Naturens underverker: Hva er bløtkoraller?

25 oktober, 2020
Koraller er kolonier av små, sammenkoblede polypper, og vi vil se spesielt på bløtkoraller i dagens artikkel.

Bløtkoraller er en type nesledyr som skiller seg ut fordi de mangler et indre kalsiumkarbonatskjelett. De danner noen av de utrolig fargerike korallrevene du sannsynligvis har sett på bilder, spesielt i tropiske områder.

Disse marine virvelløse dyrene tilhører Alcyonacea-ordenen, som har to hovedgrupper. Først har vi ekte bløtkoraller, og så har vi sjøtrær og sjøfjær. De andre typene har en sentral akse, og derfor bølge den rundt som en fjær.

I motsetning til harde koraller har ekte bløtkoraller en skjelettlignende funksjon som kalles skleritter. Disse forkalkede strukturene gir dem litt støtte og stivhet, sammen med en piggete tekstur som fungerer som en form for selvforsvar.

Mange av disse virvelløse dyrene, bortsett fra noen sjøtrær, har ikke fotosyntese, og de har ikke et symbiotisk forhold til dinoflagellater. I stedet har de åtte eller flere tentakler i form av en vifte, eller en pisk, som hjelper dem med å fange næringsstoffer.

Hva er bløtkoraller?

Bløtkoraller er i bunn og grunn kolonier av små, sammenkoblede polypper, som kommer i mange forskjellige former. Noen av dem kan ha to typer polypper, med lange autozooider og tentakler, og korte syfonozoider som filtrerer vann. Når de alle er sammen i en lang linje, kan de lage nydelige korallrev i farger som rød, lilla og gul.

Det finnes mange sjøfjær i det Karibiske hav, og flere bløtkoraller i Stillehavet. Det er der du mest sannsynlig vil se dem, men de fines faktisk over hele verden. For eksempel finnes arten med det makabre navnet “dødmannshånd” (Alcyonium digitatum), som er vanlig langs Norskekysten.

Et bilde som viser noen bløtkoraller i havet

De fleste bløtkoraller får ernæring ved å spise plankton eller små suspenderte partikler. For å gjøre det bruker hver polypp en prosess som kalles filtermating. De beveger tentaklene sine for å skape strømmer, og bruker “tornene” på tentaklene sine for å fange maten.

Spredning og bevaring av bløtkoraller

De er ekstremt allsidige når det gjelder reproduksjon. Merkelig nok kan de reprodusere seg både seksuelt og aseksuelt. I det første tilfellet skaper polyppene egg eller sædceller, som danner uavhengige larver når de kommer sammen.

Når de først har utviklet seg, begynner de sitt liv i kolonien. Noen av disse korallformene er hermafroditter, enten av den samtidige eller sekvensielle typen. Sekvensielle hermafroditter produserer både hannlige og hunnlige kjønnsceller, bare ikke samtidig.

Det finnes noen forskjellige måter aseksuell reproduksjon kan skje på:

  • Fragmentering: Dette er ekstremt vanlig med bløtkoraller. Det skjer i utgangspunktet hvis en seksjon tilfeldig bryter av. Men den vil bare være i stand til å utvikle en koloni når den deler seg hvis den allerede har åtte eller flere polypper.
  • Skudd: Dette skjer når en knopp eller et skudd fra foreldrekoralen skaper en ny polypp. Den nye polyppen vil ha alle tentaklene og andre strukturer den trenger for å svømme og være uavhengig.
  • Divisjon: Dette kan være enten langsgående eller tverrgående, avhengig av polyppens struktur. Det kan også hende at en polypp skiller ut en ny basalplate, som er den delen av den som gjør at den kan feste seg til kolonien.
Et nærbilde som viser en rosa form av bløtkorall

Trusler mot bløtkoraller

Som andre koraller, gir bløtkoraller ly for fisk, sjøhester og andre små havlevende arter. Men det finnes også en risiko for at store dyr spiser dem, og noen har tilpasset seg for å frigi kjemikalier som selvforsvar. Noen av disse stoffene har egenskaper som er en stor del av den moderne farmasøytiske industrien.

Den største trusselen mot bløtkoraller akkurat nå er tapet av deres habitat. De er hovedmålet for mange øko-turister, og dette har ført til en enorm nedgang i bestanden.

Det finnes også mange ulovlige fremgangsmåter som innebærer å selge dem på det svarte markedet. Vi trenger virkelig å endre vår oppførsel og skrive lover for å beskytte dem hvis vi vil at de skal fortsette å lage disse nydelige, fargerike korallrevene langt inn i fremtiden.

  • Bruckner, A. (2013). Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation. Corals Without Skeleton. Recuperado de https://www.livingoceansfoundation.org/corals-without-skeletons/
  • LaGuíaDelAcuario. (2017). Reproducción asexual de los corales marinos. Recuperado de https://laguiadelacuario.com/reproduccion-asexual-de-corales-marinos/#Reproduccion_asexual_de_corales_marinos
  • Resorts World Sentosa. (2017). S.E.A. Aquarium Hard Corals vs Soft Coral. Recuperado de http://seaa.rwsentosablog.com/hard-corals-soft-corals/
  • WildFactSheets. (2016). Soft corals. Recuperado de http://www.wildsingapore.com/wildfacts/cnidaria/coralsoft/coralsoft.htm