Hunder oppfatter eiernes stress

Eksistensen av hundeempati overfor eieren er ikke bare spekulativ ettersom studier ubestridelig har fastslått at hunder kan bli smittet av sin eiers stress.
Hunder oppfatter eiernes stress

Siste oppdatering: 07 mars, 2021

Vi har alle mistenkt at hunder oppfatter eiernes stress og andre følelser. Enhver hundeeier vil hevde at kjæledyret deres vet når de er glade eller triste. Lyd og ansiktssuttrykk er et universelt språk, så denne interspesifikke kommunikasjonen er ikke helt overraskende.

Det som virkelig kan være fascinerende er å vite at hunder, i tillegg til å oppfatte deres eieres emosjonelle tilstander, blir smittet av dem og genererer fysiologiske responser i henhold til situasjonen.

Om stress og dets hormonelle fundament

Stress er en følelse av fysisk eller følelsesmessig spenning. Det er nødvendig å skille mellom to typer: kronisk og akutt:

  • Akutt stress er en helt normal fysiologisk respons ettersom kroppen frigjør visse hormoner i potensielt farlige situasjoner.
  • Den kroniske typen manifesterer seg med advarselstegn og ubehag i pasientens kropp, selv om det ikke er noen reell grunn til det. Denne typen stress kan vare i dager, uker eller måneder.

Denne følelsen har et hormonelt grunnlag da den er tydelig forbundet med frigjøring av adrenalin og kortisol.

Det første hormonet øker hjertefrekvensen og blodtrykket. Den andre forbedrer bruken av glukose i hjernen, øker tilgjengeligheten av vevsreparerende stoffer, endrer immunforsvarets respons og undertrykker riktig fordøyelsesfunksjon.

Alle disse fysiologiske mekanismene – blant mange andre – har en klar funksjon: å omdirigere ressurser for å prioritere kjemp eller flykt-responsen hos individet. Men hvordan forholder disse aspektene seg til atferden til en hund og dens eier?

En hund med en mann og en kvinne

Hunder oppfatter eiernes stress

En studie i Nature journal prøvde å belyse forholdet mellom husdyrs stress med hensyn til eiernes følelsesmessige tilstand. For dette formålet innebar studien følgende trinn:

  • Forskere overvåket 58 par med hunder og eiere, og de målte kortisolnivået hos både mennesker og hunder ved to forskjellige anledninger (sommer og vinter).
  • Resultatene ble sammenlignet med personlighetstrekkene til eierne så vel som med hver hunds livsstil.
  • Eksperimentet viser en klar sammenheng mellom kortisolnivåene til hunden og eieren i henhold til årstiden og dens personlighet.

Så utrolig som det enn virker, var ikke nivåene av dette hormonet hos hunder betinget av deres fysiske aktivitet, men av deres eieres følelsesmessige tilstand.

Nevrotiske, nervøse og mistenkelige eiere hadde høyere nivåer av stress. Dette betyr en høyere konsentrasjon av kortisol i hunden deres. Dette er bevis på at hunder, i tillegg til å oppfatte folks følelser, gjør dem til sine egne.

Dette fenomenet er kjent som “emosjonell smitte”. Dette responderer på en mekanisme som genererer empati og delte følelser mellom to eller flere individer, enten eksplisitt eller implisitt.

Vi må huske at mennesket er det sentrale i hundens liv. Derfor er hunden mye mer påvirket av eieren sin enn omvendt. Tross alt har folk andre sosiale sirkler utenfor hjemmet, mens hunder bare har oss.

Utover ansiktsuttrykket

Vi kan gå enda lenger, ettersom forskjellige kilder hevder at hunder er i stand til å “lukte” hormonforandringene hos mennesker. Dette vil forklare hvorfor de endrer atferden når de møter en gravid kvinne, for eksempel.

I tillegg til å gjenkjenne ansiktsuttrykk, kan disse dyrene oppdage endringer i hormonnivåer som oksytocin, serotonin og dopamin – stoffer som produseres under lykkelige hendelser. Derfor kan hunder entydig tolke sin eiers emosjonelle tilstand.

En mann som klemmer en hund

En delt følelse

Som vi har kunnet se, beveger vi oss ikke lenger i spekulasjonsterrenget når vi snakker om hundens empati. Eksperimenter har vist at hunder faktisk er i stand til å oppfatte eiernes følelser langt utover deres ansiktsuttrykk. Dessuten smitter disse følelsene dem.

Derfor må vi ikke glemme at hunder er familiemedlemmer som trenger hensyn. Hvis vi unngår å skrike foran et lite barn, hvorfor er det normalt å gjøre det i nærvær av kjæledyret?

Det kan interessere deg ...
Hvordan er livet til en førerhund?
My AnimalsLes det hos My Animals
Hvordan er livet til en førerhund?

En førerhund gjør en av de vanskeligste jobbene noen hund kan gjøre. I dag kan du lese om hvordan livet til en førerhund er.