Latastes huggorm overlever mytene

Latastes huggorm lever på Den iberiske halvøy og i Nord-Afrika. Til tross for sitt dårlige rykte velger den å rømme når den oppdages, og går normalt ikke til angrep.
Latastes huggorm overlever mytene

Siste oppdatering: 04 desember, 2020

Latastes huggorm (Vípera latastei), også kjent som iberiahuggorm, er en art som er typisk i regionene med middelhavsklima. Derfor blir dette dyret funnet på Den iberiske halvøy og i Nord-Afrika.

Navnet Latastes huggorm er til ære for Eduardo Boscás franske kollega, herpetolog Fernand Lataste, som et år senere ville returnere æren ved å kalle sin egen oppdagelse, Lissotriton boscai, opp etter ham.

Denne arten er av middels størrelse, og selv om den er sky, vier den ut nakken for å virke større når den trues. Hvis faren vedvarer, vil ikke dyret nøle med å angripe. Hvis du vil vite mer om dette dødelige, men fascinerende, reptilet, kan du lese videre.

Hvordan gjenkjenne Latastes huggorm?

Den første bemerkelsesverdige tingen ved dette dyret er dets trekantede hode, som er veldig godt differensiert fra kroppen. I tillegg til den typiske “oppstoppernesen” har den også gjennomtrengende øyne med gul eller gylden iris. La oss huske at huggormer, i motsetning til snoker, har en vertikal elliptisk pupill.

Når det gjelder kroppen, er den relativt tykk, og halen er proporsjonal kort. Maksimal registrert lengde er 73 centimeter, men de fleste individer varierer fra 50 til 60 centimeter.

Det er viktig å bemerke seg at pigmenteringen er mindre variert enn hos de fleste andre europeiske huggormer. Dermed varierer grunnfargen på dette reptilet fra mørk askegrå til brun. På baksiden av hodet har den ofte to skrå mørke striper, som kan møtes og danne en omvendt V. Til slutt viser den et typisk sikksakkmønster på ryggen.

I motsetning til andre slangearter er det et lavt nivå av seksuell dimorfisme hos Latastes huggorm.

Latastes huggorm

Hva kan du forvente av et bitt fra Latastes huggorm?

Bittet til denne hugormen er relativt alvorlig. Selv om toksisiteten til Latastes huggorms gift er lavere sammenlignet med andre europeiske hoggormer, er mengden injisert gift betydelig høyere.

I en studie om hyppigheten av huggormbitt blant mennesker i Spania ble det rapportert totalt 125 tilfeller mellom 1965 og 1980. Den årlige dødeligheten på grunn av dette reptilet er mellom tre og syv personer, veldig lavt, men langt fra ubetydelig.

Hvor foretrekker Latastes huggorm å leve?

Dette er en art som er typisk for fuktige, sub-fuktige og halvtørre middelhavsklimaområder. Den foretrekker tørre steinete områder dekket av kratt, men også skoger, bratte skråninger og steinvegger med noe vegetasjon for å skille dem fra avlinger og enger.

Gjennom hele året lever hoggormene vanligvis i åpne skoger og kratt. Men om sommeren beveger de seg nær elvebredder, og tilbringer vinteren i områder med mindre åpne skoger.

Populasjon

Både på Den iberiske halvøy og i Nord-Afrika, har Latastes huggorm generelt en diskontinuerlig fordeling, med spredte og isolerte kjerner med moderat og lav tetthet.

De viktigste faktorene som truer bestanden til Latastes huggorm inkluderer:

  • habitatendring, enten ved skogbranner, bruk av landområder  til jordbruk, byutvikling og veibygging
  • veitrafikkulykker
  • forfølgelse fordi folk blir frastøtt eller anser den som en skadelig art

Latastes huggorm truet av forfølgelse og dårlig rykte

Siden uminnelige tider har mennesket forfulgt slanger på grunn av deres dårlige rykte som farlige og motbydelige dyr. Dessuten har de vært temaet for alle slags falske myter og legender.

På den annen side er de utsatt for ulovlig handel indusert av samlere og overtroiske individer. I Portugal fanges og blir markedsført Latastes huggorm av overtroiske grunner. Som et resultat blir hodene deres solgt som amuletter. Videre finnes det referanser om at denne praksisen kan dateres tilbake til middelalderen.

Smarte forsvarsstrategier

Den viktigste antipredatorstrategien til Latastes huggorm er etterligning. For dette formål gir den askegrå pigmenteringen med en dorsal sikksakkstrimmel utmerket kamuflasje. Dette mønsteret er spesielt nyttig i kratt av lyng, gulltorn og gyvel.

På den annen side hjelper den typiske stillesittende og veldig diskrete atferden den også med å gå ubemerket hen. Når den blir oppdaget, velger den å flykte, men når den er fanget eller presset i et hjørne, avgir den truende hvesing og kan bite kraftig.

En opprullet slange

Som vi kan se, er ikke alle fordommer begrunnet. Som alle andre dyr prøver huggormene å overleve, og angriper bare når de ikke har noe annet valg. Vi må overvinne denne uberettigede frykten, for respekt for alle levende vesener – uansett hvor farlige de måtte virke for oss – er viktig for å bevare det biologiske mangfoldet på planeten.

It might interest you...
Det er en slange i hagen: Hva skal jeg gjøre?
My AnimalsLes det hos My Animals
Det er en slange i hagen: Hva skal jeg gjøre?

De fleste dyr blir mer aktive på våren. Det er derfor vanlig at det på denne tiden kan dukke opp en slange i hagen eller i hjemmet.