Havslanger er giftige og paradoksale

Havslanger er nært knyttet til kobraer, men skiller seg fra sine landlevende slektninger ved at kroppen er tilpasset å tåle dykking i dypt vann.
Havslanger er giftige og paradoksale

Siste oppdatering: 03 august, 2019

Havslanger er giftige og paradoksale skapninger. Noen mennesker liker til og med å svømme i nærheten av dem, selv de som ikke ville gått i nærheten av dette dyrets landlevende slektninger.

På den ene siden har de rykte av å være fredelige dyr som bare angriper i selvforsvar, og som folk kan samhandle mens de dykker.

Samtidig er havslanger svært giftige. Mer enn noen annen type slange, faktisk. Disse vakre skapningene er i familie med de australske landlevende slangene, og i motsetning til de rent vannlevende dyrene, kommer havslanger opp til overflaten for å puste regelmessig.

Biologien til havslanger

Disse slangene har en unik tilpasning til vannmiljøet ved sin evne til å absorbere oksygen gjennom hudoverflaten. De kan faktisk tilfredsstille opptil 25% av oksygenbehovet sitt på denne måten.

En annen evolusjonær egenskap er hvordan havslanger takler salt. De er opprinnelige landdyr og tåler ikke høye saltholdighetsnivåer, som andre havskapninger. Havslangene har imidlertid utviklet spesielle kjertler under tungen, og rundt den, og dette gjør at de kan fjerne overflødig salt fra kroppene.

Den siste evolusjonære egenskapen som reflekteres hos havslanger, er i skjellene deres. De fleste landlevende slanger har overlappende skjell utformet for å beskytte kroppen mot konstant slitasje fra jordunderlaget.

Havslanger trenger ikke den slags beskyttelse, og så skjellene deres er myke og overlapper ikke. De er utformet for å være hydrodynamiske og for å fungere som rustning mot skarpe koraller.

En havslange i sitt naturlige habitat

Havslangers habitat

Havslanger lever over hele verden i varme og tempererte hav. Som de fleste krypdyr, liker de ikke kaldt vær. Det er mulig å finne dem i tropiske farvann fra Karibien til Australia, og også på østkysten av Afrika.

Av interessante årsaker som ingen forstår, er det de eneste vannmassene som ikke er bebodd av denne arten, Atlanterhavet og Middelhavet. Dette til tross for at begge er varme nok til at havslanger tåler å leve der.

Dette er spesielt pussig fordi havslanger av en eller annen ukjent grunn ikke er villige eller i stand til å krysse Panamakanalen eller Suezkanalen, i motsetning til mange andre arter som har fullført denne krysningen.

Havslanger er dødelig giftige

Havslanger er, som sine landlevende slektninger, giftige. Den biter ikke så veldig ofte, men når den gjør det gjør den absolutt opp for det! Når havslanger biter, sprøyter de i motsetning til landlevende slanger ikke inn store mengder gift.

På grunn av den lille mengden gift, er det innledende bittet ofte smertefritt, og symptomene vises ikke umiddelbart. På tross av det lille volumet giftstoff som bittet leverer, er det imidlertid farlig på grunn av dets styrke. Hvis det forblir ubehandlet, kan døden inntre 8 til 12 timer senere.

Et nærbilde av en havslange

Myter om havslanger

Den vanligste myten du vil høre om havslanger, er at de på grunn av de små hoggtennene bare kan bite en dykker i øreflippen og på hudområdet som ligger mellom tommelen og pekefingeren.

Dette er fullstendig en myte. De fleste havslanger er føyelige og redde av natur, og mange fiskere blir sett når de fjerner dem fra garnene sine og føre dem tilbake til sjøen. Men havslangens manglende aggressivitet bør ikke forveksles med manglende evne til å gjøre det.

Havslanger kan bite og trenge gjennom eksponert menneskehud, og ettersom de fleste er giftige, kan det føre til døden hvis det ikke behandles i tide.

Spise- og reproduksjonsvaner

Favorittmaten til dette skjellkrypdyret er fisk som blir svelget hele. De spiser også ål og krepsdyr, og noen av dem spiser fiskeegg.

Havslanger er en art som beholder eggene i kroppen. Eggene utvikler seg i mors kropp til de er i ferd med å klekkes. Bare Laticauda-slekten legger eggene sine på land.

Unge havslanger blir født levende i vannet, hvor de fullfører hele livssyklusen. Hos noen arter er avkommet ganske store – noen ganger omtrent halvparten av størrelsen på mors kropp. Avkommene til havslanger blir uavhengige ved fødselen. Dette er en av få dyrearter som ikke krever omsorg fra mor.

Det kan interessere deg ...
Faunaen i Great Barrier Reef – Et rikt dyreliv
My AnimalsLes den inn My Animals
Faunaen i Great Barrier Reef – Et rikt dyreliv

Det er mange utrydningstruede arter som lever i dette økosystemet. Les om det fantastiske dyrelivet i Great Barrier Reef i denne artikkelen!