Hvorfor skifter kameleoner farge?

05 september, 2020
Kameleoner skifter ikke farge for å forkle og skjule seg for rovdyr som mange tror. Her vil vi snakke om de virkelige årsakene.

Dyr som skifter farge har alltid overrasket mennesker. Hos de fleste levende ting skyldes fargen dødt vev, som hudskjelett, skjell, fjær og hår. Den er også relativt fast. Imidlertid er noen arter i stand til å skifte farger raskt. Dette gjør at de kan vise forskjellige farger og mønstre som svar på skiftende miljøkontekster. La oss ta en titt på hvorfor kameleoner skifter farge.

Er det forskjell på endring i farge og mønsterendring?

Som vi nevnte tidligere, har noen dyr, som blekkspruter, fisk og reptiler evnen til å skifte farge under interaksjoner med andre organismer. Blant dem er kameleoner (Chamaeleonidae-familien) et spennende tilfelle. I motsetning til noen dyr som kan endre farge i et lokalisert område, kan kameleoner endre fargen på kroppen og endre mønstre under sosiale interaksjoner.

Kameleoner skifter farge som respons på temperaturen

Det første du må være oppmerksom på er at kameleoner er vekselvarme dyr. Dette betyr at de ikke er i stand til å generere sin egen indre varme alene. Som et resultat er alle kaldblodige organismer avhengige av ytre varmekilder for å nå bestemte kroppstemperaturer.

Det er viktig å huske på at mange av trekkene til vekselvarme dyr endres vesentlig avhengig av individets kroppstemperatur. Disse egenskapene inkluderer fordøyelseshastighet, smidighet når de løper eller svømmer, og farger, blant andre trekk.

Tenk også på at mørke farger absorberer lys og varme, mens lyse farger reflekterer det. Som et resultat er noen fargeforandringer enkle å forstå for alle som har tilbragt tid i en svart bil i den skarpe solen en sommerdag. Kameleoner vet dette. Faktisk bruker de hudfargen nesten som en termostat for å kontrollere temperaturen de får fra solen.

Når kameleoner er kalde, gjør de huden til en mørkere nyanse, som furugrønn. Når de vil kjøle seg ned, bytter de til lysere nyanser som mintgrønt.

Kameleoners fargeendring er relatert til temperaturen

Kle deg for å imponere: Strategien for hvorfor kameleoner skifter farge

Den andre grunnen til at kameleoner skifter farge er noe som er veldig kjent for mennesker: selvuttrykk. Dette ligner for eksempel på når vi bytter antrekk eller frisyrer for å tilpasse oss humøret vårt. Kameleoner endrer også farger etter humør.

Normalt blir kameleoner mørkere når de er redde. De blir også lysere når de er begeistret. Det er også en forskjell mellom hanner og hunner. Hannene bytter farge oftere enn hunnene, som pleier å bruke mer subtile signaler for å kommunisere.

Hannkameleoner skifter farge for å hjelpe dem å tiltrekke seg en partner. Når de viser klare farger, sender dette et signal til hunnene at de er friske eksemplarer. På den annen side kan mørkere toner i nærvær av en annen hann vise at de er villige til å slåss. Som et resultat kan kameleoner veksle mellom flere forskjellige utseender hver dag, avhengig av anledningen.

Vitenskapen bak skiftende farger

Tidligere trodde forskere at kameleoner endret farge på samme måte som blekkspruter gjør. Disse dyrene endrer utseendet ved å bruke poser fulle av pigment i hudcellene som kalles kromoforer. Forskere oppdaget imidlertid at kameleoners fargeendring er enda mer kompleks.

Kameleonens hud har farger produsert av pigmenter. Dette er fargede forbindelser som syntetiseres eller akkumuleres i celler. Som et resultat er det en rekke farger som skyldes tilstedeværelsen av melaniner, pteriner og andre kjemiske pigmenter.

Det øvre laget av kameleonens hud består av celler som inneholder pigmenter. For eksempel, hvis de er gule, er de xantoforer. Hvis de er røde, er de erytroforer. Disse pigmenterte cellene er hovedsakelig til stede i stripete områder. Melanoforer utgjør det dypeste laget, som har utvidelser som når det øverste laget av huden.

På den annen side har kameleonens hud en annen type fargestoffer, som skyldes tilstedeværelsen av reflekterende nanostrukturer. Disse nanostrukturene er i spesialiserte celler som kalles iridoforer. Disse produseres fra celleens guanininnhold og produserer iriserende metalliske farger ved å samhandle med lys.

  • Teyssier, J., Saenko, S., van der Marel, D. et al. (2015).  Photonic crystals cause active colour change in chameleons. Nat Commun 6, 6368 https://doi.org/10.1038/ncomms7368
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Kearney, M. R., Porter, W. P., & Stuart-Fox, D. (2016). Color change for thermoregulation versus camouflage in free-ranging lizards. The American Naturalist, 188(6), 668-678.
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Porter, W. P., Kearney, M. R., & Stuart-Fox, D. (2016). Colour change on different body regions provides thermal and signalling advantages in bearded dragon lizards. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 283(1832), 20160626.