Den fantastiske migreringen til monark-sommerfuglen

En monark-sommerfugl har fantastiske klare farger, og når den slår seg sammen med tusenvis av andre, blir den en del av en episk årlig migrering. Dette dyret er en av de mest gjenkjennelige skapningene i verden.
Den fantastiske migreringen til monark-sommerfuglen

Siste oppdatering: 23 desember, 2020

Larvene til monark-sommerfuglen (Danaus plexippus) spiser skallet på egget de klekker ut av. Alle monark-larver lever av bomullsplanten de er født på, men ikke alle vil gjennomføre den mytiske reisen til varmere strøk som de er så kjent for.

Et essensielt trekk ved migreringen til monark-sommerfuglen innebærer den eksepsjonelle levetiden til voksne migranter. “Metusalem” -generasjonen har stor utholdenhet og lang levetid på opptil ni måneder, fra august/september til mars. Derimot vil deres sommerfødte artsfrender sannsynligvis leve mindre enn to måneder som voksne.

Monark-sommerfugler har en årlig “Metusalem” -generasjon

Voksne migrerende sommerfugler går inn i en reproduktiv diapause. Det vil si at reproduktiv utvikling av hannene og hunnene stopper som et resultat av undertrykkelse av juvenil hormonsyntese.

Derfor har monark-sommerfuglens levetid under migrasjon å gjøre med to faktorer:

  • Endokrin regulering
  • Miljøegenskapene til hvilestedene under reisen
En festet sommerfugl

Reiseruten

Denne sommerfuglen kan fly en tur-retur takket være disse egenskapene, da de kan reise opp til 4000 km fra Canada og nord i USA til barnålskogene i Sentral-Mexico.

Migrasjonen begynner vanligvis rundt oktober hvert år, men den kan finne sted tidligere hvis temperaturen synker. Sommerfuglene begynner å pare seg i Mexico under denne reisen, om våren, og deretter kommer de tilbake til nord i midten av mars. Det er nå mulig å se reisen til monark-sommerfuglen på Google Earth.

Videre tar den migrerende generasjonen av monark-sommerfuglen kjent som “Metusalem” den komplette reisen fra nord til sør og tilbake.

Hvordan finner monark-sommerfuglen sine overvintringssteder?

Vi forstår fortsatt ikke orienteringssansen hos insekter, men denne mekanismen er spesielt mystisk hos monarker. Hvordan lokaliserer de det lille området som er deres destinasjon i fjellene i det sentrale Mexico geografisk?

Det første vi må gjøre er å utelukke ideen om at informasjonen går fra generasjon til generasjon, fordi sommerfuglen bare migrere hver femte generasjon. Dermed må monarkene være i stand til å stole på sansene sine for å finne sine dvalesteder.

Vitenskapen avslører at noen dyr bruker solen, månen og stjernene, og til og med jordens magnetfelt. Andre kan bruke landemerker (fjellkjeder eller vannmasser), polarisert lys, oppfattelse av infrarød energi eller en kombinasjon av disse signalene. De to første er mest sannsynlig brukt av monarker.

Monark-sommerfugler er de eneste insektene som vandrer til et varmere klima 4000 kilometer unna hvert år.

Hvor drar monark-sommerfuglen?

Monarkene som lever øst i Nord-Amerika har et andre hjem i Sierra Madre-fjellene i Mexico. En bestand på 5-10 % av alle monarkene som lever i det vestlige Nord-Amerika tilbringer imidlertid vinteren i California.

Hva er så spesielt med stedet der de tilbringer vinteren?

Fjellsidene i oyamel-skogen gir et ideelt mikroklima for sommerfugler. Der varierer temperaturene fra 0 til 15 grader Celsius. Av og til må monarkene bruke fettreservene sine når temperaturen er lavere enn det.

Fuktigheten i oyamel-skogen sørger for at monarkene ikke tørker ut ved å la dem spare energien sin. Oyamel (Abies religiosa) er et edelgrantre som er hjemmehørende i de sentrale og sørlige fjellene i Mexico. Det er et bartre i furufamilien og det foretrukne treet til monark-sommerfuglen i Mexicos hiberneringsområder.

Hundrevis av flagrende sommerfugler

Den årlige monark-sommerfuglsamlingen har et formål

Til slutt er det interessant å vite at disse insektene samles for å holde seg varme. Titusenvis av monarker kan enkelt gruppere seg i et enkelt tre. Hver sommerfugl veier fra 0,3-0,75 gram, men selvfølgelig veier titusenvis av dem mye. Likevel er oyamel-trærne vanligvis i stand til å støtte sommerfuglklyngene, selv om grenene noen ganger brekker.

Monarker reiser bare om dagen og trenger å finne ly om natten slik at de samles på hvilesteder. De velger ofte furu, gran og sedertre for det formålet. Dette er fordi disse trærne har tykke baldakiner som modererer temperatur og fuktighet. Om morgenen soler monarkene seg for å varme seg opp.

Vi håper du likte denne artikkelen.

Det kan interessere deg ...
Sommerfuglen svalestjert: den største og mest eksotiske
My AnimalsLes den inn My Animals
Sommerfuglen svalestjert: den største og mest eksotiske

Sommerfuglen svalestjert: den største og mest eksotiske. Den store sommerfuglen svalestjert, eller Papilio cresphontes, er en sommerfugl som overrasker.



  • Guerra, P. A., Gegear, R. J., & Reppert, S. M. (2014). A magnetic compass aids monarch butterfly migration. Nature communications, 5(1), 1-8. https://www.nature.com/articles/ncomms5164
  • Reppert, S. M., & de Roode, J. C. (2018). Demystifying monarch butterfly migration. Current Biology, 28(17), R1009-R1022. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982218302537
  • Herman, W. S., & Tatar, M. (2001). Juvenile hormone regulation of longevity in the migratory monarch butterfly. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 268(1485), 2509-2514.