Er slangegift en uventet medisin?

20 oktober, 2020
Hvis du kjenner noen som tar medisiner for blodtrykk, hører det sannsynligvis til klassen medisiner som kommer fra slangegift.

Faktisk er det fremdeles mye som er uoppdaget når det gjelder slangegift som medisin.

For tiden er det omtrent 3000 kjente arter som eksisterer. Imidlertid er bare slangegiften til 450 av disse artene potensielt farlig for mennesker.

Likevel dreper giften deres omtrent 100 000 mennesker hvert år, hovedsakelig i Asia, Afrika og Latin-Amerika. Til tross for denne uheldige statistikken redder medisinske funn som utnytter slangegift menneskeliv.

Det er verdt å nevne at hver slangeart har utviklet giften sin for å oppnå en utsøkt spesifisitet angående svake punkter hos byttedyr og fiender. Forskere prøver derfor å nøste opp formlene som naturen har perfeksjonert til medisinske formål.

Forsvar og predasjon

Det er viktig å påpeke at gift kan inneholde hundrevis av forskjellige komponenter. Derfor er denne forbindelsen en kompleks blanding av farmakologisk aktive komponenter.

Giftens natur varierer i henhold til hver art. Dessuten endres sammensetningen litt selv innen den samme arten i henhold til geografisk fordeling, alder, kjønn og kosthold. Når det gjelder komponentene i gift, har de forskjellige funksjoner:

  • For eksempel påvirker noen giftstoffer, kjent som nevrotoksiner, nervesystemet. Det er vanlig at nevrotoksiner hindrer overføring av signaler til hjernen og forårsaker lammelse.
  • Andre, kjent som hemotoksiner, påvirker sirkulasjonssystemet. I dette tilfellet kan de føre til at røde blodlegemer sprekker eller blodet koagulerer. De kan også føre til farlig lavt blodtrykk.
  • Samtidig finnes det også mykotoksiner som skader muskelsystemet. Disse giftstoffene forårsaker død av muskelvev og forhindrer muskelsammentrekning, noe som forårsaker nekrose.
En mann som høster slangegift

Slangegift som medisin

I følge flere studier utviklet giftstoffene i slangegift seg i millioner av år for å oppfylle en bestemt funksjon. Med dette i bakhodet tar forskerne sikte på å isolere disse giftstoffene. Og de håper å justere dem litt og bruke dem som grunnlag for nye effektive medisiner.

Utsøkt selektivitet er en fordel disse toksinene har for å kunne bruke dem som mulige behandlinger. Det er fordi de minimerer muligheten for uønskede bivirkninger. Dessuten kan små mengder gi betydelige effekter, gitt potensialet deres.

For tiden finnes det utallige muligheter når det gjelder å utvikle nye medisiner. For eksempel smertestillende, diabetesmedisiner og til og med for kreftbehandling. Akkurat nå finnes det medisiner på markedet som er avledet fra modifiserte giftstoffer.

Ifølge eksperter er anslagsvis 20 millioner giftstoffer uutforsket i naturen.

Eldgamle kunnskaper og bruk av slangegift som medisin

Dessuten betraktet folk i det antikke Hellas slanger som medisinens guder. Faktisk fortsetter slangens symbol å bli brukt til medisin og apotek.

Ayurvedisk medisin brukte slangegift for å behandle smerte, betennelse og leddgikt. Dessuten har kineserne brukt slangegift i århundrer for å behandle opiatavhengighet. Samtidig kombinerte indianere det med opium for å behandle smerte.

