Kan hunder lide av tvangslidelser?

13 desember, 2019
I likhet med mennesker kan hunder også lide av tvangslidelser. Å identifisere tilstanden er det første skrittet mot bedring.

Det er mange forskjellige typer tvangslidelser, spesielt når det gjelder pattedyr, og hunder kan faktisk også bli rammet av denne ødeleggende lidelsen.

Hos dyr kan perioder med ekstremt stress utløse OCD. Imidlertid oppfordrer mange eiere uforvarende hundene sine til å utvikle OCD-trekk ved å berømme dem eller gi dem oppmerksomhet som belønning for gjentagende oppførsel.

Hunder kan også arve en viss genetisk disposisjon for tvangslidelser. Cocker-spaniel har for eksempel en tendens til å bli eiesyk overfor visse gjenstander, eller over sitt eget personlige område.

Er tvangslidelser hos hunder en anerkjent tilstand?

Ja, hunder kan vise en rekke tvangstrekk. Det vanligste inkluderer å snurre i sirkler, jage sin egen hale, jage lys og skygger, slikke på veggene, beskytte gjenstander og suge på lekene eller teppene sine.

Andre obsessive kompulsive atferder inkluderer hallusinering (for eksempel å bite på fluer), spise ikke-næringsrike ting, for eksempel skitt, steiner eller avføring, gynge eller svaie og stirre ut i intet. Noen hunder kan også opptre aggressivt mot andre.

I alvorlige tilfeller kan hunder begynne med selvskading og ødelegge gjenstander rundt i huset – atferd ofte forbundet med separasjonsangst. I denne artikkelen ønsker vi å se nærmere på obsessiv atferd mer detaljert.

1. Snurring eller halejaging

Bull terriere, spesielt engelske bull terriere, har en spesiell tendens til denne oppførselen. Imidlertid er de ikke den eneste rasen som lider av lidelsen.

Jakt på halen kan være et tegn på tvangslidelser hos hunder

Nyere studier antyder at halejakt, spesielt hos bull terrier, kan være en form for autisme. En studie utført i 2011 av Moon-Fanelli et al. fant at besettelsen av å jage sin egen hale er mer utbredt hos hannhunder. De konkluderte også med at det så ut til å være knyttet til en transelignende tilstand og episoder med aggresjon.

Disse funnene, sammen med en tendens til fobier, fører til at eksperter konkluderer med at jakt på halen kan være en form for hundeautisme.

Det er imidlertid viktig å påpeke at disse konklusjonene ikke er definitive. Den samme studien bemerket også at denne lidelsen kan være relatert til en tilstand kjent som fragilt X-syndrom.

Diagnostisering av autisme hos hunder

Det er viktig å nevne at det finnes lidelser hos hunder, som angst og smerteforstyrrelser, som er vanskelige å diagnostisere, og som kan forårsake lignende symptomer som de som er assosiert med autisme.

Når det gjelder raser som bull terrier, er det meste som veterinærer og eiere kan si på dette stadiet at en hund “kan ha autisme”.

For at en veterinær midlertidig skal diagnostisere en hund med autisme, må den vise atypisk repeterende atferd, og en viss grad av svekkelse i sosiale interaksjoner med mennesker og andre hunder. Når det er sagt, vil de først måtte utelukke andre tilstander som kan være ansvarlige for disse symptomene.

2. Eiesyk atferd: et tydelig tegn på tvangslidelser

Å besatt vokte et objekt er en hunds måte å beskytte en “ressurs”. Denne “ressursen” kan være mat, et leketøy eller et annet objekt, eller til og med eieren.

Eiesyk oppførsel

I naturen bidrar denne oppførselen til at dyret ikke mister en verdifull “ressurs” til rivaler. Det kan manifestere seg på mange forskjellige måter, og eiere er ofte uvitende om at kjæledyrene deres vokter et objekt til atferden blir mer åpenbar.

Defensiv atferd kan raskt vendes til aggresjon. Faktisk kan forsvar og aggresjon ofte se ganske likt ut. Hvis en hund er redd, kan den prøve å flykte, og bare ta aktiv aggresjon hvis forsøket på å flykte mislykkes.

Genetikk kan også være en trigger for denne typen oppførsel. For eksempel er det spesielt vanlig hos cocker spaniel.

3. Poteslikking eller -tygging

Denne typen atferd er ofte opprinnelig forårsaket av en allergi eller skade på poten eller benet. Over tid kan imidlertid psykologiske problemer som angst føre til obsessiv poteslikking eller -tygging.

Overdreven slikking kan være et symptom på tvangslidelser

Kjedsomhet, stress, inaktivitet og allergier kan utløse en episode av tvangsslikking. Konstant slikking frigjør endorfiner i hjernen, noe som bidrar til å skape følelser av ro og velvære. I noen tilfeller vil en hund obsessivt gjenta denne oppførselen for å oppnå det rushet av endorfiner og redusere angsten.

Det viktige er å prøve å identifisere utløseren slik at du kan behandle den underliggende årsaken.

4. Besettelse av lys og skygger

Dette er et klassisk symptom på OCD. Det kan være forårsaket av en rekke forskjellige stimuli, men de vanligste er faktisk skapt av eierne selv. Det starter ofte ved et uhell, når noen tenner et lys og får lys eller skygger til å bevege seg over rommet.

Hunden reagerer og følger etter bevegelse av lys og skygger. Eieren synes det er morsomt, og oppfordrer hunden til å gjenta atferden igjen og igjen. Og det er egentlig alt som trengs. Hunden har begynt å utvikle skygge og lys-jakt-OCD.

Det er en rekke andre situasjoner som kan framprovosere denne typen atferd hos hunder. For eksempel blir det ofte sett hos de som blir værende alene i lengre tid. Persienner eller gardiner krusler forsiktig gjennom dagen, noe som forårsaker endringer i lyset når det skinner inn i rommet. Uten annet å gjøre kan hunden glede seg over å følge lyset mens det beveger seg.

Nok en gang produserer denne handlingen endorfiner, noe som fører til utvikling av OCD. Border collieer er spesielt utsatt for denne atferden, selv om andre gjeteraser også kan bukke under for denne lys- eller skyggestimuleringen.

For å konkludere

Mens OCD ikke alltid er forårsaket av klassisk separasjonsangst, kan den utløses av lange fravær. Eksperter mener at det også kan ha sammenheng med utviklingen av hundedemens eller Alzheimers.

Selv om det er behandlinger for denne typen atferd, er en kur ikke alltid mulig. Veterinærer bruker ofte seratonin for å behandle hunder med tvangslidelser, samt støyaversjonsterapi for å hjelpe til med å bryte syklusen av tvangstanker.

  • Moon-Fanelli, A. A., Dodman, N. H., Famula, T. R., & Cottam, N. (2011). Characteristics of compulsive tail chasing and associated risk factors in Bull Terriers. Journal of the American Veterinary Medical Association, 238(7), 883-889.
  • Tiira K, Hakosalo O, Kareinen L, Thomas A, Hielm-Björkman A, Escriou C, et al. (2012) Environmental Effects on Compulsive Tail Chasing in Dogs. PLoS ONE 7(7): e41684. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0041684
  • Jacobs, J. (2016). Understanding Canine Resource Guarding Behaviour: An Epidemiological Approach (Doctoral dissertation).
  • Pérez-Guisado, J., Lopez-Rodríguez, R., & Muñoz-Serrano, A. (2006). Heritability of dominant–aggressive behaviour in English Cocker Spaniels. Applied Animal Behaviour Science, 100(3-4), 219-227. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0168159105003667