdyratferd, utviklet de lignende morfologiske tilpasninger dem i mellom.

Karakteristikkene til tasmansk tiger

Morfologi

Til tross for at den er et utdødd dyr, representerer den tasmanske tigeren et av de få tilfellene der man kan lage en morfologisk oversikt over den. De var til stede i det moderne samfunnet før deres utryddelse.

  • Dette dyret har en stiv hale som ligner på kenguruer, og tuppen hos unge individer har en bust
  • Voksne var mellom 100 og 180 cm lange, 60 cm høye og veide mellom 20 og 30 kg
  • Pelsen var kort, tykk, glatt og gulbrun
  • De hadde omtrent 13 til 21 striper fordelt mellom rygg, torso og hale, mer synlige hos unge individer
  • De hadde avrundede og oppreiste ører på omtrent 8 cm
  • Det var en viss seksuell dimorfisme med hensyn til størrelse, og hunnene hadde også en pung med 4 bryster
  • Kjevene deres var kraftige med stor åpningsvinkel på grunn av deres rovdyrnatur
  • Til slutt hadde bakbenene 4 tær, i stedet for 5, som på de fremre potene, som kunne trekkes inn

Den tasmanske tigeren sammenlignes ofte med en hyene på grunn av dens kroppsholdning og generelle atferd.

En svart-hvitt tegning

Atferden til tasmansk tiger

Det finnes ikke mye data om atferden til den tasmanske tigeren, forskere fikk bare se dem i fangenskap og i løpet av dagtid. Dette er litt ironisk da de var nattaktive dyr. Derfor er de registrerte dataene om atferden i naturen knappe og anekdotiske og har alltid blitt ekstrapolert til atferden til den tasmanske djevelen.

Dette dyret jaktet i en radius på 40 til 80 km i sitt naturlige miljø, men det var ikke territorielt. De jaktet i skumringen og søkte tilflukt i små huler eller stammer med små trær i skogen eller åsene om dagen.

De første observatørene av den tasmanske tigeren beskrev dette dyrets oppførsel som:

  • Sky i nærvær av mennesker, selv om noen eksemplarer viste mer nærhet; Videre hevdet australske aboriginere å ha sett noen av dem svømme innimellom.
  • De lagde en serie gutturale bjeff da de gjorde seg klare til jakt, sannsynligvis for å kommunisere med andre medlemmer av gruppen. De knurret og freste også når de ble truet, og forskere så til og med et gjesp som de tolket som en trussel.

Observatørene mente de hovedsakelig stolte på syn og hørsel når de jaktet. Dette er fordi de ikke trodde at deres olfaktoriske lapper var spesielt sofistikerte.

Paringstiden varte hele året, men hovedsakelig i løpet av våren og sommeren. De unge oppholdt seg i mors pung i opptil 3 måneder etter fødselen. De ville bli i hulen mens moren jaktet, men når de forlot pungen, var de store nok til å klare seg selv.

Forskere studerte de motoriske ferdighetene deres under observasjoner av dem i fangenskap. Det de oppdaget er at den tasmanske tigeren var ganske klønete da de gikk. Dermed tror de at disse dyrene ikke var i stand til å løpe fort. Imidlertid bemerket de også at bakbenshoppet deres ligner på det til en kenguru.

En fiktiv Tasmansk tiger

Kosthold

Den tasmanske tigeren var utelukkende kjøttetende. Magen deres hadde et stort lag med muskler som de kunne tøye ut. Muligens var dette en tilpasning for å kunne samle store mengder mat i lange perioder når mattilgangen var knapp.

Deres viktigste byttedyr var kenguruer, wallaby, vombat, fugler og pungrev.

Utryddelse

Den tasmanske tigeren ble utryddet for rundt 80 år siden. Det siste eksemplaret døde i fangenskap i 1936.

Jakten på dette dyret i de australske antipodene bidro til at det ble utryddet. Nylige vitenskapelige studier viste imidlertid at den tasmanske tigeren var dømt til å bli utryddet, noe som gjenspeiles i DNA-dataene.

Dette kan være sjokkerende, men den genetiske diversiteten til dette dyret viste et drastisk tilbakegangsmønster allerede før folk begynte å jakte på det. I den naturlige verden betyr denne reduksjonen i langsiktig genetisk variabilitet større sårbarhet for miljøendringer. Til slutt vil dette føre til utryddelse.

Takk for at du leste.

Estudios científicos, PLOS ONE. Recogido a 24 de Abril en https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0168993

Estudios científicos recientes, Nature, Ecology & Evolution. Recogido a 24 de Abril en https://www.nature.com/articles/s41559-017-0417-y