Ulike typer medisin basert på slangegift er allerede på markedet

Foreløpig er det et stort fokus over hele verden på bruk av giftstoffer i utviklingen av nye medisiner. Likevel er det bare noen få av disse medisinene som allerede er på markedet. Mange av disse forbindelsene hemmer blodpropp på forskjellige måter og fungerer som en behandling mot hjerteinfarkt. For eksempel:

  • Kaptopril, eksenatid, liraglutid og eptifibatid kommer alle fra giften til den brasilianske slangen Bothrops jararaca. Disse medisinene hjelper til med å behandle høyt blodtrykk og hjertesvikt. Kaptopril var den første medisinen som forskere utviklet fra slangegift på 1970-tallet.
  • Et derivat av giften fra klapperslangen Miliarius barbouri hjelper til med å forhindre akutt kardial iskemi.
  • Gift fra sandrasleorm (Echis carinatus) brukes til å produsere medisinen tirofiban, som hemmer blodplateaggregering.
  • Renset gift fra arten Bothrops moojeni har ført til medisinering for akutte hjerteinfarkt, brystkreft og plutselig døvhet.
  • En renset blodkoaguleringsfaktor fra arten Bothrops atrox brukes til å behandle blødninger av en rekke opprinnelser.

En kilde til nye smertestillende?

Giftstoffene i slangegift har også potensial til å bli nye smertestillende. For eksempel er toksinet crotalfina, fra giften til Crotalus durissus, i stand til å indusere smertelindring gjennom modulering av opioidreseptorer.

I 2012 fant en gruppe forskere peptider med smertestillende effekt i giften til svart mamba, Dendroaspis polylepis. Disse toksinene, kjent som mambalginer, fungerer ved å blokkere ionekanaler i nevronene som overfører smerte.

Denne studien førte til en fornyet interesse for ionekanaler som et terapeutisk mål. I motsetning til medisiner som morfin, er fordelen med mambalginer at de opprettholder sin effektivitet til tross for kontinuerlig bruk. Forskere håper at disse giftstoffene vil føre til utvikling av et ikke-vanedannende alternativ til morfin.

Nye funn angående trefingertoksiner

Det er veldig interessant å vite at visse proteintoksiner i mange slangegifter har en bestemt molekylær struktur. Vi kjenner dem som trefingertoksiner (TFT), som vanligvis samsvarer med de mest aktive komponentene i hvert gift.

Denne gruppen giftstoffer er allerede i bruk takket være handlingen den produserer i blodkarene. For eksempel tilbyr muskarinisk acetylkolin (MTα) behandling for blodtrykkslidelser. Andre giftstoffer – som KT-6.9 – er nyttige ved behandling av blodpropplidelser.

For tiden kjenner forskere til mer enn 700 proteinsekvenser av TFT, og nye medlemmer blir lagt til hver dag.

Dessuten gjorde forskere det siste tiåret nye funn angående TFT. Disse inkluderer strukturelle variasjoner og nye typer biologiske aktiviteter for TFT-ene de allerede kjenner. Nedenfor er noen av disse uventede aktivitetene:

  • Interaksjon med reseptorene til immuniserende faktorer.
  • Påvirker insulinreseptoren (kardiotoksin 1), som potensielt kan være nyttig for pasienter med type 2-diabetes.
  • Aktivering av sædens motilitet (actiflagelin), som kan føre til en potensiell behandling av mannlig infertilitet.
En giftig slange som viser tennene

Et uventet verktøy

Slangegift er et veldig kraftig og nyttig verktøy både for slanger selv og også når det gjelder medisinske behandlinger. Forhåpentligvis vil utviklingen av nye motgifter redusere antall mennesker som dør av slangebitt.

  • Mohamed Abd El-Aziz, T., Soares, A. G., & Stockand, J. D. (2019). Snake venoms in drug discovery: valuable therapeutic tools for life saving. Toxins, 11(10), 564. https://www.mdpi.com/2072-6651/11/10/564
  • Utkin, Y. N. (2019). Last decade update for three-finger toxins: Newly emerging structures and biological activities. World journal of biological chemistry, 10(1), 17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6314878/
  • Cardoso, F. C., Ferraz, C. R., Arrahman, A., Xie, C., Casewell, N. R., Lewis, R. J., & Kool, J. (2019). Multifunctional toxins in snake venoms and therapeutic implications: from pain to hemorrhage and necrosis. Frontiers in Ecology and Evolution, 7, 218.