Fantastisk insektkamuflasje: Dyktig på forkledning

02 august, 2020
Insektenes verden er full av miniatyrkuriositeter, og det som skiller seg mest ut er at noen av disse 'kuriositetene' er bedre til å gjemme seg enn andre.
 

Spøkelsesinsekter er dyr som er enormt dyktige innen insektkamuflasje og etterligning. Det vitenskapelige navnet Phasmatodea deler sin opprinnelse med ordet “spøkelse”. Spesielt er det et begrep som kommer fra det antikke greske (fasa) som betyr “utseende” eller “ånd”.

Gitt deres navn og evner, er det verdt å spørre: Er kamuflasje deres eneste middel til å overleve? Hva gjør de for å gjøre metodene sine så effektive ?

Eksperter på insektkamuflasje

Før ble de klassifisert i ordenen av Orthopteraen (gresshopper og sirisser), men de har nå sin egen orden, Phasmatodea. Vi kjenner dem ofte som “pinnedyr” eller “vandrende blad”, og de utgjør en gruppe på mer enn 3000 arter. De fleste arter er tropiske, selv om det også er et par av dem som lever temperert klima.

Hvorfor sier vi at de er dyktige i kamuflasjekunsten?

Noen mennesker kaller dem insektsimulatorer gitt deres evne til å blande seg inn i landskapet. De gjør dette ved å tilpasse farger, former og atferd som får dem til å gå upåaktet hen for sansene til andre dyr.

I tillegg er de fleste av dem nattaktive og holder seg rolige om dagen. Dette gjør dem enda vanskeligere å oppdage.

En bladlignende insektkamuflasje
 

Takket være disse mekanismene kan de smelte sammen med vegetasjonen som omgir dem og klarer i stor grad å unngå fiende sine.

I tillegg til dette har de andre defensive evner mot fiendene sine. Noen av dem har for eksempel fargede strukturer på vingene, som når de er åpnet gir dem et visst truende aspekt.

Hvis de fortsatt blir oppdaget av et rovdyr, kan de imidlertid ty til thanatose – med andre ord teknikken for å spille død. Dette gjør dem mindre tiltalende for rovdyret, og får dem til å tro at det er fare for å bli syke hvis de spiser dem.

På den annen side kan de også løsne noen av lemmene som en siste utvei i tilfelle et rovdyr fanger dem. Så du forstår, det er ikke bare insektkamuflasje, det er førsteklasses overlevelsesevner også!

Er alle spøkelsesinsekter like?

Nei, ikke alle spøkelsesinsekter er like. Vi kjenner faktisk til tre forskjellige typer:

  • Pinnedyr. De har en langstrakt og sylindrisk kropp og ligner små kvister, både i farge og form.
  • Vandrende blad. De er bredkroppede, flate insekter med laminære utvidelser på bena, lignende blader i farge og form.
  • Barklignende insekter. Disse insektene har robuste kropper, og noen av dem har også bulker i form av små pigger som gir dem et tre-lignende relieff.

I tillegg er det en slik variasjon i arten, at blant spøkelsesinsektene finnes de tyngste insektene i verden (Heteropteryx dilatata) og de største også (Phobaeticus chani).

Spøkelsesinsekter på den iberiske halvøya

Leptynia hispanica er det iberiske pinnedyret fremfor alle andre og overstiger ikke 5 cm i lengde i voksen fase. Kroppen er krysset på langs av en hvit strek på en grønn eller brungrå bakgrunn.

 
Et bilde av et pinneinsekt

Dens habitat inkluderer de fleste middelhavsland, fordi det er her matkilden deres finnes, gyvel.

En annen slekt som lever på halvøya er Pijnackeria, også utbredt i sørøst i Frankrike. Dette er grønnfargede pinnedyr, kanskje litt mindre enn de forrige vi nevnte.

Insektsimulatorer: Et spesielt tilfelle

De fleste spøkelsesinsekter formerer seg seksuelt, selv om det i noen tilfeller også kan forekomme partenogenese. Dette er imidlertid ikke normen, da det innebærer en nedgang i artenes genetiske variasjon.

Likevel er det snakk om et pinneinsekt som ikke har reprodusert seg seksuelt på en million år. Dette er pinnedyret Timema dorotheae.

Forskere ved Simon Fraser University i Canada har studert DNA-et og oppdaget en lang historie med aseksuell reproduksjon hos denne arten. Disse pinneinsektene er i stand til å lage genetiske kloner av seg selv, og dermed produsere avkom. Fascinerende, er det ikke?

Aseksuell reproduksjon har fordelen av å tillate rask populasjonssvekst. Men den største ulempen er at ettersom de er identiske kloner, er genene også identiske og det skjer ingen utvikling.

 

Kamuflasje-eksperter: Avgjørende for biologisk mangfold

Dyr som er dyktige innen kamuflasje, får ofte oppmerksomheten til dyreeksperter. Dette skyldes nysgjerrigheten de genererer og også på grunn av de fantastiske trekkene deres. De er vanskelige å oppdage i naturen og derfor vanskelige å studere og identifisere. Som et resultat er insektkamuflasje mye valgt som tema for mange studier selv i dag, hvor mye av denne informasjonen allerede er tilgjengelig.

Det er absolutt viktig å oppmuntre til interesse og nysgjerrighet for disse og andre insekter hos unge mennesker, siden de er dyr som får urettferdig dårlig omtale. Vi skjønner ikke at ved å beskytte og opprettholde dem, bidrar vi til å holde planeten og dens biologiske mangfold levende.

Vi håper du likte denne artikkelen og tilfredsstilte nysgjerrigheten din (for nå) med disse fantastiske dyrene som deler vår vakre verden med oss.

 
  • Phasmatodea [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Phasmatodea
  • Leptynia hispanica | Animalandia. [Internet]. Animalandia.educa.madrid.org. [cited 29 February 2020]. Available from: http://animalandia.educa.madrid.org/ficha.php?id=4196
  • Schwander T, Henry L, Crespi B. Molecular Evidence for Ancient Asexuality in Timema Stick Insects. Current Biology [Internet]. 2011 [cited 29 February 2020];(13):P1129-1134. Available from: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(11)00553-7
  • Pérez Más E. Insectos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.