Mental helse og sykdom hos hunder: Hvordan det behandles

08 juli, 2020
Hunder kan ikke bare lide av stress, men også av angst og depresjon. Så snart vi oppdager dette, er det viktig å implementere en god strategi for å behandle dem ordentlig.
 

Ting som mental helse og sykdom er en virkelighet for våre kjære hunder. Hunder, som alle andre dyr med en høyt utviklet hjerne og et sett med nevrotransmittere som er ansvarlige for følelser, kan lide av mentale problemer.

Disse patologiene relatert til hundens psykologi varierer mye. På samme måte som mennesker, vil ikke mental helse og sykdom utvikle seg på samme måte for alle hunder. For eksempel er det noen hunder som er mer berørt av separasjonsangst enn andre, så vel som de som har blitt innelåst eller lider av fobier.

Nedenfor vil vi dekke noen eksempler på psykiske lidelser hos hunder, sammen med deres mulige behandlinger. Men disse skal alltid utføres under en profesjonell veterinærs tilsyn.

Separasjonsangst hos hunder

En hund som lider av separasjonsangst

En av de vanligste plagene som hundeeiere rapporterer til veterinærer, er separasjonsangsten som hundene deres lider av. Når kjæledyreieren forlater hjemmet sitt og hundene blir igjen alene, oppfører de seg vanligvis på måter som fører til klager fra naboer. Noen ganger resulterer dette i at eierne gir fra seg kjæledyrene sine.

Noe av denne negative atferden kan være:

 
  • å spise ikke-spiselige ting
  • ukontrollert bjeffing
  • å rive husets møbler fra hverandre
  • urinering og avføring hvor som helst inne i huset

Denne typen atferd gjør eierne deres gale, og i de fleste tilfeller vet de ikke hva de skal gjøre. I tillegg vil noen ganger eierne til og med prøve noen ting som faktisk forverrer dyrets tilstand.

Under episoder av angst befinner hunden seg i en veldig forhøyet stresstilstand og klarer ikke å håndtere frustrasjon og kan føle seg redd.

Selvkontroll som verktøy

I følge nylige studier håndterer dyr følelser bedre hvis de føler at de har kontroll. Noen ganger vil hundeeieren prøve å skjule det faktum at de forlater huset. Som et resultat hilser de ikke engang på dem når de kommer tilbake og finner ut at hunden deres har gjort noe de ikke burde ha gjort. I sum gjør disse faktorene hundens angstepisode enda verre.

For å behandle separasjonsangst hos hunder, må vi først forbedre kjæledyrets selvkontrollevne. Dette kan vi oppnå ved å jobbe med lukteøvelser der hunden må bruke nesen for å finne en premie.

På den annen side må vi også trene hunden til å bli vant til at vi forlater huset. Her er for eksempel en liten øvelse som ikke varer mer enn 5 minutter.

Vi forlater huset og etterlater et gult lommetørkle i hundens synsfelt. Etter noen minutter kommer vi tilbake og hilser på stille hunden og tar bort lommetørkleet. Vi vil gjenta denne øvelsen hver dag i ganske lang tid. Dessuten, når vi er borte i lengre perioder, legger vi igjen et lommetørkle av en annen farge.

 

Kontakt er viktig

Det viktigste er å alltid hilse på hunden når vi kommer tilbake. Hvis de er veldig engstelige og vi ikke en gang ser på dem, vil vi øke angsten og frustrasjonen deres enda mer.

I tilfelle vi skal være ute lenge, kan vi la dem spille et luktspill slik at de blir godt underholdt og mentalt opptatt.

Repeterende mønstre og destruktiv atferd

Stereotyp atferd er et sett med repeterende og sekvenslignende atferd som ikke tjener noe tydelig formål. Du vil normalt ikke observere denne atferden i naturlige habitater. I tillegg fremstår de som et resultat av domestisering og fremfor alt innesperring.

På den annen side har vi destruktiv atferd, som også er et tvangstankemønster. Imidlertid inkluderer denne atferden selvskading hos dyret, og risikoen for fysisk skade er større.

Dessuten vil hunder bare vise denne typen atferd når de er innestengt i lengre perioder. Dette er typisk ved kenneler og hundeoppdrett. Derfor, når vi observerer repeterende atferd hos hunder, kan vi lett finne ut at dyrets trivsel er i fare og at noe rett og slett ikke stemmer.

Den eneste måten å behandle denne atferden på er gjennom miljøberikelse. Miljøberikelse består i å arrangere stedet der dyret lever slik at det ligner deres naturlige habitat. I tillegg er leker som bidrar til å redusere kjedsomhetsnivåene også nyttige. Vi kan også bruke mat som en miljøberikelsesfaktor.

En ganske engstelig hund under sofaen
 

Fobier: En del av mental helse og sykdom hos hunder

Fobier er veldig sterke angstlidelser som hunder også kan lide av. De består av en irrasjonell frykt for sosiale og ikke-sosiale situasjoner som kan skremme en hund sterkt, på samme måte som det som skjer med mennesker.

Hunder som ofte lider av denne typen irrasjonell frykt er vanligvis de som ikke har hatt en skikkelig sosial utvikling i løpet av ammeavvenningsfasen. I tillegg kan hunder som har bodd i bur mesteparten av livet, også utvikle fobier, for eksempel hunder som brukes til avls- eller jakthunder.

Vi kan behandle fobier hos hunder ved hjelp av medisiner. Imidlertid er det veldig viktig å konsultere en dyreekspert som en etolog som kan veilede oss mot den beste terapien for hunden vår. Desensibilisering innebærer for eksempel introduksjon og gradvis økning av den angstfremkallende stimulusen for å redusere hundens stressrespons.

For alle behandlinger innen mental helse og sykdommer hos hunder

Vi anbefaler alltid sterkt å få profesjonelle råd før du prøver på noen metoder for å behandle hundens plager. Vi håper du fant denne artikkelen nyttig og ønsker deg og ditt kjære familedyr en langvarig og god helse. Til neste gang!

 
  • Bloom, T., & Friedman, H. (2013). Classifying dogs’(Canis familiaris) facial expressions from photographs. Behavioural processes, 96, 1-10.
  • Llopis, M. Á. S. ¿Qué son las estereotipias?.
  • McMillan, F. D., Duffy, D. L., & Serpell, J. A. (2011). Mental health of dogs formerly used as ‘breeding stock’in commercial breeding establishments. Applied Animal Behaviour Science, 135(1-2), 86-94.
  • OSTROSKI, G., ALVAREZ, F., RISSO, A., PELLEGRINO, F., MARCHIONNI, M., PRÍO, V., & CORRADA, Y. ACTIVIDAD FÍSICA PARA EL CONTROL DE ESTEREOTIPIAS EN CANINOS.